Existen dos tipos principales de contracciones que ocurren en el intestino delgado y en otras partes del tracto gastrointestinal. Estos movimientos se conocen como contracciones de mezcla y contracciones de propulsión . Si bien estas contracciones se clasifican por separado, ambas realizan funciones similares. Los movimientos de mezcla principalmente producen comida pero también la impulsan. Los movimientos propulsivos empujan principalmente los alimentos hacia el ano, pero también lo extienden para permitir que las enzimas digestivas se mezclen con él.

Contracciones de mezcla

Esto también se conoce como contracciones de segmentación . Se desencadena por el estiramiento de la pared intestinal a medida que el quimo (alimento parcialmente digerido mezclado con enzimas digestivas) ingresa al intestino delgado. Mientras mezcla las contracciones también impulsa la comida a través del intestino delgado, su función principal es batir el quimo con enzimas intestinales y romper algunas partículas mecánicamente.

Estas contracciones son concéntricas, lo que significa que corren alrededor del intestino como se ilustra en el siguiente diagrama. Estos segmentos espaciados se relajan y constriñen varias veces, "cortando" el quimo y mezclándolo con enzimas, moco, agua e iones en el intestino. Estas contracciones ocurren de 10 a 12 veces por minuto en el duodeno (primera parte) y yeyuno (medio) del intestino delgado y disminuyen a aproximadamente 8 o 9 contracciones por minuto en el íleon terminal (porción final).

Contracciones de Propulsión

Las ondas peristálticas impulsan el quimo a través del intestino. En el intestino, una contracción concéntrica como las descritas anteriormente ocurre proximal al quimo mientras que la parte distal se relaja y se distiende. La contracción comienza a correr por el intestino causando relajación y distensión progresiva, conocida como el reflejo peristáltico. Estas ondas empujan esencialmente el quimo hacia abajo desde el duodeno hasta el íleon. Además, juega un papel en la mezcla extendiendo el quimo, lo que permite que las enzimas actúen sobre él.

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Las ondas peristálticas en el intestino delgado empujan el quimo a una velocidad promedio de 1 centímetro por segundo. Estos movimientos no son continuos. Empuja la comida por unos 3 a 5 centímetros y luego termina. Entonces, una nueva onda peristáltica comienza aproximadamente de 2 a 3 cm proximal a la porción distendida que contiene el quimo. Por lo tanto, toma el quimo alrededor de 3 a 5 horas para alcanzar la válvula ileocecal una vez que sale del estómago.

Las ondas peristálticas en el intestino delgado no son completamente diferentes de las contracciones de mezcla. Ambos tipos de contracciones ocurren casi simultáneamente para asegurar el batido y el movimiento de los alimentos al mismo tiempo.

Control del movimiento a través del intestino delgado

Varios factores hormonales y nerviosos inician y mantienen el peristaltismo y la mezcla. Los impulsos nerviosos que viajan a través del intestino delgado se desencadenan por el reflejo gastroentérico (consultar Defecation Reflex ) y la distensión localizada del duodeno. Estos impulsos se propagan a través del sistema nervioso entérico, principalmente el plexo mientérico, que es la red interna de nervios del intestino. Además, está regulado por impulsos del sistema nervioso central a través del nervio vago y el tronco simpático. Estos nervios se discuten más adelante en Nervios del Estómago .

Las hormonas digestivas la colecistoquinina (CCK), la gastrina y la motilina aumentan la motilidad intestinal, mientras que la secretina disminuye la actividad. Además, la serotonina y la insulina pueden aumentar la motilidad mientras que el glucagón puede disminuir la motilidad.

Válvula ileocecal

La válvula ileocecal controla la entrada del quimo en el colon y previene el reflujo de materia fecal hacia el íleon de el intestino delgado Tiene labios de válvula que se cierra cuando se acumula la presión en el ciego. Además, la porción final del íleon, justo proximal a la válvula ileocecal, tiene un esfínter muscular. Esto se contrae constantemente y restringe el flujo de quimo desde el íleon al ciego a menos que se estimule apropiadamente para relajar y abrir de ese modo. El esfínter ileocecal asegura que el contenido intestinal permanezca dentro del intestino delgado el tiempo suficiente para una absorción suficiente de nutrientes.

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