El acné es una condición de la piel que afecta los folículos pilosos, principalmente de la cara, pero también del tórax, la espalda y, en casos raros, el cuero cabelludo. El acné se ve más a menudo durante la adolescencia, pero también puede ocurrir más adelante en la vida. La sobreestimulación de las glándulas sebáceas adheridas a los folículos pilosos por los andrógenos (hormonas masculinas) es una de las causas más comunes de acné.

¿Cómo se forma el acné del cuero cabelludo?

El acné del cuero cabelludo se forma en gran parte del mismo modo que el acné en cualquier otra parte del cuerpo. Las glándulas sebáceas o aceitosas se encuentran en las profundidades de la piel y cada glándula se conecta a un folículo, que es un canal pequeño que contiene un cabello. El aceite o sebo producido por las glándulas sebáceas fluye a través del folículo hacia la superficie de la piel. Esto ayuda a lubricar los folículos capilares y la piel. La apertura del folículo en la superficie de la piel se conoce como poro.

El acné se forma como resultado de una combinación de 3 factores

  • Exceso de producción de aceite o sebo.
  • Poros obstruidos.
  • Inflamación causada por bacteria.

El acné se forma cuando una glándula sebácea hiperactiva produce exceso de aceite, que luego puede quedar atrapado dentro de los poros bloqueados. La causa exacta de los poros bloqueados no se conoce. Como resultado de este bloqueo, el folículo piloso puede agrandarse y formar una pequeña protuberancia y con el tiempo puede romperse, lo que permite que las bacterias lleguen a los tejidos y causen inflamación. Bacterias cutáneas normales, Propionibacterium acnes ( P. acnes ) se multiplican dentro de los poros bloqueados y producen inflamación del folículo. El acné no es causado por una infección bacteriana, pero las bacterias pueden desempeñar un papel en su desarrollo. Whiteheads, espinillas, bultos rojos dolorosos (espinillas), pústulas, quistes y forúnculos se desarrollan como resultado del bloqueo de poro.

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La inflamación superficial produce formación de pústulas, mientras que una inflamación más profunda causa espinillas, y aún más profundas dan como resultado la formación de quistes. Whiteheads se forman cuando el exceso de aceite sale a la superficie, mientras que los puntos negros se forman por la oxidación del aceite y no por la acumulación de suciedad como se piensa comúnmente.

¿Qué causa el acné del cuero cabelludo?

Muchos factores pueden contribuir acné del cuero cabelludo:

  • Hormonas, especialmente durante la adolescencia y en tiempos de menstruación.
  • Estrés.
  • Condiciones calientes y húmedas.
  • Factores ambientales, como la contaminación.
  • Exposición a ciertos productos químicos y aceites.
  • Ciertos medicamentos, como corticosteroides, litio y estrógenos o andrógenos.
  • Cuero cabelludo graso y graso.
  • Fricción o presión, como los cascos.
  • Productos para el cabello como aceites para el cabello, acondicionadores, y geles pueden causar poros bloqueados.
  • El acné tiende a ser hereditario.

Los alimentos grasos, el chocolate y las nueces no causan acné.

Síntomas del acné del cuero cabelludo

Acné del cuero cabelludo puede no ser siempre notable ya que el cuero cabelludo está cubierto por el cabello. Tocarlo accidentalmente mientras se peina o cepilla puede causar dolor y solo entonces descubrirse.

  • Se puede ver acné leve en la región de la frente, cerca de la línea del cabello.
  • La infección del folículo piloso puede causar foliculitis en el cuero cabelludo que es una afección más grave.
  • El acné del cuero cabelludo puede considerarse una forma no infecciosa de foliculitis del cuero cabelludo.
  • El acné necrotica miliaris es una forma más grave pero rara de foliculitis del cuero cabelludo que se ve como pequeñas pústulas superficiales. Además de afectar el cuero cabelludo, también puede desarrollarse en la cara y otras partes del cuerpo. Imagen debajo del acné necrotica.
  • El acné con pomada se ve más comúnmente en personas que usan productos para el cuidado del cabello graso. Se puede ver alrededor de la línea del cabello en la frente y las sienes.
  • El queloide del acné se ve principalmente alrededor de la línea del cabello en la parte posterior del cuero cabelludo como una banda gruesa.
  • Pequeñas pústulas con picazón.
  • Se pueden ver protuberancias rojas en el cuero cabelludo.
  • Encostramiento y supuración.
  • Esterilla del cabello.
  • Manchas y cicatrices calvas si no se tratan durante mucho tiempo.
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Imagen de Acné Necrotica (Fuente: Dermatology Atlas Cortesía de Samuel Freire da Silva, MD)

Tratamiento del cuero cabelludo Acné

El tratamiento algunas veces se vuelve difícil debido a que el cabello en el cuero cabelludo interfiere con la aplicación local de una pomada o loción. El acné del cuero cabelludo puede resolverse solo (raramente) o con aplicaciones de venta libre. Se debe buscar tratamiento médico si persiste o progresa.

  • Lave el cabello frecuentemente con un champú suave para eliminar el exceso de aceite.
  • El peróxido de benzoilo se usa a menudo para el acné en otras partes del cuerpo, pero no es adecuado para el acné del cuero cabelludo puede blanquear el cabello.
  • Ácido salicílico, en champús o cremas.
  • Se debe usar medicamento oral si el acné del cuero cabelludo no responde a las aplicaciones tópicas.
  • Antibióticos tópicos y orales en caso de infección.
  • La isotretinoína puede usarse en casos persistentes y severos de acné en el cuero cabelludo. El tratamiento debe ser a largo plazo y puede tener ciertos efectos secundarios no deseados.