Entre las diversas deficiencias nutricionales, los bajos niveles de zinc no suelen ser una preocupación para la mayoría de la gente en las naciones desarrolladas. Los estudios han demostrado que no hay una deficiencia significativa de zinc entre los vegetarianos a pesar de que el mineral es más abundante en carne, aves y mariscos.

Sin embargo, en los países en desarrollo puede haber un problema con los niveles de zinc. Esto no solo se debe a la mala nutrición sino también a los problemas con la digestión de alimentos ricos en zinc y la posterior absorción de zinc.

Fuentes de Zinc

El cuerpo humano no puede producir zinc. Tiene que ser obtenido de la comida. Algunas veces, el zinc ingresa al cuerpo a través de la inhalación y el contacto con la piel. Esto no es común y es más probable que ocurra en el entorno laboral. Puede conducir a la toxicidad de zinc en algunas personas. El zinc se encuentra en una gran cantidad de alimentos vegetales y animales.

Estas son las 10 mejores fuentes de alimentos para el zinc:

  1. Ostras
  2. Carne de vaca
  3. Cangrejo de Alaska
  4. Carne de res
  5. Desayuno fortificado cereal
  6. Langosta
  7. Chuleta de cerdo
  8. Frijoles horneados
  9. Pollo (carne oscura)
  10. Yogur

Esto basado en los miligramos por porción. Es importante tener en cuenta el tamaño de la porción de cada alimento. Consulte el sitio web de los NIH sobre las fuentes de zinc.

Causas de la deficiencia de zinc

Existen varias causas de la deficiencia de zinc. Si bien es poco común en las naciones desarrolladas debido a la disponibilidad dietética, hay varias otras causas de deficiencia de zinc que pueden afectar a cualquier persona de cualquier edad y condición socioeconómica. También puede afectar a personas que consumen alimentos ricos en zinc regularmente, incluso en países desarrollados.

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Bajo contenido de zinc

El consumo de una dieta baja en zinc es una de las principales causas de deficiencia de zinc a nivel mundial. La malnutrición no se trata solo de comer muy pocos alimentos ricos en zinc. El zinc se puede encontrar en muchos alimentos vegetales y animales diferentes, aunque en cantidades muy pequeñas que los alimentos mencionados anteriormente. En cambio, la deficiencia de zinc puede deberse a una ingesta insuficiente de todos los alimentos debido a la falta de disponibilidad (hambre, pobreza).

Mala absorción del zinc

Una de las causas más comunes de deficiencia de zinc es la mala absorción del mineral. Esto significa que no se puede absorber suficiente zinc del tracto digestivo a pesar de consumir suficientes alimentos. Una deficiencia de zinc debido a la malabsorción es más probable que ocurra con las enfermedades del intestino delgado, ya que la mayoría de la absorción ocurre en esta parte del intestino. Estas condiciones pueden incluir enfermedad celíaca, enfermedad de Crohn (IBD), alcoholismo y cualquier causa de diarrea crónica.

Enfermedades crónicas

La deficiencia de zinc también puede surgir con una serie de enfermedades crónicas. Esto puede ser el resultado de varios mecanismos posibles que pueden afectar la absorción, asimilación y utilización del zinc. Estas enfermedades pueden incluir cáncer, enfermedad renal crónica, enfermedad hepática, diabetes, enfermedad pancreática, así como las enfermedades mencionadas anteriormente bajo mala absorción de zinc. Acrodermatitis enteropática es un raro trastorno genético en el que la capacidad del cuerpo para absorber zinc se ve afectada.

Vegetarianos y veganos

Los vegetarianos y veganos pueden tener niveles más bajos de zinc que los que comen carne. El zinc absorbe el zinc de la carne de manera más eficiente que el zinc de los alimentos vegetales. Sin embargo, esto no significa que todos los vegetarianos y veganos tengan una deficiencia de zinc. Depende de la nutrición general y una dieta vegana o vegetariana equilibrada puede proporcionar suficiente zinc para las necesidades del cuerpo. Además, una deficiencia de zinc también puede ocurrir en los consumidores de carne.

