Las válvulas cardíacas son ​​estructuras importantes en el corazón y en su unión con las arterias principales. Al abrirse y cerrarse en diferentes etapas de la contracción del corazón, estas válvulas aseguran que la sangre fluya en una dirección a través del corazón. Hay cuatro válvulas principales en el corazón y los vasos sanguíneos: una entre la aurícula y el ventrículo en cada lado (válvula auriculoventricular o AV) y una en cada arteria grande que lleva la sangre fuera de los ventrículos (válvula semilunar). Cuando la válvula se cierra, la sangre no puede fluir hacia atrás (regurgitación) pero también necesita abrirse por completo y no alterar el flujo de sangre en la dirección correcta.

La sangre que contiene poco oxígeno (sangre desoxigenada) ingresa a la aurícula derecha del corazón y luego se vacía hacia la derecha ventrículo. La válvula tricúspide se encuentra entre la aurícula derecha y el ventrículo derecho. Cuando el ventrículo se contrae, la sangre fluye a los pulmones a través de la arteria pulmonar y la válvula tricúspide se cierra para evitar el flujo hacia atrás. La válvula pulmonar también conocida como válvula pulmonar se encuentra en la raíz de la arteria pulmonar. Cuando el ventrículo derecho se relaja y evita el flujo hacia atrás de la aorta.

Las mismas válvulas se encuentran en el lado izquierdo. La sangre rica en oxígeno (oxigenada) que regresa de los pulmones vacia en la aurícula izquierda y luego se llena en el ventrículo izquierdo. Cuando el ventrículo izquierdo se contrae para expulsar la sangre a través de la aorta y hacia el resto del cuerpo, la válvula bicúspide entre la aurícula izquierda y el ventrículo se cierra. Esta válvula también se conoce como la válvula mitral . La sangre puede fluir directamente desde el ventrículo izquierdo hacia la aorta. Una vez que el ventrículo izquierdo se relaja, la válvula aórtica asegura que no hay flujo de sangre hacia atrás desde la aorta al ventrículo izquierdo.

Por lo tanto, las válvulas aseguran que toda la sangre fluya en una dirección: desde el atrio , en el ventrículo y luego en la gran arteria a su destino. Las válvulas deben ser flexibles para abrirse y permitir que la sangre fluya ininterrumpidamente cuando sea necesario, pero deben ser lo suficientemente firmes para crear un sello que impida el flujo hacia atrás.

¿Qué es una válvula cardíaca calcificada?

A válvula calcificada o calcificación de válvula es el endurecimiento de la válvula debido a la deposición de sales de calcio en el sitio de desgaste y daños. Las válvulas cardíacas experimentan desgaste significativo a lo largo de la vida. Se abre y se cierra con cada latido del corazón y tiene que soportar la presión de la sangre que viaja a la fuerza para evitar cualquier flujo hacia atrás. La presión es mayor en el lado izquierdo del corazón por lo que estas válvulas experimentan más desgaste. Después de décadas, los efectos acumulativos del desgaste prolongado dañan las válvulas y aumentan el riesgo de que las sales de fosfato de calcio se depositen en ellas. Esto se conoce como calcificación distrófica .

Es importante recordar que cualquier válvula puede calcificarse. Sin embargo, es más probable que la calcificación afecte las válvulas en el lado izquierdo del corazón – válvula mitral y válvula aórtica – porque experimenta una presión mayor que las válvulas en el lado derecho del corazón. La calcificación no es un proceso de un día para otro. Ocurre durante décadas y es la razón por la calcificación de la válvula del corazón se ve más a menudo después de la edad de 50 años. La vida humana más larga en este día y edad significa que la calcificación de la válvula del corazón se ve con más frecuencia de lo que era incluso hace medio siglo. Las válvulas mitrales tienden a mostrar una calcificación significativa de 50 a 70 años mientras que la válvula aórtica está en el 70 ° a 90 ° año de vida. Por lo tanto, se conoce como calcificación valvular senil, pero puede ocurrir más temprano en la vida, particularmente cuando se asocia con afecciones como cardiopatía reumática, endocarditis y otras causas de valvulopatía .

