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Maneras en que el abuso de alcohol y el alcoholismo pueden matarlo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El consumo moderado de alcohol no se considera riesgoso. De hecho, el consumo de alcohol está muy extendido en todo el mundo y es la norma en muchas culturas. Sin embargo, se sabe que el alcohol y sus derivados son tóxicos. El cuerpo puede manejar esta toxicidad en pequeñas cantidades y eliminarla rápidamente antes de que se produzca un daño grave. Sin embargo, el consumo excesivo de alcohol en la forma de beber diariamente en cantidades superiores al límite de seguridad y beber en exceso es peligroso. A veces, los efectos potencialmente mortales pueden ocurrir con horas o días, como es el caso de la intoxicación por alcohol . Pero para muchos, son las consecuencias a largo plazo del abuso del alcohol las que pueden conducir a afecciones potencialmente mortales.

Alta presión sanguínea

Se sabe que el alcohol contribuye a la presión arterial alta ( hipertensión ). El consumo prolongado de alcohol puede afectar la forma en que funciona su sistema nervioso simpático, que controla la contractilidad de su corazón y el diámetro de sus vasos sanguíneos. El abuso de alcohol también puede afectar los riñones, otro órgano que juega un papel importante en la regulación de la presión arterial. Con el tiempo, la elevación de la presión arterial aumentará su riesgo de sufrir un ataque cardíaco , un derrame cerebral o insuficiencia renal . Estas afecciones se encuentran entre las principales causas de muerte en todo el mundo, incluso entre los no alcohólicos. Sin embargo, la peor parte es que nunca sabrá que tiene hipertensión porque casi no presenta síntomas durante meses o años.

Enfermedades cardiovasculares

La investigación ha demostrado que el consumo excesivo de alcohol aumenta las posibilidades de enfermedades cardíacas como la miocardiopatía . Es una enfermedad del músculo cardíaco que puede poner en peligro la vida. El músculo cardíaco se debilita gradualmente y el ritmo del corazón se ve afectado. Aumenta las posibilidades de que se forme un coágulo de sangre en el corazón y los vasos sanguíneos. Incluso sin miocardiopatía, el abuso de alcohol puede provocar la formación de coágulos de sangre dentro de los vasos sanguíneos. Es una consecuencia de que las plaquetas de la sangre se agrupan para formar un coágulo de sangre. Estos coágulos de sangre pueden ser mortales, especialmente cuando se alojan en las arterias que suministran sangre al cerebro (accidente cerebrovascular) o la pared del corazón (ataque cardíaco).

Cirrosis hepática

Una de las complicaciones más conocidas del consumo excesivo de alcohol es la cirrosis . Es una de las etapas finales de la enfermedad hepática en la que se forma un tejido cicatricial extenso en el hígado. Provoca gradualmente una disminución en el funcionamiento del hígado, uno de los órganos más importantes que desintoxica el cuerpo y procesa los nutrientes. La cirrosis es potencialmente mortal. Pero la progresión de la cirrosis varía de una persona a otra, y puede durar años o incluso décadas. Y algunos bebedores nunca desarrollan cirrosis por alguna razón. Es importante tener en cuenta que la cirrosis puede afectar incluso a las personas que no beben alcohol, pero son los alcohólicos los que corren mayor riesgo.

Cáncer

El consumo regular de alcohol aumenta el riesgo de cáncer . Los estudios lo han verificado. Ni siquiera tiene que ser un gran bebedor y no solo se aplica al cáncer de hígado. El consumo de alcohol está relacionado con muchos tipos diferentes de cánceres en diferentes partes del cuerpo. Si bebe mucho y fuma, su riesgo de cáncer aumenta sustancialmente más. Se cree que el riesgo de cáncer asociado con el consumo de alcohol se debe en gran medida a los productos de degradación del alcohol, y específicamente al acetaldehído. Se sabe que este compuesto es un potente compuesto cancerígeno (carcingógeno). Pero la forma en que el uso prolongado del alcohol deprime el sistema inmunológico también puede tener un papel, ya que el sistema inmunológico protege al cuerpo contra la proliferación de células malignas .

