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Intoxicación por alcohol y toxicidad con diferentes tipos de alcoholes

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la intoxicación por alcohol?

La intoxicación por alcohol es un problema grave que puede ocurrir al beber cantidades excesivas de bebidas alcohólicas en un período corto de tiempo. La cantidad de alcohol consumido y sus subproductos después de ser metabolizados pueden ser tóxicos para el cuerpo. Por lo tanto, puede provocar que varios sistemas en el cuerpo se apaguen y finalmente fallen, a veces incluso conduciendo a la muerte. Hay varios tipos diferentes de alcohol que deben diferenciarse entre sí, ya que algunos no son aptos para el consumo humano. Estos otros tipos de alcohol pueden ser tóxicos incluso en pequeñas dosis.

Tipos de alcohol

El término alcohol a veces puede resultar confuso porque es un grupo de sustancias químicamente similares. El etanol es un tipo de alcohol y generalmente se encuentra en bebidas alcohólicas. Aunque los seres humanos pueden consumir etanol, en grandes dosis, especialmente si se ingiere durante un período corto de tiempo, puede ser tóxico. Los otros tipos de alcohol pueden no estar destinados a ser consumidos, pero pueden ingerirse accidental o intencionalmente. Los tipos de alcohol más comunes que pueden consumir los seres humanos, además del etanol, son el metanol, el isopropanol o el etilglicol.

Bebidas alcohólicas (arriba) y

etilglicol que se encuentra comúnmente en

anticongelante (abajo).

Etanol

La mayoría de nosotros conocemos las bebidas alcohólicas, ya sea en forma de cerveza, licores, licores o bebidas alcohólicas relacionadas. El alcohol en estas bebidas se conoce como etanol , un tipo de alcohol acíclico. También se puede encontrar en enjuagues bucales, ciertos tipos de medicamentos como jarabes para la tos y algunos extractos de alimentos.

Isopropanol

El isopropanol o alcohol isopropílico se usa ampliamente en muchas sustancias domésticas. No es tan tóxico como el metanol o el etilglicol y se puede consumir en pequeñas cantidades. Es tan intoxicante como el etanol. El isopropanol se encuentra principalmente en enjuagues bucales, soluciones antisépticas para heridas, cremas para el cuidado de la piel y desinfectantes como el lavado de manos antiséptico.

Metanol

El metanol , también conocido como alcohol metílico o alcohol de madera, es químicamente similar al etanol. Es una sustancia económica que se utiliza en diversos artículos industriales y domésticos, incluidos el removedor de pintura, ciertos tipos de agentes de limpieza de ventanas y algunas tintas.

Etilglicol

El etilglicol se encuentra principalmente en una sustancia del hogar, principalmente en el anticongelante. Habiendo sido un líquido insípido e inodoro, en muchas ocasiones se ha mezclado con bebidas alcohólicas para envenenar intencionalmente a una persona. Ahora, sin embargo, los aditivos han convertido la sustancia en un líquido de sabor amargo. Es muy tóxico para los humanos y puede conducir rápidamente a la muerte. Esto se ha discutido en detalle bajo el tema de la intoxicación por anticongelantes .

Metabolismo del alcohol

Primero, el alcohol debe ser absorbido desde el intestino hacia el torrente sanguíneo antes de que sea metabolizado por el hígado. La mayor parte del alcohol se absorbe en el estómago a través de la mucosa gástrica y el resto del alcohol se absorbe en el intestino delgado. El tiempo varía para que los diferentes tipos de alcohol alcancen una tasa de concentración máxima de la siguiente manera:

  • Etanol = 20 a 60 minutos
  • Isopropanol = 30 a 120 minutos
  • Metanol = 30 a 90 minutos
  • Etilglicol = 1 a 4 horas

Todos los diferentes tipos de alcohol son degradados en el hígado por la enzima alcohol deshidrogenasa . Los diferentes compuestos formados por esta descomposición y luego otros subproductos son metabolizados en el cuerpo por otras enzimas.

  • El etanol se convierte en acetaldehído.
  • El isopropanol se convierte en acetona.
  • El metanol se convierte en formaldehído y luego en ácido fórmico.
  • El etilglicol se convierte en glicoaldehído y luego en ácido glicólico.

Causas de la intoxicación por alcohol

La intoxicación por alcohol es el resultado de consumir cantidades excesivas de etanol en un período corto de tiempo o consumir incluso pequeñas cantidades de otros tipos de alcohol que son extremadamente tóxicos para los humanos. La mayoría de los casos se deben a un consumo excesivo de etanol en forma de bebidas alcohólicas. Es más probable que esto ocurra en determinadas situaciones, como durante las novatadas universitarias, en entornos sociales, como resultado del estrés emocional o en cualquier persona que abusa habitualmente del alcohol. En términos de este último, es más probable que ocurra en el bebedor compulsivo que en el bebedor habitual.

