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Causas y síntomas de la pancreatitis (aguda, crónica)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la pancreatitis?

Pancreatitis es el término médico para la inflamación del páncreas . Es uno de los problemas de páncreas más comunes que a menudo se asocia con cálculos biliares y abuso de alcohol. El páncreas es una glándula alargada que se encuentra en la parte superior del abdomen e influye en la digestión, absorción, metabolismo y almacenamiento de nutrientes. Tiene funciones endocrinas y exocrinas que se describen en detalle en la función del páncreas .

 

La mayor parte del tejido pancreático se dedica a sus funciones exocrinas, que incluyen la producción y secreción de enzimas pancreáticas . Estas enzimas digestivas se liberan de forma inactiva y solo se activan una vez en la luz del duodeno donde actúa sobre los alimentos.

La pancreatitis ocurre cuando el flujo de salida o el estado latente de estas enzimas digestivas se ven obstaculizados por cualquiera de los factores causales. La activación de las enzimas mientras se encuentran en la glándula causa lesiones a medida que las enzimas comienzan a digerir el tejido pancreático. Por tanto, la pancreatitis afecta inicialmente al parénquima exocrino (tejido pancreático) pero a medida que avanza, también afecta al parénquima endocrino.

Pancreatitis aguda

En la pancreatitis aguda, el daño al tejido pancreático suele ser reversible. Los casos graves también afectan a los tejidos circundantes porque el páncreas tiene una cápsula poco desarrollada y, por lo tanto, las enzimas pancreáticas activadas pueden causar inflamación del duodeno, el conducto biliar y, a veces, incluso el colon transverso y la vena esplénica.

La pancreatitis intersticial aguda es la forma más leve de pancreatitis y se caracteriza por una inflamación leve del parénquima pancreático y necrosis grasa.

Las formas graves como la pancreatitis necrotizante aguda provocan la muerte del tejido parenquimatoso (necrosis), en particular los acinos y los conductillos, debido a la digestión proteolítica. También puede haber una hemorragia leve en el tejido pancreático debido a una lesión de los vasos sanguíneos que irrigan la glándula.

En la forma más grave de pancreatitis aguda conocida como pancreatitis hemorrágica , existe un daño generalizado del tejido pancreático y una hemorragia extensa en la glándula.

Pancreatitis crónica

En la pancreatitis crónica , el daño al tejido pancreático es extenso y suele afectar tanto al parénquima exocrino como al endocrino. La fibrosis del tejido pancreático está presente debido a la inflamación prolongada. El daño asociado con la pancreatitis crónica suele ser irreversible.

Por lo general, la pancreatitis crónica es consecuencia de episodios repetidos de pancreatitis aguda , aunque puede surgir sin antecedentes de pancreatitis aguda . Los hallazgos histológicos típicos incluyen cicatrización fibrótica extensa del parénquima, especialmente el parénquima exocrino, con agrandamiento del conducto pancreático y atrofia de los acinos. Los islotes de Langerhans que son responsables de las funciones exocrinas del páncreas pueden verse afectados en diversos grados, pero en la pancreatitis crónica , por lo general, no se ve afectado. El endurecimiento de la glándula con áreas focales de calcificación también puede ser evidente en la pancreatitis crónica .

La pancreatitis hereditaria es un tipo de inflamación pancreática recurrente causada por factores genéticos. En este caso, las mutaciones de los genes PRSS1 o SPINK1 afectan los mecanismos que inhiben la activación del tripsinógeno dentro del páncreas. La mayoría de los casos de pancreatitis hereditaria se caracterizan por ataques repetidos de pancreatitis aguda, pero un número significativo de casos progresará a pancreatitis crónica.

La pancreatitis autoinmune ( pancreatitis esclerosante linfoplasmocítica) es el resultado de concentraciones altas de células inmunes (células plasmáticas productoras de IgG4) dentro del parénquima pancreático. Estas células son responsables de la inflamación continua en el páncreas.

