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Psicosis alcohólica: demencia y cambios de personalidad del alcoholismo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la demencia por alcohol?

La demencia por alcohol se refiere a un deterioro de la capacidad cognitiva y cambios de personalidad como resultado del uso indebido del alcohol o el abuso crónico de alcohol y se conoce como psicosis relacionada con el alcohol o comúnmente como psicosis alcohólica . La presentación también puede deberse al síndrome de Wernicke-Korsakoff, que es una consecuencia de la deficiencia de tiamina como resultado de un síndrome de malabsorción asociado con el consumo prolongado de alcohol.

La demencia o psicosis alcohólica pueden parecerse mucho a otros trastornos como la esquizofrenia o la enfermedad de Alzheimer, pero a diferencia de estas dos afecciones, se resolverán en la mayoría de los casos una vez que se interrumpa el consumo de alcohol. Sin embargo, en casos de abuso crónico de alcohol durante períodos prolongados, la psicosis alcohólica puede ser irreversible, pero en estos casos la presentación puede estar relacionada con el síndrome de Wernicke-Korsakoff.

 

Causas de la demencia por alcohol

La afección se observa con mayor frecuencia en bebedores a largo plazo que han abusado del alcohol durante muchos años. El desarrollo de la demencia por alcohol depende de varios factores. No depende de la existencia de ningún trastorno psiquiátrico subyacente ni de la edad de la persona. En cambio, el riesgo de desarrollar demencia por alcohol depende de los siguientes factores:

  • Frecuencia y cantidad
    • Consumir alcohol con frecuencia o diariamente como se ve con el alcoholismo severo.
    • Consumir grandes cantidades de alcohol (mayor que la cantidad diaria recomendada para hombres y mujeres adultos).
  • Edad de inicio del consumo frecuente de alcohol
    • Consumir alcohol desde temprana edad.
  • Duración del consumo de alcohol
    • Consumir alcohol (“beber en exceso”) o alcoholismo crónico (el consumo de alcohol que afecta el funcionamiento diario con un deseo por el alcohol) durante muchos años.
  • Exposición prenatal al alcohol
    • La madre consumió alcohol durante el embarazo a pesar de la ausencia de síndrome de alcoholismo fetal (SAF).

Puede haber otros factores contribuyentes como variables genéticas, abuso de otras sustancias (narcóticos), trastornos psiquiátricos subyacentes, deficiencias nutricionales y estado de salud general.

Fisiopatología

La demencia por alcohol no se comprende tan claramente como el síndrome de Wernicke-Korsakoff. Debe excluirse de los cambios psicológicos observados en la abstinencia de alcohol y los trastornos psicóticos.

Las lesiones cerebrales orgánicas pueden estar presentes o no con la demencia por alcohol, aunque esto podría atribuirse a otros trastornos neurodegenerativos subyacentes que pueden pasarse por alto. El síndrome de Wernicke-Korsakoff se comprende mejor ya que se debe a una deficiencia de tiamina que produce cambios neurodegenerativos. Una consecuencia poco común del alcoholismo crónico es la desmielinización del cuerpo calloso conocida como enfermedad de Marchiafava-Bignami.

El consumo de alcohol provoca un aumento de la secreción de ciertos neurotransmisores como la dopamina. En la demencia por alcohol, los niveles de dopamina debido al consumo de alcohol pueden causar una actividad excesiva de ciertas partes del cerebro, como el sistema límbico, que juega un papel integral en una serie de funciones, incluidas las emociones, la memoria y la percepción. Estos sistemas no existen de forma aislada y desempeñan papeles variables en otras funciones cerebrales que explicarían los signos y síntomas de la demencia por alcohol.

Signos y síntomas

Es posible que el paciente no siempre informe claramente de la presentación debido a la renuencia a admitir que su consumo de alcohol ha llegado a una etapa en la que está afectando el funcionamiento diario. Los familiares y amigos cercanos pueden notar primero los cambios de personalidad en respuesta al consumo excesivo de alcohol o después de episodios de atracones de alcohol. Los pacientes con demencia por alcohol a menudo no recuerdan los eventos durante la intoxicación.

  • Alucinaciones
  • Alucinaciones
  • Deterioro de la memoria
  • Cambios de personalidad, que van desde deprimidos y retraídos hasta emocionados e irritables.
  • Agresión
  • Falta de criterio
  • Dificultad para tomar decisiones.
  • Falta de perspicacia

La psicosis relacionada con el alcohol generalmente se observa cuando hay:

  • Consumo excesivo de alcohol
  • Durante la abstinencia de alcohol
  • Breves períodos de tiempo después de un episodio de consumo excesivo.

Otra presentación inusual es cuando una pequeña cantidad de alcohol resulta en intoxicación (embriaguez) que conduce a los signos y síntomas anteriores. Esto se conoce como intoxicación idiosincrásica por alcohol. La tolerancia individual al alcohol es siempre un factor, pero con la intoxicación idiosincrásica por alcohol, la cantidad de alcohol necesaria para desencadenar la psicosis es significativamente menor que la tolerancia informada por el paciente. A veces, una o dos bebidas alcohólicas son suficientes para desencadenar la aparición.

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