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Deficiencia de zinc: causas, síntomas, tratamiento, suplementos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Entre las diversas deficiencias nutricionales, los niveles bajos de zinc generalmente no son una preocupación para la mayoría de las personas en los países desarrollados. Los estudios han demostrado que no existe una deficiencia significativa de zinc entre los vegetarianos a pesar de que el mineral es más abundante en carnes, aves y mariscos.

Sin embargo, en los países en desarrollo puede haber un problema con los niveles de zinc. Esto no solo se debe a una mala nutrición, sino también a problemas con la digestión de los alimentos ricos en zinc y la posterior absorción de zinc.

 

Fuentes de zinc

El cuerpo humano no puede producir zinc. Tiene que provenir de los alimentos. A veces, el zinc ingresa al cuerpo a través de la inhalación y el contacto con la piel. Esto no es común y es más probable que ocurra en el ámbito laboral. Puede provocar toxicidad por zinc en algunas personas. El zinc se encuentra en una variedad de alimentos vegetales y animales.

Estas son las 10 mejores fuentes alimenticias de zinc:

  1. ostras
  2. Mandril de ternera
  3. Cangrejo de Alaska
  4. Empanada de ternera
  5. Cereal de desayuno fortificado
  6. Langosta
  7. Chuleta de cerdo
  8. Frijoles horneados
  9. Pollo (carne oscura)
  10. Yogur

Esto se basa en los miligramos por porción. Es importante tener en cuenta el tamaño de la porción de cada alimento. Consulte el sitio web de los NIH sobre fuentes de zinc¹.

Causas de la deficiencia de zinc

Hay varias causas de deficiencia de zinc. Si bien es poco común en los países desarrollados debido a la disponibilidad dietética, existen varias otras causas de deficiencia de zinc que pueden afectar a cualquier persona de cualquier edad y nivel socioeconómico. También puede afectar a las personas que consumen alimentos ricos en zinc de forma regular, incluso en los países desarrollados.

Baja ingesta de zinc

Consumir una dieta baja en zinc es una de las principales causas de deficiencia de zinc a nivel mundial. La desnutrición no se trata solo de comer muy pocos alimentos ricos en zinc. El zinc se puede encontrar en muchos alimentos vegetales y animales diferentes, aunque en cantidades mucho más pequeñas que los alimentos mencionados anteriormente. En cambio, la deficiencia de zinc puede deberse a una ingesta insuficiente de todos los alimentos debido a la falta de disponibilidad (hambruna, pobreza).

Mala absorción de zinc

Una de las causas comunes de la deficiencia de zinc es la malabsorción del mineral. Esto significa que no se puede absorber suficiente zinc del tracto digestivo a pesar de consumir suficientes alimentos. Es más probable que ocurra una deficiencia de zinc debido a la malabsorción con enfermedades del intestino delgado, ya que la mayor parte de la absorción ocurre en esta parte del intestino. Estas afecciones pueden incluir enfermedad celíaca, enfermedad de Crohn (EII), alcoholismo y cualquier causa de diarrea crónica.

Enfermedades crónicas

La deficiencia de zinc también puede surgir con una serie de enfermedades crónicas. Esto puede ser el resultado de varios posibles mecanismos que pueden afectar la absorción, asimilación y utilización del zinc. Estas enfermedades pueden incluir cáncer, enfermedad renal crónica, enfermedad hepática, diabetes, enfermedad pancreática, así como las enfermedades mencionadas anteriormente con mala absorción de zinc. La acrodermatitis enteropática es un trastorno genético poco común en el que la capacidad del cuerpo para absorber zinc se ve afectada.

Vegetarianos y veganos

Los vegetarianos y veganos pueden tener niveles más bajos de zinc que los que comen carne. El cuerpo humano absorbe el zinc de la carne de manera más eficiente que el zinc de los alimentos vegetales. Sin embargo, esto no significa que todos los vegetarianos y veganos tengan una deficiencia de zinc. Depende de la nutrición general y una dieta vegana o vegetariana equilibrada puede proporcionar suficiente zinc para las necesidades del cuerpo. Además, también puede ocurrir una deficiencia de zinc en los consumidores de carne.

