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Lesión del páncreas (traumatismo de la glándula pancreática)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Definición de trauma pancreático

El término trauma pancreático se refiere a la lesión del páncreas, la glándula alargada que se encuentra en el cuadrante medio superior del abdomen. Esto puede ocurrir con un traumatismo por fuerza contundente o lesiones penetrantes agudas. El páncreas es uno de los órganos más comúnmente lesionados, ya que tiene una protección muy limitada de la caja torácica y, por lo tanto, está bastante expuesto en el abdomen. Una lesión o asalto en un accidente automovilístico son dos de las causas más comunes de trauma pancreático. Es difícil identificar un traumatismo pancreático cuando es muy leve. El tratamiento en estos casos de lesión mínima es mucho más sencillo. Sin embargo, con un traumatismo severo moderado, es muy difícil tratar y manejar el páncreas lesionado.

Efectos del trauma pancreático

Páncreas de funcionamiento normal

Hay muchas razones por las que una lesión en el páncreas puede ser muy grave e incluso poner en peligro la vida en algunos casos. El páncreas es una glándula tanto endocrina como exocrina. Sus hormonas endocrinas como la insulina ingresan al torrente sanguíneo directamente donde ayuda, entre otras actividades, a controlar los niveles de glucosa en sangre. Las funciones exocrinas de la glándula pancreática son liberar enzimas digestivas en los conductos que luego desembocan en el duodeno del intestino delgado. Estas poderosas enzimas digestivas ayudan con la digestión química en la descomposición de grasas, proteínas y carbohidratos.

Páncreas lesionado

Hay muchos efectos posibles cuando se lesiona el páncreas. Depende del alcance y la gravedad de la lesión, así como de la naturaleza del trauma.

  • Las enzimas pancreáticas pueden digerir el tejido de la glándula páncreas y filtrarse hacia la cavidad abdominal, dañando así otros órganos.
  • El páncreas puede secretar cantidades excesivas o pocas o ninguna hormona endocrina, como la insulina y el glucagón, lo que afecta el control de la glucosa en sangre.
  • Puede haber sangrado profuso dentro de la glándula o en la cavidad abdominal debido a que el páncreas está muy vascularizado. También se encuentra cerca de los principales vasos sanguíneos, como la aorta y la vena cava inferior (VCI), que también pueden romperse y provocar una profusa pérdida de sangre.
  • El páncreas puede inflamarse gravemente y ser disfuncional, aunque no hay sangrado ni daño del tejido de la glándula por las enzimas digestivas.

Es importante señalar que el páncreas no existe de forma aislada. En primer lugar, está rodeado por varios órganos y estructuras diferentes en la cavidad abdominal. Con contenidos tan diversos, la lesión de la cavidad abdominal a menudo puede afectar a más de un órgano o estructura simultáneamente. De manera similar, el páncreas impacta en varios procesos en el cuerpo y afecta tanto directa como indirectamente a otros órganos. Por tanto, la lesión pancreática puede tener numerosos efectos.

Causas del trauma del páncreas

Lesión por fuerza contundente

Los traumatismos contusos en el abdomen o la espalda no necesariamente causan solo una lesión pancreática. La fuerza disipada en este tipo de lesión puede extenderse y afectar simultáneamente los órganos y estructuras circundantes del abdomen. Se ve con un golpe abdominal, así como con lesiones en el costado y en la parte media de la espalda.

  • Golpes abdominales como un puñetazo o una lesión en el cinturón de seguridad.
  • Las caídas son causas menos probables de traumatismo del páncreas, a menos que una persona se caiga sobre un objeto.
  • Es más probable que una lesión en la parte media de la espalda afecte al páncreas en los niños.

Lesión penetrante

Hay dos tipos de lesiones penetrantes que pueden afectar al páncreas.

  • Heridas de arma blanca en el abdomen, el costado o la parte media de la espalda. El páncreas puede ser el único órgano afectado.
  • Heridas de bala donde el páncreas se ve afectado junto con otros órganos intraabdominales.

El sangrado es común en las lesiones penetrantes. Cuando la lesión se aísla al páncreas, la mayor parte del sangrado puede limitarse internamente al páncreas y la cavidad peritoneal. Sin embargo, si los vasos sanguíneos principales como la aorta o la vena cava inferior (VCI) u otros órganos importantes también se ven afectados, el sangrado a través de la herida (hemorragia externa) puede ser muy intenso.

