El asma afecta a aproximadamente 23 millones de personas en los Estados Unidos, 7 millones de los cuales son niños. Es uno de los problemas crónicos comunes de las vías respiratorias que no está relacionado con una infección. Aunque el asma puede manejarse bien con la terapia farmacológica, a los asmáticos aún se les recomienda asumir la responsabilidad de su afección y realizar los cambios de estilo de vida apropiados donde y cuando sea necesario. Una de estas medidas conservadoras es evitar los factores que pueden desencadenar ataques de asma. El desencadenante exacto puede no ser siempre obvio, pero hay algunos desencadenantes comunes que afectan a la mayoría de los asmáticos.

Existen varios tipos diferentes de asma pero el más común es el asma atópica o alérgica. Esto significa que la inflamación en las vías respiratorias se debe a una reacción inmune anormal a sustancias inofensivas. La hipersensibilidad inmune mediada que ocurre en el asma alérgico es similar a otras condiciones como la rinitis alérgica (fiebre del heno) y otras enfermedades alérgicas comunes . En el asma, la mayoría de los desencadenantes son sustancias inhaladas (alérgenos). Estas son sustancias comunes en el ambiente que generalmente son inofensivas para una persona sin alergia.

Alérgenos aerotransportados en el hogar

Algunos de los factores desencadenantes más comunes del asma se encuentran realmente en el hogar. Estos incluyen pelo / pelo de animales (caspa), ácaros del polvo doméstico, cucarachas y moho (hongos). El polen también puede ser un desencadenante en algunas personas. Aunque todos estos alérgenos también se pueden encontrar en el trabajo, la escuela y otros lugares, la duración más prolongada de la exposición generalmente ocurre en el hogar. Es importante asegurarse de que los animales no vivan en el hogar si hay asmáticos en el hogar. Es necesario limpiar a fondo con una aspiradora. Los aerosoles insecticidas deben usarse con precaución ya que también pueden desencadenar ataques de asma. Se deben investigar otras formas de control de plagas. Medidas simples como cambiar regularmente la ropa de cama y voltear el colchón regularmente pueden minimizar la exposición a los ácaros del polvo.

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Alimentos y bebidas

Los alérgenos inhalados son, por lejos, un disparador más grande que los alérgenos ingeridos (alimentos y bebidas ) Sin embargo, los asmáticos deben tomar nota de las sustancias dietéticas individuales que pueden ser un problema. Los alimentos alérgicos comunes incluyen los cacahuetes y los mariscos, y los niños también pueden ser sensibles al trigo, los lácteos, la soja y la yema de huevo. Este último no causa a menudo una exacerbación de los síntomas del asma, como lo hace con la dermatitis atópica (eccema), pero se debe evitar si se observa un vínculo definitivo entre el consumo de estos alimentos y el inicio de los síntomas del asma. Un problema dietético mucho más grande para los asmáticos son los alimentos y bebidas que contienen sulfitos y conservantes. A menudo se encuentra en alimentos muy procesados, como carne de deli, patatas fritas, etc. Un diario de alimentos puede ser muy útil para identificar alimentos y bebidas específicos, o solo ciertas marcas que pueden ser un problema.

Cambios climáticos

La mayoría de los asmáticos descubrirán que el aire frío puede ser un desencadenante e incluso exacerbar los síntomas de asma existentes No solo es invierno lo que es un problema, sino incluso estar en un edificio con aire acondicionado donde la temperatura es significativamente baja. El aire seco también es un problema para muchos asmáticos, especialmente si hace frío. Ambas instancias pueden remediarse mediante el uso de calefacción artificial dentro del hogar y humidificadores eléctricos para aumentar el contenido de humedad en el aire. Las exacerbaciones estacionales en el asma pueden no ser siempre debidas a los cambios climáticos. En cambio, el contenido de polen puede ser más alto de lo normal o las poblaciones de cucarachas pueden haber aumentado. Por lo tanto, es importante implementar múltiples estrategias para evitar muchos desencadenantes del asma y no solo enfocarse en un tipo específico de desencadenante.

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Infecciones del tracto respiratorio

El asma tiende a empeorar durante las infecciones del tracto respiratorio como el resfriado común. En algunos casos leves de asma, los pacientes solo pueden notar que los síntomas surgen durante una infección. Es importante tener en cuenta que estas infecciones no son la causa del asma, sino simplemente un desencadenante. Los síntomas del asma también pueden empeorar durante otras enfermedades agudas, incluso cuando la enfermedad no afecta específicamente al tracto respiratorio. Evitar infecciones como el frío es importante. La higiene básica y la minimización del contacto con personas enfermas es útil, pero no es necesario que ayude a un asmático a evitar la infección por completo. Las vacunas cuando están disponibles y el tratamiento médico inmediato una vez que surge la infección es crucial para minimizar el impacto en el asma.

Ejercicio y emociones

La actividad física puede desencadenar síntomas de asma, pero no en todos los asmáticos. Los pacientes con asma inducida por el ejercicio deben ser especialmente cautelosos, aunque este fenómeno puede surgir con cualquier tipo de asma. Los padres de niños asmáticos pueden encontrar que un ataque asmático leve comienza después de un juego vigoroso. No siempre es posible evitar toda la actividad física, pero los pacientes en riesgo deben ser cautelosos. Igual de significativo es el efecto de las emociones y el estrés psicológico que también pueden desencadenar o empeorar el asma existente. Cualquier emoción fuerte, desde la ira hasta la emoción y la alegría, puede desencadenar un ataque de asma particularmente en casos de asma mal manejados. El estrés psicológico, ya sea a corto plazo o prolongado, también puede desempeñar un papel. Por lo tanto, el manejo del estrés debe ser una parte importante del control del asma.

Humo del cigarrillo y contaminantes del aire

El humo del cigarrillo es uno de los principales desencadenantes de los asmáticos. Incluso si un asmático no fuma cigarrillos, el humo de segunda mano puede ser tan perjudicial. No se debe permitir fumar dentro de la casa si hay asmáticos en el hogar. Si bien la exposición al humo del cigarrillo puede controlarse, no es tan fácil con la contaminación del aire. Los estudios han demostrado que la gravedad del asma y la frecuencia de los ataques de asma son más altos en las áreas muy industrializadas donde la contaminación del aire es un problema. Las opciones están limitadas aparte de la reubicación en otra área. Las unidades de aire acondicionado con filtros de purificación de aire pueden ofrecer algún alivio, pero es difícil evitar salir al aire libre y estar expuesto a contaminantes. Afortunadamente, la legislación en muchos países limita el alcance de la contaminación atmosférica en una vecindad, aunque esto puede no ser suficiente para los asmáticos.

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Reflujo ácido en el asma

Ha salido a la luz en los últimos años que reflujo ácido (enfermedad por reflujo gastroesofágico / ERGE) pueden jugar un papel importante en el desencadenamiento de ataques de asma y el empeoramiento de la condición. El problema no se limita a adolescentes y adultos, sino que incluso los niños pequeños y los bebés pueden tener un problema con el reflujo ácido y sus efectos sobre el asma. Por lo tanto, el reflujo ácido debe ser tratado médicamente y administrado constantemente cuando esté presente. Puede implicar el uso de medicamentos, pero los cambios en la dieta y el estilo de vida son igual de importantes. Comer muchas comidas más pequeñas en un día en lugar de unas pocas comidas grandes, evitar los alimentos problemáticos que causan reflujo ácido no comer de 2 a 3 horas antes de acostarse y hacer ejercicio moderado puede ser útil para controlar el reflujo ácido más allá de la ERGE medicamento.