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Válvula aórtica calcificada

Cuando la válvula aórtica se ve afectada por la calcificación, se conoce como estenosis aórtica calcificada . Esta válvula tiene tres cúspides, pero en algunas personas solo puede estar formada por dos cúspides y esto se conoce como válvula congénita bicúspide. Si bien una válvula de dos o tres valvas puede verse afectada por cambios relacionados con la edad y el desgaste, es la válvula bicúspide la que tiene mayor tensión y tensión y, por lo tanto, tiene más probabilidades de calcificarse.

Los estudios sugieren que las válvulas puede que no se transforme de una válvula por lo demás normal en una válvula calcificada con el tiempo como se pensaba anteriormente. En cambio, puede sufrir varias etapas diferentes de cambios degenerativos similares a la aterosclerosis. Finalmente, la calcificación hace que se endurezca y se estreche. Sin embargo, a la luz de estas diferentes etapas de cambios degenerativos, es probable que los niveles elevados de colesterol y otras grasas (hiperlipidemia) y la hipertensión arterial (hipertensión) también puedan jugar un papel en la calcificación de la válvula aórtica, como es el caso con aterosclerosis .

La válvula aórtica se cierra cuando se llena de sangre a partir del flujo inicial de sangre al final de la contracción ventricular (sístole). El margen libre generalmente no tiene calcificación, pero las partes de las cúspides cerca de su punto de unión son las más afectadas. Estas son las partes flexibles de la válvula que experimentan la mayor cantidad de flexión cuando las cúspides se abren y cierran. Los depósitos calcificados son grandes depósitos nodulares que causan una obstrucción a la salida de la sangre.

Una válvula aórtica calcificada interrumpe gravemente el funcionamiento normal del corazón y el gasto cardíaco. El corazón tiene que compensar ampliando el músculo del ventrículo izquierdo (hipertrofia). El ventrículo ahora puede bombear más fuerte y la presión dentro de él aumenta sustancialmente en la contracción, significativamente por encima de la norma. Sin embargo, la pared muscular también necesita un mayor suministro de sangre, pero generalmente está privada de oxígeno suficiente, particularmente en los momentos de actividad que conducen a la isquemia de miocardio. Los pacientes desarrollan angina (dolor con isquemia de miocardio), signos de corazón congestivo (disminución del gasto cardíaco y retención de agua) y pueden tener desmayos en momentos de estrés cuando se requiere un mayor gasto cardíaco. Una vez que se presenta angina y / o insuficiencia cardíaca congestiva en un paciente con estenosis aórtica, es necesario reemplazar la válvula cardíaca o puede ocurrir la muerte dentro de los 5 años o menos.

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Válvula mitral calcificada

La calcificación de la válvula mitral no tiene misma gravedad clínica que la de la válvula aórtica. Los depósitos calcificados generalmente se encuentran detrás de las valvas de la válvula mitral y no afectan la función valvular. La mayoría de los pacientes son asintomáticos. Tiende a desarrollarse en el anillo fibroso periférico de la válvula conocido como anillo de la válvula mitral. Por lo tanto, la calcificación de esta válvula generalmente se conoce como calcificación del anillo mitral .

Puede causar regurgitación cuando la capacidad para contraerse y volver a su posición normal se ve afectada debido a la calcificación. Además, puede haber un estrechamiento ya que los depósitos calcificados pueden impedir que la válvula se abra completamente cuando los ventrículos se relajan. Sin embargo, la calcificación de la válvula mitral puede afectar otros aspectos de la fisiología cardíaca y sirve como factor de riesgo para otras enfermedades:

  • Los depósitos calcáneos pueden penetrar en la pared cardíaca y afectar el sistema de conducción eléctrica del corazón . [19659021] Los depósitos calcificados pueden proporcionar un sitio para la formación de coágulos sanguíneos ( trombos ) que pueden desprenderse ( émbolos ) y alojarse en arterias como la arteria carótida, lo que provoca un accidente cerebrovascular .
  • Los depósitos calcificados pueden proporcionar un sitio conveniente para que las bacterias se multipliquen en la endocarditis infecciosa.