Hogar Salud Tipos de convulsiones (ataques) (parciales y generalizadas) y causas

Tipos de convulsiones (ataques) (parciales y generalizadas) y causas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El cerebro es un órgano complejo que controla todas las funciones del cuerpo. Al recibir, procesar y transmitir impulsos eléctricos, el cerebro puede llevar a cabo sus diversas funciones. En un momento dado, existe una extensa actividad eléctrica en el cerebro humano normal debido a los impulsos entrantes, salientes y cruzados. Por tanto, el cerebro tiene mecanismos de control que previenen la hiperactividad o la hipoactividad. Sin embargo, a veces estos mecanismos pueden verse afectados y la actividad está fuera de control. Si hay alguna actividad eléctrica anormal en el cerebro, puede interrumpir varios procesos y funciones del cuerpo. Esto puede manifestarse como una convulsión.

¿Qué es una convulsión?

Una convulsión es un evento clínico asociado con una actividad eléctrica anormal en la corteza cerebral. Por lo general, se manifiesta como sensaciones alteradas, convulsiones y pérdida temporal del conocimiento, y la persona a menudo cae al suelo. Los síntomas de una convulsión dependerán de la parte del cerebro afectada. Puede haber diferentes tipos de convulsiones y puede ser causada por varios factores, como una infección, un traumatismo craneal, un tumor cerebral, fiebre alta u otros factores. En el caso de convulsiones parciales o focales, hay actividad neuronal paroxística limitada a una parte del cerebro, mientras que en las convulsiones generalizadas hay actividad anormal en toda la corteza cerebral.

Convulsiones vs epilepsia vs convulsiones

Aunque se cree que la epilepsia es sinónimo de convulsión, puede definirse más correctamente como una tendencia a tener convulsiones espontáneas recurrentes. La epilepsia es más un síntoma de disfunción cerebral que una enfermedad en sí misma y la causa de las convulsiones recurrentes puede o no conocerse. Otro término que a menudo se confunde con convulsión es convulsión. Una convulsión es un espasmo muscular incontrolable en todo el cuerpo que puede ser una manifestación de una convulsión, aunque algunas convulsiones pueden ocurrir sin convulsiones obvias. La palabra “ataques” se utiliza a menudo de forma vaga para describir una convulsión, un ataque epiléptico y / o una convulsión.

¿Cómo ocurre una convulsión?

Fisiopatología de una convulsión

El cerebro tiene 3 divisiones principales:

  • Cerebro anterior que consiste en el diencéfalo y el telencéfalo. El diencéfalo contiene el tálamo y el hipotálamo, mientras que el telencéfalo contiene el cerebro, que se divide en los hemisferios derecho e izquierdo. El cerebro está cubierto por una capa de materia gris conocida como corteza cerebral.
  • Mesencéfalo que, junto con el rombencéfalo, forma el tronco encefálico.
  • Cerebro posterior que consiste en el metencéfalo y el mielencéfalo. El metencéfalo contiene la protuberancia y el cerebelo, mientras que el mielencéfalo está formado por el bulbo raquídeo.

En la corteza de un cerebro normal, hay dos tipos de neurotransmisores, excitadores e inhibidores , que se equilibran entre sí de modo que la descarga sincrónica entre grupos vecinos de neuronas sea limitada y controlada. El neurotransmisor inhibidor, ácido gamma-aminobutírico (GABA), juega un papel importante en la inhibición de la descarga neuronal excesiva y se ve que los fármacos que bloquean los receptores GABA pueden desencadenar convulsiones. De los neurotransmisores excitadores, la acetilcolina y los aminoácidos glutamato y aspartato son particularmente importantes para provocar una descarga neuronal excesiva.

Se ha sugerido que durante una convulsión hay una reducción de la actividad inhibidora así como una actividad excitadora excesiva, que en conjunto dan como resultado una actividad eléctrica anormal en el cerebro. Cuando hay descargas epilépticas o recurrentes que involucran a grandes grupos de neuronas, las células pueden sufrir cambios morfológicos y fisiológicos que las hacen propensas a futuras descargas anormales. Esto se conoce como leña .

Tipos de convulsiones

Fisiológicamente, las convulsiones pueden ser de dos tipos:

  • Convulsiones parciales o convulsiones focales donde la actividad neuronal anormal se limita a una parte del cerebro. Una convulsión parcial puede denominarse simple o compleja , dependiendo de si se mantiene o se pierde la conciencia. Cuando hay una mayor propagación de una convulsión parcial por todo el cerebro por la vía de activación diencefálica, se conoce como convulsión generalizada secundaria.
  • Convulsiones generalizadas en las que la actividad eléctrica anormal afecta simultáneamente a ambos lados del cerebro. Una convulsión generalizada primaria es aquella que se origina en el sistema de activación diencefálico y se disemina simultáneamente por toda la corteza.

Causas de convulsiones

Se desconocen algunas causas de las convulsiones. Las causas conocidas y ciertos factores desencadenantes de las convulsiones pueden incluir:

  • Infección: meningitis, encefalitis, sífilis, VIH y cisticercosis cerebral (infección parasitaria del cerebro).
  • Las convulsiones debidas a fiebre alta o convulsiones febriles (convulsiones febriles) pueden ocurrir en niños pequeños. Aunque es alarmante, una convulsión febril no suele causar daño cerebral y, en la mayoría de los casos, no provoca epilepsia.
  • Lesión cerebral: causada por un derrame cerebral o una lesión en la cabeza .
  • Tumor cerebral.
  • Plomo, monóxido de carbono y otras intoxicaciones.
  • Antecedentes familiares de convulsiones.
  • Enfermedad de Alzheimer.
  • Defectos congénitos en el cerebro.
  • Malformaciones vasculares.
  • Lesiones de nacimiento.
  • Alcohol, particularmente abstinencia de alcohol.
  • Abuso de drogas.
  • Ciertos medicamentos.
  • Retirada de ciertos medicamentos, como benzodiazepinas y barbitúricos.
  • Insuficiencia renal o hepática.
  • Estado metabólico anormal, como niveles elevados o reducidos de sodio.
  • Hipoglucemia (nivel bajo de azúcar en sangre).
  • Interrupción o ingesta irregular de antiepilépticos.
  • La privación del sueño.
  • Agotamiento físico y mental.
  • Estrés.
  • Cambios hormonales relacionados con el ciclo menstrual.
  • Las luces parpadeantes pueden ser tan inocuas como las de la televisión o las pantallas de las computadoras.
  • Ruido fuerte o música.
  • La eclampsia es una complicación potencialmente mortal del embarazo, donde una mujer embarazada, a quien se le había diagnosticado preeclampsia (edema, hipertensión y proteína en la orina), desarrolla convulsiones.
  • La fenilcetonuria (PKU) es un trastorno hereditario que aumenta los niveles de fenilalanina, un aminoácido, en la sangre. Puede provocar convulsiones en los niños.

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