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Problemas del brazo con causas y prevención del uso de la computadora

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

A menudo pensamos en la fatiga visual y los dolores de cabeza con el uso prolongado de la computadora, pero también puede afectar otras partes del cuerpo, particularmente el cuello, la parte superior de la espalda y las extremidades superiores. En un mundo moderno donde el uso prolongado de la computadora es parte de la vida diaria, tanto en el trabajo como en el hogar, los problemas en los brazos relacionados con el uso de la computadora se han vuelto comunes. La mayoría de nosotros conocemos el síndrome del túnel carpiano, donde el problema surge en la muñeca, pero el uso prolongado de la computadora también puede afectar el codo e incluso el cuello y la parte superior de la espalda, donde emergen los nervios que recorren el brazo.

Distensión del brazo relacionada con la computadora

La mayoría de las personas solo se dan cuenta del alcance de las lesiones en el brazo relacionadas con el uso prolongado de la computadora una vez que surge el dolor. Sin embargo, el problema puede haber comenzado días, semanas o incluso meses antes. El alcance del problema depende de varios factores. El dolor por sí solo no es un indicador confiable de la extensión de la lesión. Este tipo de lesiones suelen ser lesiones por esfuerzo repetitivo . Esto simplemente significa que la lesión ha surgido por estrés y tensión repetidos en lugar de lesiones agudas en las que es responsable un golpe o una tensión repentinos y severos.

Aunque son las manos y los dedos los que hacen la mayor parte del trabajo cuando se usa una computadora, las otras partes de la extremidad superior también están activas. Por ejemplo, la mano se mantiene en una determinada posición en la muñeca, lo que requiere el uso de los músculos del antebrazo. De manera similar, el antebrazo se mantiene en una posición con la parte superior del brazo doblándolo por el codo. Dado que la mayoría de nosotros no mantenemos los brazos suspendidos en el aire mientras usamos un teclado de computadora o un mouse, el antebrazo y parte de la mano pueden descansar sobre un escritorio o alguna otra superficie dura que también puede causar lesiones.

La tensión constante se extiende a la articulación del hombro, el cuello y la parte superior de la espalda. La mala postura al usar una computadora, en particular, causa tensión en el cuello y la parte superior de la espalda. Aunque esto causa problemas en estos sitios, los síntomas pueden extenderse a los brazos, ya que los nervios que irrigan el brazo surgen del cuello y la parte superior de la espalda.

Causa de los problemas del brazo de la computadora

Es importante considerar las causas en términos de los diferentes tipos de problemas en los brazos que pueden experimentar los usuarios de computadoras. Muchos de los síntomas son similares y, si bien el dolor es común en la mayoría de estas afecciones, es posible que no siempre esté presente o sea prominente. Las condiciones similares que surgen del cuello o la parte superior de la espalda se analizan con más detalle en la radiculopatía cervical .

Síndrome del túnel carpiano

El síndrome del túnel carpiano (STC) es uno de los problemas más comunes relacionados con las manos asociados con el uso de la computadora. Surge cuando el nervio mediano, que inerva la mano, se comprime al pasar a través de un túnel óseo en la muñeca. Si bien el síndrome de los túneles carpianos a menudo se observa con el uso prolongado de la computadora, no hay evidencia concluyente de que exista un vínculo. Se cree que las diferentes causas del dolor de manos asociadas con períodos prolongados de uso de la computadora a menudo pueden confundirse con el síndrome del túnel carpiano.

Los síntomas del síndrome del túnel carpiano incluyen:

  • Hormigueo y entumecimiento de los dedos, excepto el meñique
  • Debilidad de los músculos de las manos y los dedos.
  • Dolor de muñeca para abajo

Síndrome del túnel cubital

El síndrome del túnel cubital es un problema del brazo menos conocido que surge cuando se pellizca el nervio cubital a la altura del codo. No siempre se conoce el vínculo exacto entre el síndrome del túnel cubital y el uso prolongado de la computadora. Puede estar asociado con largas horas de doblar el codo para colocar la mano sobre el teclado, o con descansar el codo en un lugar incómodo que comprime el nervio cubital. El nervio también puede “deslizarse” de su posición normal con la flexión y el enderezamiento repetidos del brazo en la articulación del codo.

Los síntomas del síndrome del túnel cubital incluyen:

  • Entumecimiento y hormigueo del dedo anular y el meñique
  • Agarre débil
  • Dolor desde el codo hacia abajo

Calambre del escritor

El calambre del escritor conocido por el término médico mogigraphia es una condición que no recibe tanta atención. Se asocia principalmente con la escritura durante largos períodos de tiempo, pero escribir también puede causarla. El calambre del escritor es principalmente un problema en el que los músculos del antebrazo sufren un espasmo involuntario y la relajación y contracción coordinadas de los músculos se ve afectada. Es una distonía focal específica de la tarea. Aparte de escribir y mecanografiar, cualquier movimiento repetitivo de la mano puede provocar calambres en el escritor.

Los síntomas del calambre del escritor incluyen:

  • Dificultad para realizar tareas de precisión con las manos y los dedos.
  • Deformidad de la mano en reposo.
  • Dolor en la mano que empeora con la actividad.

Maneras de prevenir problemas con el brazo con el uso de la computadora

Si bien hay una serie de opciones de tratamiento para cada una de las afecciones mencionadas anteriormente, lo ideal es que estas afecciones se eviten en la medida de lo posible. Es importante tener en cuenta que pueden surgir complicaciones graves con el tiempo si la afección no se trata y, finalmente, es posible que se requiera cirugía. La prevención debe ser el objetivo de toda persona que utilice una computadora durante períodos prolongados a diario, especialmente cuando se trata de un requisito laboral y, por lo tanto, no puede evitarse por completo.

  • Reduzca la cantidad de tiempo que pasa usando una computadora. Si bien esto no siempre es posible en situaciones de trabajo, el uso de computadoras personales que requieran el uso de las manos debe ser limitado.
  • Utilice equipos de diseño ergonómico, incluidos teclados y sillas, especialmente en situaciones en las que el uso de la computadora se prolongará durante un período de tiempo prolongado.
  • Los aparatos ortopédicos para manos, muñecas y brazos pueden ayudar a limitar el movimiento y dar soporte a las articulaciones. Solo debe usarse si un profesional médico lo considera apropiado y no debe usarse demasiado apretado.
  • Descanse el brazo con frecuencia durante el período de uso de la computadora. Incluso un minuto de reposo del brazo cada 10 a 15 minutos ayudará a reducir el impacto en las diferentes estructuras del brazo.
  • Hable con un fisioterapeuta acerca de ejercicios sencillos para manos y brazos que se pueden realizar para aliviar la tensión muscular y articular, y aumentar la fuerza muscular si es necesario.
  • Use terapia de frío y calor para limitar la inflamación y el espasmo. La terapia de frío debe usarse durante 24 a 48 horas después de una lesión, mientras que la terapia de calor debe continuarse durante los días posteriores.

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