Signos y síntomas de pancreatitis

Síntomas de pancreatitis aguda

El dolor abdominal superior constante es el síntoma más común de pancreatitis aguda. Puede variar en intensidad de leve a grave y se irradia a la parte superior de la espalda y / o al hombro izquierdo. En casos severos, la intensidad del dolor hace que la persona se acurruque y, por lo general, el paciente informará un leve alivio al inclinarse o inclinarse hacia adelante. El dolor empeora al pararse derecho o al acostarse.

Suele haber náuseas y / o vómitos y la gravedad puede estar asociada con la intensidad del dolor. La mayoría de los pacientes informarán de falta de apetito y dolor que se agrava durante e inmediatamente después de comer.

El examen abdominal revelará ruidos intestinales disminuidos o ausentes y sensibilidad epigástrica . En la pancreatitis aguda grave, como la pancreatitis hemorrágica, puede observarse una decoloración de la piel en los flancos (signo de Gray Turner) y alrededor del ombligo (signo de Cullen).

Dado que los cálculos biliares son una causa común de pancreatitis, es importante estar familiarizado con los síntomas de los cálculos biliares . Estas características pueden estar presentes simultáneamente y contribuir a la presentación clínica general.

Otros síntomas asociados con la pancreatitis aguda incluyen:

Causas de la pancreatitis aguda

Los cálculos biliares y el abuso de alcohol son dos causas comunes de pancreatitis aguda. Este último, el abuso de alcohol, es la razón por la que muchos casos de pancreatitis aguda se ven en la sala de emergencias durante la temporada festiva, donde el consumo de alcohol suele ser excesivo. También es la razón de la prevalencia de pancreatitis aguda entre alcohólicos, que a menudo progresa a pancreatitis crónica.

Otra causa común que se observa en estos días es después de una CPRE (colangiopancreatografía retrógrada endoscópica), que es un procedimiento de diagnóstico ampliamente utilizado para investigar enfermedades de la vesícula biliar y los conductos biliares. A pesar de estos factores causales conocidos, muchos casos de pancreatitis aguda surgen por razones desconocidas (idiopáticas).

Otras causas de pancreatitis aguda incluyen:

  • Trauma
  • Lesión postoperatoria
  • Fármacos como azatioprina, diuréticos tiazídicos, valproato de sodio
  • Paperas
  • Factores hereditarios (mutaciones en los genes PRSS1 y SPINK1)
  • Vasculitis
  • Hipercalcemia
  • Hipertrigliceridemia
  • Insuficiencia renal
  • Hipotermia

Síntomas de pancreatitis crónica

Aparte de estas exacerbaciones agudas marcadas por un intenso dolor abdominal, los pacientes con pancreatitis crónica pueden informar de dolor abdominal y de espalda leve y persistente que progresa gradualmente en intensidad con el tiempo. Sin embargo, no es infrecuente que los pacientes con pancreatitis crónica no informen dolor.

Otros signos y síntomas de pancreatitis crónica pueden incluir:

  • Diarrea
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Esteatorrea (heces grasas)
  • Signos de deficiencias de nutrientes debido a malabsorción.
  • Síntomas de pancreatitis aguda (discutidos anteriormente)

Causas de la pancreatitis crónica

La pancreatitis crónica se caracteriza por episodios repetidos de pancreatitis aguda en la mayoría de los casos. El abuso de alcohol es una de las causas comunes y, finalmente, el daño al páncreas es irreversible. La pancreatitis crónica también se asocia con:

  • Fumar cigarrillos
  • Edad avanzada
  • Factores hereditarios (pancreatitis hereditaria, aunque no todos los casos progresarán a pancreatitis crónica)
  • Causas autoinmunes (pancreatitis autoinmune o enfermedades autoinmunes que afectan a múltiples órganos)
  • Fibrosis quística
  • Anomalías congénitas discutidas bajo problemas de páncreas
  • Pancreatitis tropical (sur de Asia y África occidental)
  • Complicaciones persistentes de la pancreatitis aguda como pseudoquistes

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