Hogar Cáncer ¿Qué es el cáncer? Desarrollo, crecimiento y propagación de la malignidad

¿Qué es el cáncer? Desarrollo, crecimiento y propagación de la malignidad

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el cáncer?

El cáncer se puede considerar como una enfermedad adquirida por daño genético que perturba los mecanismos que mantienen el comportamiento celular normal, interrumpe el control normal de la división y muerte celular y da como resultado un crecimiento anormal. El cáncer o la malignidad se diferencia de un tumor benigno en la velocidad y el patrón de crecimiento, así como en las características de las células malignas. Esto se analiza con más detalle en las características de los tumores benignos y malignos .

Desarrollo del cáncer

El daño genético en las células cancerosas puede ser en forma de mutaciones que pueden activar genes que causan cáncer , desactivar genes que previenen el cáncer o translocaciones que resultan en funciones alteradas de genes. Ciertas mutaciones pueden conducir a la disfunción de genes que normalmente previenen mutaciones en otros genes o reparan el ADN dañado, lo que lleva a mutaciones incontroladas en las células y resulta en cáncer .

Factores de riesgo de cáncer

El daño genético que conduce al cáncer puede resultar de la exposición crónica a ciertos carcinógenos a través de:

  • factores de estilo de vida como fumar
  • alimentos y bebidas como el alcohol, posiblemente grandes cantidades de alimentos ahumados ( 1 )
  • medicamentos como medicamentos citotóxicos, píldoras de estrógeno
  • infecciones como el virus de la hepatitis C, VIH
  • radiación ionizante
  • exposición ambiental y ocupacional a carcinógenos como asbesto, arsénico

Los antecedentes familiares de cáncer también son uno de los principales factores de riesgo. Por lo tanto, la presencia de otros factores de riesgo puede aumentar la probabilidad de desarrollar cáncer .

Crecimiento y propagación del cáncer

Las células cancerosas mutadas se multiplican rápidamente y forman un tumor, que se llama tumor primario . Una vez que se ha desarrollado un tumor primario, comienza a estimular el crecimiento de los vasos sanguíneos para apoyar a las células en crecimiento con nutrición y oxígeno y sigue creciendo.

A medida que el tumor crece, invade los tejidos adyacentes. Las células tumorales también ingresan a los vasos linfáticos y se transportan a los ganglios linfáticos que drenan la región. Aquí quedan atrapados y comienzan a multiplicarse para formar otro tumor. Algunas células cancerosas también pueden invadir los vasos sanguíneos y entrar en el torrente sanguíneo. Estas células son transportadas a varias partes del cuerpo (metástasis a distancia), donde se alojan y luego se multiplican para formar tumores secundarios .

En pacientes con sospecha de cáncer, se puede encontrar una lesión en el examen físico o en los estudios radiográficos. Luego se obtiene una biopsia de la lesión y se realiza un examen histopatológico para confirmar la naturaleza maligna de la lesión. Una vez que el diagnóstico se confirma clínica o patológicamente, el oncólogo procede con las evaluaciones previas al tratamiento, que es la estadificación y clasificación del cáncer .

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  1. Estadificación y clasificación del cáncer
  2. Características de los tumores benignos y malignos

Referencia

  1. Factores de riesgo en cáncer gástrico . Pubmed

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