La leche materna ofrece una nutrición completa para el bebé recién nacido y el bebé. Además, los anticuerpos maternos, los mediadores químicos, las vitaminas, las enzimas y algunos tipos de glóbulos blancos en la leche materna (particularmente en el calostro) aumentan la acción del sistema inmunitario del bebé. En el momento álgido de la lactancia, los senos humanos pueden producir hasta 1,5 litros de leche (alrededor de 50 onzas líquidas).

La leche se produce constantemente en el pecho lactante. Inicialmente, cuando el bebé amamanta, poco o nada de leche puede expulsarse del pezón. Este retraso es el resultado de la succión que estimula la secreción de oxitocina y prolactina. La oxitocina hace que la capa mioepitelial del conducto lactífero (explicado en anatomía de la mama ) se contraiga, de modo que la leche materna se empuja hacia el pezón. La prolactina estimula la producción de leche. Esto se explica con más detalle bajo Producción de leche materna .

Tipos de leche materna

En general, hay tres tipos de leche materna:

  1. El calostro es una sustancia de color amarillento a crema que es alto en proteínas pero muy bajo en grasa en comparación con la leche materna. También está cargado de componentes inmunológicos y vitaminas liposolubles. Está presente dentro de los primeros días después del nacimiento.
  2. La leche de transición se secreta durante las últimas etapas de la secreción de calostro y persiste durante entre 10 días y 2 semanas hasta que es reemplazada por leche madura. Contiene más grasa y lactosa que el calostro y tiene vitaminas solubles en agua.
  3. La leche madura es el tipo de leche que estará presente durante la lactancia. La composición de la leche madura se describe a continuación. Foremilk se secreta por primera vez cuando un bebé comienza a mamar y tiene un mayor contenido de agua. Le sigue leche trasera que es rica en carbohidratos, grasas y proteínas.
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Composición química de la leche materna

La composición de la leche materna es la siguiente:

  • Agua : aproximadamente 90%
  • Carbohidratos (lactosa): aproximadamente 6%
  • Grasa : aproximadamente 3%
  • Proteínas (caesina, lactalbúmina, etc.): aproximadamente 1% [19659018] Otras sustancias como las vitaminas y los minerales constituyen menos del 0.5% de la leche materna. La composición de la leche materna varía levemente durante la lactancia.

    Leche humana frente a leche de vaca

    La leche humana es ideal para bebés. Contiene los componentes clave que se requieren para un crecimiento y desarrollo adecuado, tal como lo requiere el cuerpo humano.

    La leche humana contiene más agua y cantidades significativamente mayores de lactosa que la leche de vaca. Hay poca diferencia en el contenido de grasa de la leche humana y de vaca si las grasas se consideran en total en lugar de los diferentes tipos de grasas. Sin embargo, la leche de vaca tiene significativamente más proteína que la leche humana. El contenido de vitaminas y minerales en la leche de vaca es mucho más alto que en la leche humana, pero ciertas vitaminas y minerales necesarios para el desarrollo humano pueden carecer de leche de vaca.

    La leche de vaca, sin embargo, no es adecuada para bebés. Carece de algunos de los componentes inmunológicos clave que requiere el bebé humano y las proteínas extrañas pueden desencadenar reacciones alérgicas en algunos bebés. La leche de vaca debe evitarse en los bebés y la leche materna puede reemplazarse o complementarse con suplementos de leche apropiados desarrollados para bebés.

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