Infecciones

Se sabe que el alcohol afecta su juicio y disminuye sus inhibiciones. Puede ponerlo en situaciones comprometedoras que pueden aumentar su riesgo de contraer enfermedades de transmisión sexual (ETS). En estos días con el riesgo de contraer el VIH, el consumo de alcohol puede jugar un papel directo en su comportamiento que lo lleva a contraer el virus. Pero además del comportamiento de riesgo, el abuso de alcohol también afecta su sistema inmunológico. Una vez que su línea de defensa principal es baja, pueden ocurrir una serie de infecciones diferentes. Puede ser tan simple y tan leve como resfriados y gripes frecuentes. Pero puede ser tan grave y mortal como las neumonías resistentes a los medicamentos y la tuberculosis (TB).

Pancreatitis

El consumo excesivo de alcohol, incluso una vez, puede provocar pancreatitis aguda . Es una afección grave, pero la atención médica inmediata puede reducir el riesgo de resultados potencialmente fatales. Sin embargo, es la pancreatitis crónica la que tiene más probabilidades de matarlo con el tiempo. Y aproximadamente dos tercios de los casos de pancreatitis crónica están directamente relacionados con el alcoholismo. A diferencia de la pancreatitis aguda con sus síntomas intensos, es posible que ni siquiera sepa que tiene pancreatitis crónica en las primeras etapas. Aunque las complicaciones letales de la pancreatitis crónica pueden evitarse hasta cierto punto con la atención médica adecuada y dejando de beber, aumenta el riesgo de cáncer de páncreas, que es uno de los tipos de cáncer más mortales.

Trastornos del cerebro y los nervios

Hay una serie de complicaciones neurológicas asociadas con el consumo excesivo de alcohol. Puede variar desde neuropatía periférica (disfunción nerviosa) y convulsiones hasta depresión y demencia por alcohol . Si bien la mayoría de estas condiciones en sí mismas no lo matarán, pueden aumentar su riesgo de sufrir un accidente de tránsito, suicidarse o ponerse en peligro de manera intencional o accidental. Muchos de estos trastornos cerebrales y nerviosos son irreversibles. Incluso si deja de beber, algunas de estas afecciones pueden mejorar, pero es posible que no se resuelvan por completo. Padecerá una discapacidad de por vida que podría causar complicaciones secundarias que pueden ser potencialmente mortales.

Crímenes violentos

Todos sabemos que los delitos violentos a veces están estrechamente asociados con el consumo de alcohol y el abuso de otras sustancias. Ya sea una pelea entre amigos, un altercado con extraños o incluso violencia doméstica dentro del hogar, una persona intoxicada no está tan alerta, capaz de defenderse o capaz de juzgar una situación que podría volverse fea. De hecho, las personas intoxicadas pueden desencadenar incidentes violentos que eventualmente pueden conducir a su desaparición. Ya sea la compañía que tiene, los lugares que visita o su estado físico y mental, las personas que abusan del alcohol tienen más probabilidades de sufrir una muerte violenta, ya sea por sus propias acciones o las acciones de otros.

Accidentes de tráfico

Es un problema mundial: los conductores ebrios provocan accidentes de tráfico con frecuencia con consecuencias fatales. En los EE. UU. Se estima que alrededor del 30% de las muertes por accidentes de tránsito involucraron a uno o más conductores intoxicados. Los accidentes de tráfico no mortales debidos al consumo de alcohol son obviamente mucho más elevados, pero se desconoce con certeza qué tan altos. El consumo de alcohol afecta sus sentidos y reflejos, su capacidad para tomar decisiones lógicas y su coordinación, todo lo cual es necesario para operar un vehículo de manera segura. Naturalmente, su incapacidad para hacerlo pone en riesgo su vida y la de otros usuarios de la carretera.

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