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Interacciones con otros medicamentos

Ciertos medicamentos pueden afectar la absorción de zinc. Esto no es común, pero puede ocurrir con diuréticos tiazídicos. Sin embargo, estos medicamentos no deben suspenderse a menos que un profesional médico indique lo contrario. Es importante tener en cuenta que la deficiencia de zinc es más común entre los ancianos, pero esto generalmente no se debe a la medicación crónica, que es común en los mayores. En cambio, la deficiencia de zinc en los ancianos es más probable debido a la mala nutrición.

Síntomas de la deficiencia de zinc

Como con cualquier deficiencia nutricional, los signos y síntomas de la deficiencia de zinc generalmente están relacionados con las funciones del micronutriente. El zinc es importante para la salud de la piel y el cabello, la actividad inmune, el crecimiento y el desarrollo, la curación y la función sexual. Una deficiencia leve de zinc puede no causar ningún signo y síntoma notable.

Inmune

Las infecciones repetidas como un resfriado o una infección estomacal, la gripe persistente y otras infecciones son generalmente un signo de un sistema inmune debilitado que puede ser un signo de una deficiencia de zinc Las heridas pueden no cicatrizar adecuadamente y ser propensas a infecciones.

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Piel y cabello

El zinc es importante para la piel y el cabello sanos . Por lo tanto, no es raro que la piel se seque, que se formen erupciones e incluso que enfermedades de la piel como el acné empeoren cuando hay una deficiencia de zinc. En la deficiencia severa de zinc, puede ocurrir pérdida de cabello.

Crecimiento y desarrollo

Dado que el zinc es uno de los nutrientes requeridos para el crecimiento y desarrollo, puede haber un crecimiento más lento de lo esperado cuando hay una deficiencia de zinc. Esto no es solo un problema en niños pequeños. Una deficiencia de zinc puede retrasar el desarrollo de las características sexuales en la pubertad.

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Función sexual

El zinc también juega un papel en la función sexual masculina. Puede causar hipogonadismo en hombres que afecta la función sexual reproductiva. Además, una deficiencia de zinc puede ser un factor de impotencia en los hombres. Junto con la fatiga y otros efectos de una deficiencia de zinc, puede haber una pérdida de libido resultante.

Otros signos y síntomas

  • Diarrea
  • Problemas oculares
  • Lesiones cutáneas
  • Fatiga y letargo inexplicables [19659007] Pérdida de peso involuntaria
  • Gustos inusuales o capacidad gustativa

Es importante tener en cuenta que la mayoría de estos síntomas surgen con una deficiencia de zinc grave.

Tratamiento y suplementos

Cuando una deficiencia de zinc se debe a una enfermedad subyacente, entonces el tratamiento debe dirigirse a esta condición causal. El cambio en la dieta y la administración de suplementos sin tratar la causa subyacente pueden no resolver una deficiencia de zinc. Por lo tanto, es importante buscar asesoramiento médico profesional cuando se sospeche o verifique una deficiencia de zinc.

Sin embargo, la mayoría de las deficiencias de zinc se deben a una nutrición deficiente. Aunque una deficiencia leve de zinc puede tratarse, controlarse y prevenirse con un cambio en la dieta, aún se pueden recomendar suplementos. Para las deficiencias de zinc de moderadas a severas, es necesario administrar suplementos junto con un cambio en la dieta.

Además de una dieta balanceada, se deben tomar suplementos para asegurar que se alcance el aporte dietético recomendado (RDA). La dosis diaria recomendada varía según la edad y el sexo.

  • 0-6 meses: 2 mg
  • 7-12 meses: 3 mg
  • 1-3 años: 3 mg
  • 4-8 años: 5 mg
  • 9-13 años: 8 mg
  • 14-18 años 9mg (mujeres) y 11mg (hombres)
  • más de 19 años: 8mg (mujeres) y 11mg (hombres)

Las mujeres embarazadas y lactantes pueden requieren dosis más altas según lo recomendado por un profesional médico.

Referencias :

  1. ods.od.nih.gov/factsheets/Zinc-HealthProfessional/