Pancreatitis es el término médico para la inflamación del páncreas . Es uno de los problemas de páncreas más comunes a menudo asociado con cálculos biliares y abuso de alcohol. El páncreas es una glándula alargada que se encuentra en la parte superior del abdomen e influye en la digestión, la absorción, el metabolismo y el almacenamiento de nutrientes. Tiene funciones endocrinas y exocrinas que se discuten en detalle bajo función del páncreas .

La mayor parte del tejido pancreático está dedicado a sus funciones exocrinas, que incluyen la producción y secreción de las enzimas pancreáticas . Estas enzimas digestivas se liberan en forma inactiva y solo se activan una vez en la luz del duodeno, donde actúa sobre los alimentos.

La pancreatitis se produce cuando el flujo de salida o el estado latente de estas enzimas digestivas se ven obstaculizados por cualquier uno de los factores causales. La activación de las enzimas mientras están en la glándula causa lesiones a medida que las enzimas comienzan a digerir el tejido pancreático. Por lo tanto pancreatitis inicialmente afecta el parénquima exocrino (tejido pancreático) pero a medida que avanza, también afecta el parénquima endocrino.

Pancreatitis aguda

En pancreatitis aguda el daño a el tejido pancreático suele ser reversible. Los casos graves también afectan a los tejidos circundantes porque el páncreas tiene una cápsula poco desarrollada y, por lo tanto, las enzimas pancreáticas activadas pueden causar inflamación del duodeno, el conducto biliar y, a veces, incluso el colon transverso y la vena esplénica.

Pancreatitis intersticial aguda es la forma más leve de pancreatitis y está marcada por una leve inflamación del parénquima pancreático y la necrosis grasa.

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Las formas graves como pancreatitis aguda necrosante produce la muerte del tejido parenquimatoso ( necrosis), particularmente los acinos y los ductules, debido a la digestión proteolítica. También puede haber una leve hemorragia en el tejido pancreático debido a una lesión de los vasos sanguíneos que irrigan la glándula.

En la forma más grave de pancreatitis aguda conocida como pancreatitis hemorrágica existe es un daño generalizado del tejido pancreático y una hemorragia extensa en la glándula.

Pancreatitis crónica

En pancreatitis crónica el daño al tejido pancreático es extenso y afecta generalmente tanto al parénquima exocrino como al endocrino. La fibrosis del tejido pancreático está presente debido a la inflamación prolongada. El daño asociado con pancreatitis crónica suele ser irreversible.

Por lo general, la pancreatitis crónica es consecuencia de brotes repetidos de pancreatitis aguda aunque puede surgir sin una antecedentes de pancreatitis aguda . Los hallazgos histológicos típicos incluyen cicatrización fibrótica extensa del parénquima, especialmente el parénquima exocrino, con agrandamiento del conducto pancreático y atrofia de los acinos. Los islotes de Langerhans que son responsables de las funciones exocrinas del páncreas pueden verse afectados en diversos grados, pero en pancreatitis crónica por lo general no se ve afectado. El endurecimiento de la glándula con áreas focales de calcificación también puede ser evidente en pancreatitis crónica .

La pancreatitis hereditaria es un tipo de inflamación pancreática recurrente causada por factores genéticos. En este caso, las mutaciones de los genes PRSS1 o SPINK1 afectan los mecanismos que inhiben la activación del tripsinógeno dentro del páncreas. La mayoría de los casos de pancreatitis hereditaria se caracterizan por ataques repetidos de pancreatitis aguda, pero un número significativo de casos progresará a pancreatitis crónica.

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La pancreatitis autoinmune (pancreatitis esclerosante linfoplasmacítica) es el resultado de una alta concentración de inmunidad células (células plasmáticas productoras de IgG4) dentro del parénquima pancreático. Estas células son responsables de la inflamación en curso en el páncreas.