Hogar Salud Embolia de aire venoso (burbuja de aire en las venas)

Embolia de aire venoso (burbuja de aire en las venas)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la embolia gaseosa venosa?

La embolia gaseosa venosa ocurre cuando el aire ingresa a la sangre que circula de regreso al corazón. No es una afección común, pero tiene consecuencias graves y graves, incluso puede provocar la muerte. La mayoría de los casos de embolia gaseosa venosa surge con procedimientos médicos, de ahí el término ‘iatrogénico’. También puede surgir en buceadores donde se conoce como enfermedad por descompresión o las ‘curvas’. La burbuja de aire viaja hacia el lado derecho del corazón y eventualmente puede bloquear uno de los vasos que van a los pulmones.

Incidencia de embolia aérea venosa

La incidencia de embolia gaseosa venosa es difícil de estimar ya que la afección causa síntomas cardiovasculares o neurológicos y, por tanto, no siempre se identifica. También depende de la causa y el volumen de aire que ingresa a la circulación. Se ha estimado que surge una embolia gaseosa en aproximadamente 1 de cada 800 casos de inserción y extracción de un catéter venoso central. La incidencia es mucho mayor cuando surge como una complicación de procedimientos neuroquirúrgicos y un traumatismo pulmonar severo que ocurre en hasta el 80% y el 14% de los casos, respectivamente.

Fisiología de la embolia aérea venosa

Los vasos sanguíneos están contenidos en tubos huecos que transportan sangre por todo el cuerpo. No se comunica directamente con el medio ambiente. Incluso cuando hay sangrado superficial, el aire no suele entrar en la circulación en cantidades sustanciales, si es que lo hace. Las pequeñas burbujas de gas que puedan surgir en la circulación se absorben fácilmente y no producen ningún síntoma. Para que ocurra una embolia gaseosa, deben existir las siguientes dos condiciones:

  • Punto de entrada de aire al torrente sanguíneo.
  • Presión suficiente para permitir que el aire entre en el torrente sanguíneo.

Es más probable que estas dos afecciones existan en el cateterismo intravenoso (IV) y procedimientos similares que fuerzan líquido, y accidentalmente aire, hacia el torrente sanguíneo.

Ubicación de la embolia de aire venoso

El aire puede entrar al cuerpo a través de cualquier vaso sanguíneo. Un emoblismo de aire venoso es una burbuja de aire en las venas que devuelve sangre con deficiencia de oxígeno al lado derecho del corazón. El sitio en el que el aire ingresa al sistema depende de la causa. El factor más importante en términos de ubicación es que cuanto más cerca esté el punto de entrada del lado derecho del corazón, menor será la cantidad de aire necesaria para causar complicaciones graves e incluso mortales.

Cantidad de embolia de aire venoso

Como se mencionó anteriormente, pequeñas cantidades de aire en la circulación pueden absorberse y no causarán ningún síntoma. También es menos probable que cause complicaciones graves si está distante del lado derecho del corazón y de los vasos sanguíneos del cerebro.

Cantidad mínima

Se sabe que si tan solo 20 ml (mililitros) de aire en la vena pueden causar complicaciones. Incluso volúmenes más pequeños de aire pueden causar complicaciones dependiendo de dónde ingrese a la circulación venosa. Aproximadamente 2 a 3 ml de aire pueden ser peligrosos en la circulación del cerebro. Tan solo 0,5 ml puede causar complicaciones si ingresa en las arterias coronarias.

Causas de la embolia de aire venoso

Cirugía

Es más probable que surja una embolia aérea venosa en pacientes que se someten a procedimientos neuroquirúrgicos (cerebro y médula espinal) y otorrinolaringológicos (oído, nariz y garganta). Sin embargo, puede ocurrir con cualquier cirugía de cabeza, cuello y parte superior del tórax. Los procedimientos que se realizan en posición sentada tienen el mayor riesgo de embolia gaseosa venosa.

Procedimientos obstétricos y ginecológicos.

Una cesárea (cesárea) y los procedimientos ginecológicos laparoscópicos también conllevan el riesgo de que se produzca una embolia aérea venosa como complicación. Aunque existe un alto riesgo, no es una ocurrencia común. La embolia gaseosa venosa en estos casos también puede ser fatal a menudo durante el procedimiento.

