¿Qué es la demencia por alcohol?

La demencia por alcohol se refiere a un deterioro de la capacidad cognitiva y los cambios de personalidad como resultado del uso indebido de alcohol o alcoholismo crónico y se denomina psicosis relacionada con el alcohol o comúnmente como psicosis alcohólica . La presentación también puede deberse al síndrome de Wernicke-Korsakoff que es consecuencia de la deficiencia de tiamina como resultado de un síndrome de malabsorción asociado con el consumo prolongado de alcohol.

La demencia alcohólica o la psicosis pueden parecerse a otros trastornos como la esquizofrenia o la enfermedad de Alzheimer, pero a diferencia de estas dos condiciones, se resolverá en la mayoría de los casos una vez que se suspenda el consumo de alcohol. Sin embargo, en casos de abuso crónico de alcohol durante períodos prolongados, la psicosis alcohólica puede ser irreversible, pero en estos casos la presentación puede estar relacionada con el síndrome de Wernicke-Korsakoff.

Causas de la demencia por alcohol

La afección se ve con mayor frecuencia en bebedores a largo plazo que han abusado del alcohol durante muchos años. El desarrollo de la demencia por alcohol depende de una serie de factores. No depende de la existencia de ningún trastorno psiquiátrico subyacente o la edad de la persona. En cambio, el riesgo de desarrollar demencia por alcohol depende de los siguientes factores:

  • Frecuencia y Cantidad
    • Consumir alcohol con frecuencia o diariamente como se ve con el alcoholismo severo.
    • Consumir grandes cantidades de alcohol (mayor que la cantidad diaria recomendada para hombres adultos y mujeres adultas).
  • Edad Comienzo del Consumo Frecuente de Alcohol
    • Consumo de alcohol desde una edad temprana.
  • Duración del consumo de alcohol
    • Consumo de alcohol ('bebida pesada') o alcoholismo crónico (uso de alcohol que afecta el funcionamiento diario con ansias de alcohol) durante muchos años.
  • Exposición al alcohol prenatal
    • La ​​madre consumió alcohol durante el embarazo a pesar de la ausencia de síndrome de alcoholismo fetal (FAS).
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Puede haber otros factores contribuyentes como variables genéticas, otro abuso de sustancias (narcóticos) , trastornos psiquiátricos subyacentes, deficiencias nutricionales y estado de salud general.

Fisiopatología

La demencia por alcohol no se entiende tan claramente como el síndrome de Wernicke-Korsakoff. Debe excluirse de los cambios psicológicos observados en la abstinencia del alcohol y los trastornos psicóticos.

Las lesiones cerebrales orgánicas pueden estar o no presentes en la demencia por alcohol, aunque esto podría atribuirse a otros trastornos neurodegenerativos subyacentes que pueden pasarse por alto. El síndrome de Wernicke-Korsakoff se comprende mejor ya que se debe a una deficiencia de tiamina que produce cambios neurodegenerativos. Una rara consecuencia del alcoholismo crónico es la desmielinización del cuerpo calloso conocida como enfermedad de Marchiafava-Bignami.

El consumo de alcohol causa una mayor secreción de ciertos neurotransmisores como la dopamina. En la demencia por alcohol, los niveles de dopamina debido al consumo de alcohol pueden causar una actividad excesiva de ciertas partes del cerebro, como el sistema límbico, que desempeña un papel integral en una serie de funciones, incluidas las emociones, la memoria y la percepción. Estos sistemas no existen en forma aislada y desempeñan papeles variables en otras funciones cerebrales que explicarían los signos y síntomas de la demencia por alcohol.

Signos y síntomas

La presentación puede no siempre ser informada claramente por el paciente debido a la reticencia en admitiendo que su consumo de alcohol ha llegado a una etapa en la que está afectando el funcionamiento diario. Los familiares y amigos cercanos pueden primero observar los cambios de personalidad en respuesta al consumo excesivo de alcohol o después de episodios de embriaguez de alcohol. Los pacientes con demencia por alcohol a menudo no recuerdan los eventos durante la intoxicación.

  • Alucinaciones
  • Delirios
  • Memoria deteriorada
  • Cambios de personalidad, que van desde deprimidos y retraídos hasta excitados e irritables.
  • Agresión
  • Pobre juicio
  • Dificultad para tomar decisiones
  • Falta de perspicacia
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La psicosis relacionada con el alcohol generalmente se observa cuando existe:

  • Consumo excesivo de alcohol
  • Durante la abstinencia alcohólica
  • Períodos breves después de un ataque excesivo consumo

Otra presentación inusual es cuando una pequeña cantidad de alcohol resulta en intoxicación (embriaguez) que conduce a los signos y síntomas anteriores. Esto se conoce como intoxicación idiosincrásica por alcohol. La tolerancia individual al alcohol es siempre un factor, pero con la intoxicación idiosincrásica por alcohol, la cantidad de alcohol necesaria para desencadenar la psicosis es significativamente menor que la tolerancia informada por el paciente. A veces una o dos bebidas alcohólicas son suficientes para desencadenar el inicio.

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