La disfagia o dificultad para tragar, es cualquier interrupción en el proceso de deglución o el reflejo de deglución. Puede ser un deterioro parcial o total del proceso de deglución, aunque este último se ve con menos frecuencia. Hay dos tipos de disfagia que pueden deberse a una serie de factores como se describe en las causas de disfagia orofaríngea y disfagia esofágica .

Evaluación de la causa de la disfagia implica tanto un examen físico por parte de un médico como investigaciones diagnósticas adicionales que pueden considerarse necesarias después de este examen.

Examen y pruebas

Examen visual

El examen de la cavidad oral y la faringe es esencial para evaluar cualquier causa orofaríngea de disfagia. Deben identificarse problemas dentales, inflamación del revestimiento de la boca y la garganta, llagas, placas y masas. También se deben notar anormalidades anatómicas, como las del paladar blando.

Problemas del habla

Problemas con el habla, ya sea la producción de sonido ( disfonía ), que puede ser evidente como ronquera o un tono susurrante de la voz, o articulación (disartria), que puede ser evidente como habla arrastrada, también ayudará a identificar las posibles causas. Disfonía o disartria pueden ser indicativos de trastornos neurológicos o musculares que también podrían afectar el mecanismo de deglución.

Prueba neurológica

Prueba de los pares craneales V (trigémino), VII (facial), IX (glosofaríngeo), X (vago) y XII (hipogloso) es necesario para identificar las causas neurológicas de disfagia.

  • Nervio Trigeminal (CN V)
    • El nervio principal responsable de controlar los músculos de la boca para masticar (masticación). Los alimentos que no se mastican lo suficiente pueden no pasar a través de la abertura creada por los pliegues palatofaringeos.
    • Lleva impulsos a los centros de deglución en el tronco encefálico para iniciar el reflejo de deglución.
    • Pasa impulsos desde el centro de deglución a los músculos de la garganta para iniciar la deglución.
  • Nervio facial (CN VII)
    • Es responsable de controlar los labios y ayuda a introducir los alimentos en la boca para masticar y mantener la cavidad bucal cerca durante la deglución.
    • Reproduce papel en llevar impulsos de regreso al tallo cerebral para iniciar el reflejo de deglución, aunque CN V y CN IX juegan un papel más importante en esta función.
  • Nervio glosofaríngeo (CN IX)
    • Lleva impulsos desde la parte posterior de la garganta (faringe posterior) a los centros de deglución en el tronco encefálico.
    • Transmite impulsos motores desde el tragar el centro de regreso a los músculos de la garganta para iniciar la etapa faríngea de la deglución.
  • Nervio vago (NC X) y Nervio hipogloso (CN XII)
    • Lleva impulsos desde el centro de deglución a los músculos de la garganta.
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Daño de el centro de deglución en el tallo cerebral se ve en enfermedades como la poliomielitis y la encefalitis. Los impulsos sensoriales a los centros de deglución pueden por lo tanto no desencadenar el reflejo de deglución, aunque los nervios craneales están intactos.

Evaluación de reflejos

El reflejo nauseoso y reflejo de tos pueden ambos ser evaluado. Esto indica problemas con la estimulación sensorial y las acciones motrices, ya que existen factores comunes entre estos reflejos y el reflejo de deglución.

Es necesario un trago "vacío" para detectar el movimiento de la laringe según lo descrito en el reflejo de deglución. Esto puede indicar problemas con la secuencia de eventos que ocurre en la etapa faríngea de la deglución.

Tragar una pequeña cantidad de agua le permite al médico observar el proceso de deglución. Fracaso del acto de deglutir (el agua retenida en la boca y la laringe no se mueve visiblemente como se esperaba), tosiendo cuando la glotis no se cierra y el agua ingresa a los pulmones o regurgita agua a través de la nariz porque el velo del paladar no cierra se pueden observar nervaduras posteriores.

Investigación diagnóstica

Puede ser necesario un rango de investigación de diagnóstico según la disponibilidad de las instalaciones y la evaluación clínica.

Las técnicas básicas de imagen pueden incluir:

  • Radiografía de tórax y cuello
  • Ultrasonido
  • CT (Topografía computarizada)
  • IRM (Imágenes por resonancia magnética)

Estas investigaciones pueden ilustrar:

  • Las áreas consolidadas del pulmón debido a neumonía pueden surgir como resultado de la aspiración.
  • Anormalidades estructurales o masas que pueden ser responsables de la disfagia.

Las investigaciones especializadas pueden incluir:

  • Ingesta de bario y radiografía de tórax
  • Ingesta de bario y video fluoroscopia (también conocida como deglución de bario modificada, videofluoroscopia, estudio de deglución o videoesofagografía)
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Estas investigaciones proporcionan imágenes fijas y dinámicas para ayudar a identificar obstrucciones o esófago dilatado (megaesófago) como se ve en la acalasia.

  • Electromiografía por deglución [19659019] EMG laríngeo
  • Manometría

Estas investigaciones se utilizan para evaluar la actividad muscular, ya sea con orofaringe o esófago, para evaluar la alteración de la motilidad faríngea o esofágica.

  • Laríngoscopio transnasal
  • Endoscopia digestiva alta

Las investigaciones permiten al médico la visualización intraluminal para evaluar el revestimiento de la faringe y el esófago. Un examen endoscópico con fibra óptica de la deglución utiliza un laringoscopio transnasal que evaluará la deglución faríngea. Una endoscopia digestiva alta permite al médico evaluar el tracto alimentario desde la faringe hasta el extremo inferior del esófago.

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