Interacciones con la drogas

Ciertos medicamentos pueden afectar la absorción de zinc. Esto no es común, pero puede ocurrir con los diuréticos tiazídicos. Sin embargo, estos medicamentos no deben suspenderse a menos que un profesional médico le indique lo contrario. Es importante tener en cuenta que la deficiencia de zinc es más común entre los ancianos, pero esto generalmente no se debe a la medicación crónica que es común en los años mayores. En cambio, es más probable que la deficiencia de zinc en los ancianos se deba a una mala nutrición.

Síntomas de la deficiencia de zinc

Como ocurre con cualquier deficiencia nutricional, los signos y síntomas de la deficiencia de zinc suelen estar relacionados con las funciones del micronutriente. El zinc es importante para la piel y el cabello sanos, la actividad inmunológica, el crecimiento y el desarrollo, la curación y la función sexual. Es posible que una deficiencia leve de zinc no cause ningún signo ni síntoma perceptible.

Inmune

Las infecciones repetidas como un resfriado o un virus estomacal recurrente, la gripe persistente y otras infecciones suelen ser un signo de un sistema inmunológico debilitado que puede ser un signo de una deficiencia de zinc. Es posible que las heridas no cicatricen correctamente y sean propensas a las infecciones.

Lea más sobre alimentos que estimulan el sistema inmunológico .

Piel y Cabello

El zinc es importante para una piel y un cabello saludables. Por lo tanto, no es raro que la piel se seque, que se formen erupciones e incluso que las enfermedades de la piel como el acné empeoren cuando hay una deficiencia de zinc. En la deficiencia severa de zinc, puede ocurrir pérdida de cabello.

Crecimiento y desarrollo

Dado que el zinc es uno de los nutrientes necesarios para el crecimiento y el desarrollo, puede haber un crecimiento más lento de lo esperado cuando hay una deficiencia de zinc. Este no es solo un problema en los niños pequeños. Una deficiencia de zinc puede retrasar el desarrollo de las características sexuales en la pubertad.

Función sexual

El zinc también juega un papel en la función sexual masculina. Puede causar hipogonadismo en los hombres que afecta la función reproductiva sexual. Además, una deficiencia de zinc puede ser un factor de impotencia en los hombres. Junto con la fatiga y otros efectos de una deficiencia de zinc, puede haber una pérdida resultante de la libido.

Otros signos y síntomas

  • Diarrea
  • Problemas de los ojos
  • Lesiones de la piel
  • Fatiga y letargo inexplicables
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Sabores inusuales o capacidad para saborear.

Es importante tener en cuenta que la mayoría de estos síntomas surgen con una deficiencia grave de zinc.

Tratamiento y suplementación

Cuando una deficiencia de zinc se debe a una enfermedad subyacente, el tratamiento debe dirigirse a esta afección causal. El cambio dietético y la suplementación sin tratar la causa subyacente pueden no resolver una deficiencia de zinc. Por lo tanto, es importante buscar consejo médico profesional cuando se sospecha o se verifica una deficiencia de zinc.

Sin embargo, la mayoría de las deficiencias de zinc se deben a una mala nutrición. Aunque una deficiencia leve de zinc puede tratarse, manejarse y prevenirse con cambios en la dieta, aún se puede recomendar la suplementación. Para las deficiencias de zinc moderadas a severas, la suplementación es necesaria junto con un cambio en la dieta.

Además de una dieta equilibrada, se deben tomar suplementos para garantizar que se cumpla con la cantidad diaria recomendada (RDA). La dosis diaria recomendada varía según la edad y el género.

  • 0 a 6 meses: 2 mg
  • 7-12 meses: 3 mg
  • 1-3 años: 3 mg
  • 4-8 años: 5 mg
  • 9-13 años: 8 mg
  • 14-18 años 9 mg (mujeres) y 11 mg (hombres)
  • 19+ años: 8 mg (mujeres) y 11 mg (hombres)

Las mujeres embarazadas y en período de lactancia pueden requerir dosis más altas según lo recomiende un profesional médico.

Referencias :

  1. ods.od.nih.gov/factsheets/Zinc-HealthProfessional/

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