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Muerte cardíaca súbita (SCD) Significado, proceso y causas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El corazón tiene su propio sistema eléctrico para controlar la frecuencia y el ritmo de los latidos del corazón. Los impulsos se generan en el nodo sinoauricular (nodo SA) e inmediatamente provocan la contracción de los músculos de las aurículas. Esto empuja la sangre hacia los ventrículos. El impulso viaja a lo largo de las vías internodales hasta el nodo auriculoventricular (AV) donde se retrasa. Esto asegura que los ventrículos no se contraigan al mismo tiempo que las aurículas. Después de unos milisegundos, los impulsos abandonan el nódulo AV y se disipan en los músculos de los ventrículos, lo que hace que se contraiga. Luego, la sangre se expulsa de los ventrículos y se dirige a la circulación pulmonar o sistémica.

El sistema eléctrico puede aumentar o disminuir la frecuencia cardíaca según sea necesario durante el día. Sin embargo, el ritmo sigue siendo el mismo: las aurículas se contraen y luego los ventrículos poco tiempo después. Este proceso es continuo durante toda la vida. A veces, las enfermedades cardíacas y otras afecciones pueden cambiar la frecuencia y el ritmo de la actividad cardíaca y esto provoca diversas alteraciones en la circulación. Estas alteraciones anormales de la frecuencia y el ritmo se conocen como arritmia. Algunas arritmias son potencialmente mortales y pueden interrumpir la actividad cardíaca hasta tal punto que la función cardíaca normal cesa por completo.

¿Qué es la muerte súbita cardíaca?

La muerte cardíaca súbita (MSC) es el cese repentino e inesperado de la función cardíaca en una persona sin una enfermedad cardíaca sintomática o dentro de la aparición temprana de los síntomas, generalmente en una hora. Simplemente, esto significa que es posible que una persona no haya tenido ningún síntoma típico de enfermedad cardíaca como dolor cardíaco, palpitaciones, mareos, desmayos o falta de aliento y luego la actividad cardíaca (corazón) se detiene repentinamente. Alternativamente, estos síntomas comienzan repentinamente y en una hora ocurre la muerte debido al cese de la actividad cardíaca. A menudo, una persona se enterará de una muerte que se produjo en una persona por lo demás “sana” en la que el corazón se detuvo repentinamente y la persona no tuvo quejas previas de enfermedad cardíaca. Esta es la muerte cardíaca súbita.

A pesar de la ausencia de síntomas o de la corta duración de los mismos, la muerte súbita cardíaca no ocurre sin razón conocida. La actividad eléctrica del corazón se vuelve anormal dando lugar a irregularidades en la frecuencia y el ritmo de los latidos del corazón conocidos como arritmias . Esto puede llegar a un punto en el que cesa la función cardíaca: arritmia fatal .

La mayoría de los casos de muerte cardíaca súbita están asociados con la enfermedad cardíaca isquémica (CI), donde hay una interrupción del suministro de sangre a la pared del corazón que conduce a una deficiencia de oxígeno y nutrientes. Esto provoca un daño del músculo cardíaco (miocardio) denominado isquemia miocárdica. La CI se debe principalmente a una enfermedad de las arterias coronarias , donde hay una obstrucción de las arterias que suministran sangre a la pared del corazón. Sin embargo, si se trata de un bloqueo menor, por lo general menos del 75% de bloqueo de la luz arterial, una persona puede permanecer asintomática durante largos períodos de tiempo. En este sentido, la muerte súbita cardíaca ocurre en una persona sin síntomas previos de enfermedad cardíaca o en un período corto desde el inicio de los síntomas. Básicamente, la enfermedad cardíaca estaba presente pero asintomática.

Causas de muerte cardíaca súbita

La muerte cardíaca súbita a menudo se asocia con taquiarritmias . Estos son latidos cardíacos irregulares asociados con una interrupción en el sistema eléctrico del corazón que hace que el corazón lata rápida y anormalmente. Las taquiarrimias más comunes asociadas con la muerte cardíaca súbita son la taquicardia ventricular (TV) y la fibrilación ventricular (FV).

La taquicardia ventricular surge cuando hay descargas irregulares en el sistema de afección a los ventrículos. La fibrilación ventricular es donde los impulsos surgen espontáneamente en el sistema de conducción ventricular y hacen que el corazón se estremezca. En ambos casos, los ventrículos no pueden llenarse lo suficiente de sangre y bombear la sangre por completo. La mayoría de los casos de arritmias fatales que causan muerte cardíaca súbita a menudo no se deben a defectos en el sistema de conducción eléctrica del corazón. En cambio, se debe a defectos estructurales del músculo cardíaco (miocardio) que afectan la descarga de impulsos.

Como se mencionó anteriormente, la mayoría de los casos están asociados con enfermedad de las arterias coronarias. Este es un estrechamiento de las arterias coronarias que suministran sangre al corazón más comúnmente debido a la acumulación de placas de grasa ( aterosclerosis ) y agravado por un coágulo de sangre o vasoespasmo.

Otras causas de muerte cardíaca súbita incluyen:

  • Enfermedad de las válvulas cardíacas como estenosis de la válvula aórtica y prolapso de la válvula mitral.
  • Inflamación del músculo cardíaco ( miocarditis ).
  • Defectos estructurales de las arterias coronarias desde el nacimiento (congénitos)
  • Enfermedad del músculo cardíaco ( miocardiopatía )
  • Historia familiar
  • Infartos de miocardio previos (ataques cardíacos)
  • Hipertensión pulmonar
  • Arritmia cardíaca
  • Corazón agrandado (cardiomegalia)
  • Pérdida de sangre severa que conduce a un shock.
  • Falta de oxígeno
  • Abuso de drogas, particularmente con el uso de cocaína y metanfetaminas

Varias otras enfermedades sistémicas y metabólicas también pueden ser responsables de un paro cardíaco repentino. Debido a la frecuencia de la enfermedad de las arterias coronarias que causa muerte cardíaca súbita, también se deben considerar los factores de riesgo asociados. Esto incluye :

  • Hipertensión: presión arterial alta
  • Hiperlipidemia: alto nivel de lípidos (colesterol, triglicéridos) en la sangre.
  • Diabetes mellitus
  • Fumar cigarrillos

Lea más sobre Primeros auxilios en caso de muerte súbita cardíaca .

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