Procedimientos hospitalarios

Además de la cirugía, existen otras situaciones en el hospital en las que puede surgir una embolia gaseosa venosa. Esto incluye durante:

  • cateterismo venoso central
  • líneas venosas periféricas
  • punción lumbar

Es más probable que ocurra con una inserción y extracción no especializada de la aguja, válvulas de sellado defectuosas, rotura o desprendimiento del catéter y falta de cierre del tejido blando después de la extracción de la aguja.

Soplado de aire

A veces, se insufla aire en una cavidad corporal con el fin de dilatar un órgano e insertar un equipo quirúrgico o de diagnóstico. Esto se ve con endoscopios insertados en la articulación (artroscopia), abdomen (laparoscopia), útero (histeroscopia) o vejiga (cistocopia). Esto se conoce como insuflación de aire.

Inyección de fluido

En ocasiones, se puede inyectar aire por error en los vasos sanguíneos durante una inyección intravenosa de tintes de contraste para diversas técnicas de diagnóstico por imagen. Es más probable que ocurra con el cateterismo que con el uso de una jeringa y una aguja.

Ventilación

La ventilación mecánica con presión positiva también puede hacer que el aire ingrese al torrente sanguíneo a través de los pulmones. Sin embargo, el tejido pulmonar debe estar dañado para que esto ocurra.

Síntomas de la embolia aérea venosa

Una embolia gaseosa puede ser asintomática si es un pequeño volumen de aire y entra al torrente sanguíneo a una distancia del corazón y la cabeza. Los síntomas surgen como resultado de la burbuja de aire que causa una obstrucción en un vaso bloqueando así el flujo de sangre. El corazón también tiene que trabajar más y más rápido. Por tanto, los síntomas son consecuencia de estos efectos.

Los síntomas que pueden verse incluyen:

  • Respiración dificultosa
  • Mareos o aturdimiento
  • Dolor en el pecho
  • Tos
  • Náusea
  • Jadeo ocasional
  • Ansiedad
  • Desorientación

Además, hay varios signos que muestran alteraciones en la actividad cardíaca, la respiración, el cerebro y los nervios, los ojos y la piel. Sin embargo, estos signos clínicos, como es el caso de los síntomas mencionados anteriormente, no son específicos de la embolia gaseosa venosa.

Diagnóstico de la embolia aérea venosa

Los síntomas y signos clínicos por sí solos son insuficientes para un diagnóstico porque una embolia gaseosa venosa parece similar a muchas otras condiciones que son más comunes. Los análisis de sangre pueden mostrar anomalías en los niveles de oxígeno y dióxido de carbono, así como en el pH, pero aquí tampoco, ninguna de estas características es específica de una embolia aérea venosa.

Los estudios de imagen son las mejores investigaciones diagnósticas para confirmar la presencia de burbujas de aire en la circulación venosa. Estas pruebas incluyen:

  • Ecocardiografía transesofágica (TEE)
  • Ultrasonido Doppler
  • Radiografía de pecho
  • Tomografía computarizada (TC)
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM)

Tratamiento de la embolia aérea venosa

Deben instituirse medidas de apoyo lo antes posible. Esto incluye :

  • Acostado en decúbito lateral izquierdo (acostado sobre el lado izquierdo). Esto se hace para evitar que las burbujas de aire entren por el lado derecho del corazón.
  • Administrar oxígeno al 100% para aumentar la oxigenación de la sangre. Esto también puede ayudar a reducir el tamaño de la burbuja de aire.
  • Reanimación con líquidos para aumentar el volumen de sangre y posiblemente forzar el retorno de la sangre si la burbuja de aire causa una obstrucción.
  • Administración de fármacos conocidos como vasopresores.
  • Ventilación mecánica si es necesario.

Quitando la burbuja de aire

Aunque las medidas de apoyo anteriores estabilizan al paciente y previenen complicaciones potencialmente mortales, también pueden ayudar a eliminar las burbujas de aire. Las medidas más decisivas para tratar una embolia gaseosa incluyen:

  • Aspiración desde la aurícula derecha en un intento por eliminar directamente la burbuja de aire.
  • La oxigenoterapia hiperbárica para comprimir las burbujas de aire y los beneficios de la oxigenoterapia como medida de apoyo.
  • La reanimación cardiopulmonar (RCP) puede romper grandes burbujas de aire.

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