Síntomas del trauma del páncreas

La lesión del páncreas puede ser sintomática poco después del evento traumático. Esto es más probable con un traumatismo cerrado. El trauma penetrante tiende a presentarse con hemorragia manifiesta, entre otros síntomas.

  • El enrojecimiento y los hematomas pueden indicar el sitio de la lesión en un traumatismo cerrado.
  • El dolor abdominal y de espalda es común con la lesión del páncreas, aunque es posible que una persona no sienta dolor.
  • El sangrado es obvio en las lesiones penetrantes y en casos graves pueden presentarse signos clínicos de pérdida significativa de sangre.
  • La peritonitis es una inflamación del revestimiento interno de la cavidad abdominal que puede ser causada por la propia lesión o por irritación con la sangre y las enzimas digestivas.

Dado que la lesión del páncreas puede causar inflamación y comprometer la función de la glándula, también pueden presentarse los siguientes síntomas:

  • Anormalidades de los niveles de glucosa en sangre.
  • Mareo
  • Aturdimiento
  • Náuseas y vómitos
  • Indigestión
  • Pérdida de apetito
  • Heces aceitosas (esteatorrea)

Algunos de estos síntomas pueden aparecer solo varias horas o días después de la lesión.

Diagnóstico de traumatismo de páncreas

Un examen clínico y un historial médico con una nota de la naturaleza del evento traumático si no hay signos externos deben levantar la sospecha de lesión pancreática. Sin embargo, la presentación del traumatismo del páncreas puede variar de manera significativa e incluso puede inducir a error a un médico experimentado. Por lo tanto, siempre debe sospecharse con lesión abdominal y excluirse cuando sea posible con una variedad de pruebas.

  • Niveles de amilasa y lipasa en la sangre o líquido peritoneal que se ha drenado.
  • Radiografía de abdomen
  • Tomografía computarizada (TC)
  • Colangiopancreatografía por resonancia magnética (CPRM)
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE)

Una laparotomía exploradora también puede ser útil para un diagnóstico más definitivo de la extensión de la lesión pancreática una vez que se confirma el diagnóstico inicial.

Tratamiento del trauma del páncreas

Las opciones de tratamiento para el traumatismo pancreático dependen de múltiples factores. Cuando se sospecha una lesión pancreática, aunque no es claramente obvia y no hay signos de pérdida de sangre u otros síntomas importantes, se puede adoptar un enfoque de esperar y observar durante al menos 72 horas. La persistencia del dolor abdominal o el desarrollo de otros síntomas a partir de entonces debe justificar una intervención médica inmediata. Es posible que los pacientes deban recibir nutrición parenteral total (NPT), donde los nutrientes se administran directamente al torrente sanguíneo. Esto le da tiempo al páncreas para sanar.

La cirugía suele ser necesaria para tratar una lesión pancreática traumática. Una laparotomía puede ayudar a identificar la extensión de la lesión y reparar el daño a los conductos, los desgarros en la cápsula del páncreas y el drenaje. A veces, una parte del páncreas gravemente dañada se puede extirpar quirúrgicamente (resección). Otras características de la lesión pancreática que pueden no requerir tratamiento inmediato deben anotarse y monitorearse posteriormente para asegurarse de que sane por sí sola. Puede ser necesaria una nutrición parenteral total durante un período de tiempo después de la cirugía.

Pronóstico del trauma del páncreas

El pronóstico del traumatismo pancreático depende de la gravedad de la lesión y de la rapidez con la que se busque atención médica. Las lesiones menores suelen tener un buen resultado. Sin embargo, es importante darse cuenta de que el traumatismo pancreático puede poner en peligro la vida e incluso la ausencia de síntomas importantes no debe inducir a error tanto al paciente como al médico en cuanto a la gravedad de la afección. Los traumatismos graves del páncreas requieren cirugía y supervisión médica continua. Los pacientes con enfermedad o disfunción pancreática preexistente tienen un pronóstico más precario. Sin embargo, en la actualidad, incluso un traumatismo pancreático importante no siempre pone en peligro la vida si se realiza una intervención médica rápida.

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