El cerebro es un órgano complejo que controla todas las funciones del cuerpo. Al recibir, procesar y transmitir impulsos eléctricos, el cerebro puede llevar a cabo sus diversas funciones. En un momento dado, hay una actividad eléctrica extensa en el cerebro humano normal debido a la entrada, salida y cruce de impulsos. Por lo tanto, el cerebro tiene mecanismos de control que previenen la hiperactividad o la inactividad. Sin embargo, a veces estos mecanismos pueden verse afectados y la actividad está fuera de control. Si hay actividad eléctrica anormal en el cerebro, puede interrumpir varios procesos y funciones del cuerpo. Esto puede manifestarse como una convulsión.

¿Qué es una convulsión?

Una convulsión es un evento clínico asociado con actividad eléctrica anormal en la corteza cerebral. Por lo general, se manifiesta como sensaciones alteradas, convulsiones y pérdida temporal de la conciencia, y la persona a menudo cae al suelo. Los síntomas de una convulsión dependerán de la parte del cerebro involucrada. Puede haber diferentes tipos de convulsiones y puede deberse a varios factores, como infección, lesión en la cabeza, fiebre alta del tumor cerebral u otros factores. En caso de convulsiones parciales o focales, hay actividad neuronal paroxística limitada a una parte del cerebro, mientras que en las convulsiones generalizadas hay actividad anormal en toda la corteza cerebral.

Convulsión vs Epilepsia vs Convulsión

Aunque epilepsia se piensa que es sinónimo de convulsión, se puede definir más correctamente como una tendencia a tener convulsiones recurrentes y espontáneas. La epilepsia es más un síntoma de la disfunción cerebral que una enfermedad en sí misma y la causa de las convulsiones recurrentes puede o no conocerse. Otro término que a menudo se confunde con convulsiones es la convulsión. Una convulsión es un espasmo muscular incontrolable en todo el cuerpo que puede ser una manifestación de una convulsión, aunque algunas convulsiones pueden ocurrir sin convulsiones obvias. La palabra "ataques" se usa a menudo para describir una convulsión, ataque epiléptico y / o convulsión.

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¿Cómo ocurre una convulsión?

Fisiopatología de una convulsión

El cerebro tiene 3 divisiones principales:

  • Forebrain que consiste en el diencéfalo y el telencéfalo. El diencéfalo contiene el tálamo y el hipotálamo, mientras que el telencéfalo contiene el cerebro, que se divide en los hemisferios derecho e izquierdo. El cerebro está cubierto por una capa de materia gris conocida como corteza cerebral.
  • Midbrain que, junto con el rombencéfalo, forma el tallo cerebral.
  • Hindbrain que consiste en el metencéfalo y el melencéfalo. El metencéfalo contiene la protuberancia y el cerebelo, mientras que el milenio está formado por la médula oblongada.

En la corteza de un cerebro normal, hay dos tipos de neurotransmisores, excitador y inhibidor que se equilibran entre sí para que la descarga síncrona entre los grupos vecinos de neuronas esté limitada y controlada. El neurotransmisor inhibidor, ácido gamma-aminobutírico (GABA), juega un papel importante en la inhibición de la descarga neuronal excesiva y se observa que los fármacos que bloquean los receptores GABA pueden desencadenar convulsiones. De los neurotransmisores excitadores, acetilcolina y los aminoácidos glutamato y aspartato son ​​particularmente importantes para causar una descarga neuronal excesiva.

Se ha sugerido que durante un convulsiones hay una reducción de la actividad inhibidora así como una actividad excitadora excesiva, que en conjunto dan como resultado una actividad eléctrica anormal en el cerebro. Cuando hay descargas recurrentes o epilépticas que involucran grandes grupos de neuronas, las células pueden sufrir cambios morfológicos y fisiológicos que lo hacen propenso a futuras descargas anormales. Esto se conoce como kindling .

Tipos de convulsiones

Fisiológicamente, las convulsiones pueden ser de dos tipos:

  • Ataques parciales o ataques focales donde lo anormal la actividad neuronal se limita a una parte del cerebro. Un ataque parcial se puede denominar como simple o complejo según si la conciencia se mantiene o se pierde. Cuando hay una mayor diseminación de una crisis parcial en todo el cerebro por la vía de activación diencefálica, se conoce como convulsión generalizada secundaria.
  • Convulsiones generalizadas donde la actividad eléctrica anormal involucra ambos lados del cerebro simultáneamente. Una convulsión generalizada primaria es aquella que se origina en el sistema activador diencefálico y se disemina simultáneamente a través de la corteza.
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Causas de ataque

Algunas causas de las convulsiones permanecen desconocidas. Las causas conocidas y ciertos factores desencadenantes de la convulsión pueden incluir:

  • Infección: meningitis, encefalitis, sífilis, VIH y cisticercosis cerebral (infección parasitaria del cerebro).
  • Convulsiones debido a fiebre alta o convulsiones febriles (convulsiones febriles) ) puede ocurrir en niños pequeños. Aunque alarmante, una convulsión febril no suele causar daño cerebral, y en la mayoría de los casos no causará epilepsia.
  • Lesión cerebral: causada por un accidente cerebrovascular o lesión craneal . [19659021] Tumor cerebral.
  • Plomo, monóxido de carbono y otras intoxicaciones.
  • Antecedentes familiares de convulsiones.
  • Enfermedad de Alzheimer.
  • Defectos congénitos en el cerebro.
  • Malformaciones vasculares.
  • Lesiones en el parto. .
  • Alcohol – particularmente la abstinencia de alcohol.
  • Abuso de drogas.
  • Cierta medicación.
  • Retiro de ciertas drogas, como benzodiazepinas y barbitúricos.
  • Insuficiencia renal o hepática.
  • Estado metabólico anormal , como aumento o disminución de los niveles de sodio.
  • Hipoglucemia (nivel bajo de azúcar en la sangre).
  • Interrupción o ingesta irregular de antiepilépticos.
  • Privación del sueño.
  • Agotamiento físico y mental .
  • Estrés.
  • Cambios hormonales vinculados w con el ciclo menstrual.
  • Las luces parpadeantes pueden ser tan inocuas como las de la televisión o las pantallas de la computadora.
  • Ruidoso ruido o música.
  • La eclampsia es una complicación del embarazo que pone en peligro la vida, cuando una mujer embarazada ha sido diagnosticado con preeclampsia (edema, hipertensión y proteína en la orina), desarrolla convulsiones.
  • La fenilcetonuria (PKU) es un trastorno hereditario que aumenta los niveles de fenilalanina, un aminoácido, en la sangre. Puede causar convulsiones en niños.