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Pérdida de peso involuntaria: causas y síntomas comunes

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Pérdida de peso fisiológica o intencional

La pérdida de peso corporal puede ser intencionada o no. Con la pérdida de peso intencional, la persona emprende ciertos cambios en su estilo de vida que resultan en una pérdida de peso corporal. Esto también puede denominarse pérdida de peso fisiológica que puede ser el resultado de:

  • Baja ingesta de alimentos : dieta, ayuno o inanición (voluntario).
  • Aumento de la actividad física : ejercicio, deportes, trabajo manual.
  • Vejez : pérdida del apetito, deterioro de la ingesta nutricional debido a diversos factores físicos (frágiles), patológicos (enfermedad crónica / terminal), psiquiátricos (senilidad, demencia, depresión) o incluso socioeconómicos.
  • Medicamentos : los medicamentos crónicos, los medicamentos programados y de venta libre se usan durante un período prolongado.
  • Pérdida de peso médica : programa supervisado para perder peso que incluye el uso de medicamentos para bajar de peso o después de una cirugía de pérdida de peso.

 

Estas causas explicarán una caída en el peso corporal y primero deben corregirse o moderarse para evaluar si el peso corporal aumentará o volverá a la normalidad. Si esto no ocurre o si hay signos y síntomas de alguna enfermedad, las causas de la pérdida de peso pueden ser patológicas, lo que significa que es el resultado de una enfermedad que generalmente es de naturaleza crónica.

Se debe investigar cualquier pérdida de peso que sea superior al 5% del peso corporal normal durante un período de 6 meses o menos, que no sea intencional.

Pérdida de peso patológica o involuntaria

Enfermedad Pérdida de peso

Con la pérdida de peso involuntaria, la reducción del peso corporal puede deberse a una enfermedad. Esto también se conoce como pérdida de peso patológica. A veces, un paciente puede no ser consciente de una afección subyacente que puede estar contribuyendo a la pérdida de peso porque los signos y síntomas que se presentan se ignoran o aún no son evidentes. La causa más común de pérdida de peso debido a una enfermedad es el resultado de la falta de apetito, las náuseas o la ingesta limitada de calorías. La mala absorción puede ser otro factor.

Cualquier afección crónica puede llevar a la pérdida de peso si la dolencia está causando una angustia física y psicológica significativa que puede conducir a una pérdida del apetito que no es una característica de la enfermedad en sí. Algunas de las causas pueden ser el resultado de una disminución de la movilidad que impide o dificulta la preparación e ingesta de alimentos.

Caquexia

La caquexia es un término médico para la pérdida de peso y la atrofia muscular que se observa en infecciones sistémicas como el SIDA, insuficiencia orgánica y cáncer. En la caquexia, la pérdida de peso se debe al catabolismo, que es el aumento de la tasa metabólica como resultado de las citocinas liberadas por las células inmunitarias y las enzimas proteolíticas que descomponen las proteínas. La pérdida de peso en las primeras etapas de estas enfermedades puede deberse a falta de apetito, náuseas y malabsorción. La caquexia se describe a menudo como el paciente con una enfermedad terminal que se “debilita” y no todos los casos de pérdida de peso patológica se deben a la caquexia.

Causas de la pérdida de peso involuntaria

Las condiciones y enfermedades a continuación son algunas de las causas comunes de pérdida de peso patológica. Es posible que no todos los síntomas o características clínicas enumeradas para cada causa sean evidentes. Hay una serie de otras causas que también deben tenerse en cuenta en caso de pérdida de peso inexplicable.

Abuso

El abusador puede privar de alimentos (hambre) o la falta de apetito puede deberse al miedo, la ansiedad o la depresión. También pueden presentarse signos de abuso físico o sexual.

  • Poca autoestima.
  • Disposición nerviosa.
  • Cambios de comportamiento.

Adiccion

La pérdida de peso es una característica común de la mayoría de los tipos de adicción, incluido el alcoholismo , el abuso de estupefacientes y la adicción a los medicamentos recetados. La nicotina también puede contribuir a suprimir el apetito.

Cáncer

A menudo, se puede pasar por alto una neoplasia maligna hasta las últimas etapas de la enfermedad. La pérdida de peso inexplicable y la fatiga pueden ser los únicos signos en las primeras etapas.

Dolor crónico

Puede deberse a afecciones como fibromialgia o dolor debido a causas desconocidas.

  • Movimiento limitado.
  • Dificultad para dormir
  • Irritable.
  • Deprimido.

Diabetes

Tanto la diabetes mellitus como la diabetes insípida pueden provocar pérdida de peso.

  • Micción frecuente / excesiva (poliuria).
  • Aumento de la sed (polidipsia).

Trastornos de la alimentación

La pérdida de peso es una característica común en la mayoría de los tipos de trastornos alimentarios, en particular en la anorexia nerviosa. Esto debe sospecharse en adolescentes y adultos jóvenes, particularmente mujeres y especialmente en aquellos con una preocupación por la comida o la hora de la comida.

  • Evitando la comida.
  • Atracones.
  • Purga.
  • Poca autoestima.
  • Obsesión por el peso o la forma corporal.

Infecciones gastrointestinales

Puede deberse a agentes infecciosos virales, bacterianos, fúngicos o parasitarios. Los parásitos intestinales humanos pueden pasar desapercibidos durante largos períodos de tiempo.

VIH / SIDA

La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) o la aparición del SIDA pueden conducir a la pérdida de peso con caquexia que a menudo se observa en las últimas etapas.

  • Sudores nocturnos.
  • Fiebre
  • Fatiga.
  • Infecciones repetidas como el resfriado común o la gripe estacional.

Hipertiroidismo

También conocida como tirotoxicosis, la pérdida de peso se debe a una glándula tiroides hiperactiva y altos niveles de hormonas tiroideas, lo que aumenta la tasa metabólica basal.

  • Intolerancia al calor.
  • Sudoración excesiva o anormal.
  • Temblores
  • Globos oculares protuberantes (exoftalmos).

Enfermedad mental

Esto puede variar desde depresión hasta trastornos bipolares, demencia y esquizofrenia.

  • Baja autoestima
  • Delirante
  • Percepción o habilidades cognitivas deterioradas
  • Comportamiento irracional.
  • Patrones anormales de comportamiento en términos de actividades diarias e interacción social.

Tuberculosis

La infección activa por Mycobacterium tuberculosis puede resultar en pérdida de peso. La tuberculosis (TB) afecta principalmente a los pulmones, pero otros sitios también pueden verse afectados sin ningún compromiso pulmonar.

  • Sudores nocturnos.
  • Fiebre
  • Fatiga.
  • Dolor de pecho, dificultad para respirar ( disnea ), tos con sangre (hemoptisis), tos persistente en tuberculosis pulmonar (tuberculosis pulmonar).

Estrés

El estrés mental o emocional puede resultar en la pérdida de peso debido a la falta de apetito y la disminución de la ingesta de alimentos. Por lo general, la persona está preocupada por una actividad o un evento pasado, pero las causas hormonales (hormonas del estrés) también pueden estar involucradas en la falta de apetito. Aparte del estrés laboral o las preocupaciones económicas, los incidentes traumáticos recientes como la muerte, el divorcio o el estrés postraumático (guerra, actos delictivos) pueden provocar la pérdida temporal del apetito y la pérdida de peso.

  • Irritable.
  • Llorón.
  • Ataques de pánico.
  • Insomnio.
  • Pesadillas

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