Hogar Salud Rigidez de las articulaciones (articulaciones tensas) Causas de rigidez de las articulaciones, otros síntomas

Rigidez de las articulaciones (articulaciones tensas) Causas de rigidez de las articulaciones, otros síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Flexibilidad conjunta

Existen diferentes tipos de articulaciones en el cuerpo, todas las cuales permiten cierto grado de movimiento. Sin articulaciones, el cuerpo sería inflexible ya que los huesos son estructuras rígidas. Las articulaciones son el lugar donde dos huesos se unen y pueden moverse (articularse) por la acción de los músculos adheridos al hueso. Algunas articulaciones son más flexibles que otras. El grado de movilidad también depende del tipo de articulación: deslizamiento, bisagra, bola y encaje.

Los dos tipos principales de articulaciones móviles del cuerpo son:

  • Articulaciones cartilaginosas donde el cartílago flexible conecta dos huesos. La articulación es ligeramente móvil como las articulaciones cartilaginosas de las vértebras.
  • Articulaciones sinoviales donde dos huesos están separados por un espacio articular. Los extremos de cada hueso de la articulación están revestidos por cartílago flexible y una membrana sinovial secreta líquido en el espacio articular para su lubricación. La articulación de la rodilla es un ejemplo típico de articulación sinovial.

Para que una articulación sea flexible, debe haber espacio entre los extremos del hueso como en una articulación sinovial. Alternativamente, el cartílago puede ocupar el espacio entre los huesos, como en una articulación cartilaginosa, y dado que este material es elástico, puede manipularse hasta cierto punto para permitir un pequeño grado de flexibilidad.

¿Qué es la rigidez articular?

La rigidez de las articulaciones , comúnmente conocida como articulaciones tensas , es cuando el movimiento de una parte del cuerpo se reduce o se impide en la articulación. No siempre se debe a la articulación en sí y, a veces, puede asociarse con los músculos o tendones que mueven los huesos opuestos o los ligamentos alrededor de la articulación. Sin embargo, la mayoría de los casos de rigidez articular se deben a problemas articulares.

La rigidez de las articulaciones puede deberse a:

  • Exceso de líquido en el espacio articular.
  • Cristales dentro de la articulación
  • Daño o degeneración del cartílago articular que recubre los extremos de las articulaciones en una articulación sinovial
  • Endurecimiento o degeneración del cartílago en las articulaciones cartilaginosas.
  • Engrosamiento o rigidez del revestimiento de la articulación o de la cápsula.

Causas de rigidez articular

Algunas de las causas de la rigidez de las articulaciones se deben a cambios relacionados con la edad o al desgaste. Sin embargo, la mayoría de los casos, especialmente en personas más jóvenes, se asocian con algún problema subyacente de la articulación y sus estructuras. El tejido circundante, como los músculos y los huesos, también puede causar rigidez en las articulaciones. A veces, los factores sistémicos, como las infecciones, pueden presentarse con rigidez articular debido principalmente a reacciones inmunitarias.

Articulaciones

La artritis es la inflamación de una articulación y es la causa más común de rigidez articular. Puede ser agudo o crónico. La espondilitis es una inflamación del cartílago en las articulaciones cartilaginosas como las vértebras. Los tipos y causas de la artritis incluyen:

  • Artrosis que es la degeneración del cartílago sobre las partes del hueso involucradas en la articulación (cartílago articular). A menudo se asocia con el desgaste a largo plazo del cartílago con una capacidad regenerativa reducida del cartílago. La osteoartritis es el tipo de artritis más común que se observa principalmente en los ancianos.
  • La artritis reumatoide es una inflamación del revestimiento de la articulación causada por el ataque del sistema inmunológico a estos tejidos (trastorno autoinmunitario). Las pequeñas articulaciones de las manos y los pies se ven afectadas con mayor frecuencia. Se desconoce la causa exacta, pero parece estar relacionada con factores genéticos y puede ser provocada por ciertos factores ambientales o infecciones.
  • La gota , o más correctamente artritis gotosa, es una acumulación de cristales de ácido úrico en el espacio articular. Se presenta con hinchazón dolorosa y enrojecimiento de la articulación, principalmente del dedo gordo del pie. La gota surge cuando los niveles de ácido úrico en la sangre están significativamente elevados (hiperuricemia).
  • La pseudogota es similar a la gota, pero es causada por una acumulación de cristales de pirofosfato de calcio.
  • La artritis séptica es una infección dentro de la articulación causada más comúnmente por bacterias. La reacción inmunológica junto con las toxinas bacterianas puede dañar el revestimiento de la articulación en un corto período de tiempo. Por lo tanto, se considera la forma más grave de artritis que requiere atención médica de emergencia.
  • La artritis reactiva es una inflamación de las articulaciones asociada con una infección en un lugar distinto de la articulación misma. Es el resultado de una respuesta inmune desencadenada por una infección bacteriana que luego conduce a una inflamación articular pronunciada. La artritis reactiva también se conoce como síndrome de Reiter.