La toxicidad relacionada con otras formas de alcohol como metanol, isopropanol o etilglicol puede ocurrir accidentalmente. Esto se ve con más frecuencia en bebés y niños pequeños, pero también puede ocurrir en adultos. Algunos de estos tipos de alcohol, como el metanol, pueden ingresar al cuerpo por inhalación o ser absorbidos por la piel. Otra causa puede deberse a un envenenamiento intencional, ya sea autoinfligido durante un intento de suicidio o por un tercero con la intención de dañar a la víctima (juego sucio).

Efectos de la intoxicación por alcohol

El alcohol es un depresor del sistema nervioso central y no un estimulante. Deprime varios otros sistemas del cuerpo principalmente a través de la acción de los nervios que irrigan diferentes órganos. También tiene un efecto químico directo en varios tejidos del cuerpo, algunos de los cuales son extremadamente tóxicos. El peligro radica en dos posibles resultados de la intoxicación por alcohol:

  • La asfixia como vómito puede entrar en las vías respiratorias (aspiración) ya que el reflejo nauseoso está deprimido en una persona intoxicada.
  • La asfixia ya que el centro respiratorio del cerebro está deprimido y provoca una respiración lenta e irregular.

Otros efectos que ponen en peligro la vida incluyen insuficiencia hepática y renal y disfunción cardiovascular, que es más probable en un período corto de tiempo con alcoholes tóxicos como el etilglicol. Además, el alcohol causa estupor, confusión o incluso puede poner en coma a una persona, lo que puede poner a una persona en peligro, especialmente si conduce, maneja maquinaria pesada o se encuentra en una situación en la que existen peligros conocidos, como al costado de la carretera o en alturas.

Síntomas de intoxicación por alcohol

Puede haber una ligera variación en los síntomas de la intoxicación por alcohol, entre los diferentes tipos de alcohol, pero la presentación en todos está precedida por un estado de intoxicación o embriaguez. Muchos de los otros síntomas que siguen a continuación suelen estar asociados con la intoxicación, así como con vómitos, dolores de cabeza y estupor. Los síntomas más definitivos de la intoxicación por alcohol pueden aparecer solo en unas horas e incluyen:

  • Respiración lenta e irregular.
  • Convulsiones
  • Baja temperatura corporal (hipotermia)
  • Cianosis: tinte azulado de la piel, especialmente en los dedos y los labios.
  • Confusión y estupor
  • Pérdida de consciencia
  • Niveles bajos de azúcar en sangre (hipoglucemia).

Se pueden observar síntomas adicionales con todos los tipos de intoxicación por alcohol, pero particularmente con metanol y etilglicol. Estos síntomas, junto con el tipo de intoxicación por alcohol en el que es más prominente, incluyen:

  • Enrojecimiento o palidez de la pupila: metanol.
  • Hiperventilación (respiración rápida): metanol y etilglicol
  • Visión borrosa o nublada con pérdida parcial o total de la visión – metanol
  • Espasmo muscular y reflejos anormales: etilglicol
  • Coma – etilglicol
  • Episodios de presión arterial alta y frecuencia cardíaca rápida: etilglicol
  • Insuficiencia renal – etilglicol
  • Disfunción cardiovascular – etilglicol

Tratamiento de la intoxicación por alcohol

Es importante realizar un análisis de sangre para determinar el tipo de alcohol y el nivel en la sangre. Es necesario registrar y controlar el nivel de azúcar en sangre, así como el nivel de urea y electrolitos. El tratamiento de la intoxicación por alcohol es en gran medida de apoyo, como es el caso de cualquier tipo de intoxicación . Estas medidas incluyen:

  • Administrar oxígeno.
  • Líquido intravenoso.
  • Prevención de la obstrucción de las vías respiratorias.

Aunque existen consecuencias potencialmente fatales con cualquier tipo de intoxicación por alcohol, se debe tener más cuidado con la intoxicación por metanol y especialmente la intoxicación por etilglicol. Algunos medicamentos, incluido el etanol, pueden prevenir la descomposición de otros tipos de alcoholes con subproductos muy tóxicos. La diálisis renal puede ayudar a eliminar ciertos tipos de alcohol del torrente sanguíneo evitando que los subproductos alcancen niveles peligrosos.

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