¿Qué es el envenenamiento por alcohol?

El envenenamiento por alcohol es un problema grave que puede ocurrir al beber cantidades excesivas de bebidas alcohólicas en un período corto de tiempo. La cantidad del alcohol consumido y sus subproductos después de ser metabolizado puede ser tóxico para el cuerpo. Por lo tanto, puede dar como resultado que varios sistemas en el cuerpo se apaguen y eventualmente fallen, a veces llegando incluso a la muerte. Hay varios tipos diferentes de alcohol que deberían diferenciarse ya que algunos no son aptos para el consumo humano. Estos otros tipos de alcohol pueden ser tóxicos incluso en pequeñas dosis.

Tipos de alcohol

El término alcohol a veces puede ser confuso porque es un grupo de sustancias que son químicamente similares. El etanol es un tipo de alcohol y generalmente se encuentra en bebidas alcohólicas. Aunque los humanos pueden consumir etanol, en grandes dosis, especialmente si se ingiere en un corto período de tiempo, puede ser tóxico. Los otros tipos de alcohol no están destinados a ser consumidos, pero pueden ser ingeridos accidental o intencionalmente. Los tipos más comunes de alcohol que pueden ser consumidos por humanos, distintos del etanol, son metanol, isopropanol o etilglicol.

Bebidas alcohólicas (arriba) y

etilglicol se encuentran comúnmente en

anticongelante (abajo).

Etanol

La mayoría de nosotros conoce las bebidas alcohólicas, ya sea en forma de cerveza, licores, licores o bebidas alcohólicas relacionadas. El alcohol en estas bebidas se conoce como etanol un tipo de alcohol acíclico. También se puede encontrar en enjuagues bucales, ciertos tipos de medicamentos como jarabes para la tos y algunos extractos alimenticios.

Isopropanol

El isopropanol o el alcohol isopropílico se usan ampliamente en muchas sustancias domésticas. No es tan tóxico como el metanol o el etilglicol y puede consumirse en pequeñas cantidades. Es tan intoxicante como el etanol. El isopropanol se encuentra principalmente en enjuagues bucales, soluciones antisépticas para heridas, cremas para el cuidado de la piel y desinfectantes como antiséptico para manos.

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Metanol

El metanol también conocido como alcohol metílico o alcohol de madera, es químicamente similar al etanol Es una sustancia de bajo costo que se utiliza en diversos artículos industriales y para el hogar, incluyendo removedores de pintura, ciertos tipos de agentes de limpieza de ventanas y algunas tintas.

Etilglicol

El etilglicol se encuentra principalmente en uno sustancia en el hogar, principalmente en anticongelante. Después de haber sido un líquido insípido e inodoro, en muchas ocasiones se ha mezclado con bebidas alcohólicas para envenenar intencionalmente a una persona. Ahora, sin embargo, los aditivos han convertido la sustancia en un líquido de sabor amargo. Es muy tóxico para los humanos y puede conducir rápidamente a la muerte. Esto se ha discutido en detalle bajo envenenamiento anticongelante .

Metabolismo del alcohol

Primero el alcohol tiene que ser absorbido del intestino al torrente sanguíneo antes de que el hígado lo metabolice. La mayor parte del alcohol se absorbe en el estómago a través de la mucosa gástrica y el alcohol restante se absorbe del intestino delgado. El tiempo varía para los diferentes tipos de alcohol para alcanzar una tasa de concentración máxima de la siguiente manera:

  • Etanol = 20 a 60 minutos
  • Isopropanol = 30 a 120 minutos
  • Metanol = 30 a 90 minutos
  • Etilglicol = 1 a 4 horas

Todos los diferentes tipos de alcohol se descomponen en el hígado por la enzima alcohol deshidrogenasa . Los diferentes compuestos formados por esta descomposición y luego otros subproductos se metabolizan en el cuerpo por otras enzimas.

  • El etanol se convierte en acetaldehído.
  • El isopropanol se convierte en acetona.
  • El metanol se convierte en formaldehído y luego en ácido fórmico .
  • El etilglicol se convierte en glicoaldehído y luego en ácido glicólico.

Causas de envenenamiento por alcohol

La intoxicación por alcohol es el resultado de consumir cantidades excesivas de etanol en un corto período de tiempo o consumir incluso pequeñas cantidades de otros tipos de alcohol que son extremadamente tóxicos para los humanos La mayoría de los casos se deben a un exceso de consumo de etanol en forma de bebidas alcohólicas. Esto es más probable que ocurra en ciertas situaciones, como durante los momentos universitarios, en entornos sociales, como resultado del estrés emocional o en cualquier persona que habitualmente abuse del alcohol. En términos de este último, es más probable que ocurra en el bebedor compulsivo que en el bebedor habitual.

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La toxicidad relacionada con otras formas de alcohol como metanol, isopropanol o etilglicol puede ocurrir accidentalmente. Esto se observa con mayor frecuencia en bebés y niños pequeños, pero también puede ocurrir en adultos. Algunos de estos tipos de alcohol, como el metanol, pueden ingresar al cuerpo por inhalación o ser absorbidos por la piel. Otra causa puede deberse a envenenamiento intencional, ya sea autoinfligido durante un intento de suicidio o por un tercero con la intención de dañar a la víctima (juego sucio).

Efectos del envenenamiento por alcohol

El alcohol es un sistema nervioso central sistema depresivo y no estimulante. Se deprimen otros varios sistemas en el cuerpo principalmente a través de la acción de los nervios que suministran diferentes órganos. También tiene un efecto químico directo sobre diversos tejidos en todo el cuerpo, algunos de los cuales son extremadamente tóxicos. El peligro radica en dos posibles resultados de intoxicación por alcohol:

  • Asfixia como vómito puede entrar en las vías respiratorias (aspiración) ya que el reflejo nauseoso está deprimido en una persona que está intoxicada.
  • Asfixia como el centro respiratorio en el cerebro está deprimido y causa respiración lenta e irregular.

Otros efectos que amenazan la vida incluyen insuficiencia hepática y renal y disfunción cardiovascular que es más probable en un corto período de tiempo con alcoholes tóxicos como el etilglicol. Además, el alcohol causa estupor, confusión o incluso puede poner en coma a una persona que puede poner a una persona en peligro, especialmente si conduce, maneja maquinaria pesada o si hay riesgos conocidos, como en el lado de la carretera o en las alturas.

Síntomas de intoxicación por alcohol

Puede haber una ligera variación en los síntomas de intoxicación por alcohol, entre los diferentes tipos de alcohol, pero la presentación en general es precedida por un estado de intoxicación o embriaguez. Muchos de los otros síntomas que siguen a continuación están generalmente asociados con la intoxicación y también con vómitos, dolores de cabeza y estupor. Los síntomas más definitivos de intoxicación por alcohol pueden desarrollarse solo en cuestión de horas e incluyen:

  • Respiración lenta e irregular
  • Convulsiones
  • Baja temperatura corporal (hipotermia)
  • Cianosis: tinte azulado de la piel particularmente en los dedos y labios
  • Confusión y estupor
  • Pérdida del conocimiento
  • Niveles bajos de azúcar en la sangre (hipoglucemia)
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Se pueden observar síntomas adicionales con todos los tipos de intoxicación con alcohol, pero particularmente con metanol y etilglicol. Estos síntomas junto con el tipo de intoxicación por alcohol en el que es más prominente incluyen:

  • Enrojecimiento o palidez de la pupila – metanol
  • Hiperventilación (respiración rápida) – metanol y etilglicol
  • Visión nebulosa o nublada con parcial o pérdida completa de la visión – metanol
  • Espasmo muscular y reflejos anormales – etilglicol
  • Coma – etilglicol
  • Episodios de presión arterial alta y frecuencia cardíaca rápida – etilglicol
  • Insuficiencia renal – etilglicol [19659021] Disfunción cardiovascular – etilglicol

Tratamiento del envenenamiento por alcohol

Es importante realizar un análisis de sangre para determinar el tipo de alcohol y el nivel en la sangre. El nivel de azúcar en la sangre, así como el nivel de urea y electrolito necesitan ser registrados y monitoreados. El tratamiento para la intoxicación por alcohol es en gran medida de apoyo, como es el caso con cualquier tipo de envenenamiento . Estas medidas incluyen:

  • Administración de oxígeno.
  • Líquido intravenoso.
  • Prevención de la obstrucción de las vías respiratorias.

Aunque hay consecuencias potencialmente fatales con cualquier tipo de intoxicación con alcohol, se debe tener más cuidado con el envenenamiento con metanol y especialmente intoxicación por etil glicol Algunos medicamentos, incluido el etanol, pueden prevenir la descomposición de otros tipos de alcoholes con subproductos muy tóxicos. La diálisis renal puede ayudar con la eliminación de ciertos tipos de alcohol del torrente sanguíneo, evitando así que los subproductos alcancen niveles peligrosos.