Otras afecciones de las articulaciones que también pueden contribuir a la rigidez incluyen:

  • La artrosis es el desgaste del cartílago que precede a la osteoartritis.
  • La hemartrosis es una acumulación de sangre en el espacio articular.
  • Dislocación en la que el hueso se sale de su alineación normal en la articulación.

Músculos y huesos

Las enfermedades de los músculos y los huesos también pueden causar rigidez en las articulaciones incluso cuando la articulación en sí no se ve afectada. Es posible que muchas de estas afecciones no afecten directamente la movilidad articular, sino que reduzcan la flexibilidad de una parte del cuerpo debido al dolor. Estas condiciones pueden incluir:

  • Osteomielitis, que es una infección del hueso.
  • Cáncer de hueso que es un tumor maligno del hueso.
  • Las fracturas son una rotura del hueso.
  • Las fracturas por estrés son pequeñas grietas en el hueso.
  • Tendinitis, que es el estiramiento e inflamación de las bandas de tejido conectivo que unen el músculo al hueso.
  • Espasmo muscular donde el músculo se contrae en ciertos puntos y está rígido.
  • Esguince que es el estiramiento del ligamento que sostiene una articulación o músculos.

Otras condiciones

Hay varias otras causas de rigidez articular que pueden no deberse a una enfermedad de la articulación, los músculos o los huesos. Las causas incluyen:

  • Infecciones como sarampión, paperas y la gripe estacional (influenza)
  • Bursitis, que es la inflamación de las bolsas llenas de líquido que reducen la fricción entre diferentes tejidos.
  • El lupus eritematoso sistémico (LES) es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunológico ataca los tejidos de todo el cuerpo.
  • Efectos secundarios de los medicamentos .
  • Leucemia, que es un tipo de cáncer de la médula ósea o células sanguíneas formadas en la médula.

Otros síntomas

La rigidez de las articulaciones es un síntoma de trastornos de las articulaciones, los músculos y los huesos, aunque se puede observar con otras afecciones como se mencionó anteriormente. A menudo, la rigidez de las articulaciones se produce por sí sola sin otros síntomas importantes. A veces puede ser el primer síntoma que aparece con otras características que se desarrollan más tarde. Otros dos síntomas comunes que a menudo acompañan a la rigidez articular son el dolor articular ( artralgia ) y las articulaciones inflamadas . El enrojecimiento y el calor de la piel sobre la articulación o alrededor de ella indican un proceso inflamatorio, muy probablemente artritis.

La rigidez de las articulaciones tiende a disminuir con el movimiento, aunque esto puede hacer que el dolor y la hinchazón de las articulaciones empeoren en algunos casos. El rango de movimiento de la parte del cuerpo a menudo está restringido y esto puede describirse como tensión en el área afectada. En algunos casos, puede haber un rango de movimiento completo, pero el dolor aumenta y hay dificultad y lentitud para lograr el rango de movimiento completo.

Tratamiento de la rigidez articular

No existe un tratamiento específico para la rigidez articular por sí solo. Depende en gran medida de la causa subyacente y el tratamiento puede variar significativamente incluso entre los diferentes tipos de artritis. Las medidas de apoyo, como un aparato ortopédico para las articulaciones, pueden ayudar a aliviar el dolor y la rigidez articular asociados con el dolor al moverse.

 

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario