¿Qué es la neuropatía periférica?

La neuropatía periférica es cualquier enfermedad o trastorno de un nervio fuera del cerebro y la médula espinal. También se conoce como neuritis periférica aunque la palabra neuritis se refiere específicamente a la inflamación del nervio y no todas las neuropatías son de naturaleza inflamatoria. Otro término común para la neuropatía periférica es enfermedad del nervio periférico . Existen varios tipos diferentes de neuropatías periféricas que se clasifican según el mecanismo de la enfermedad o la causa de la enfermedad nerviosa.

Anatomía de un nervio periférico

Los nervios se localizan en todo el cuerpo dentro del sistema nervioso central (en el cerebro y la médula espinal) o sistema nervioso periférico (fuera del cerebro y la médula espinal). Los nervios periféricos son conductos entre el sistema nervioso central y diferentes partes del cuerpo. La mayoría de los nervios se componen de fibras nerviosas que son las colecciones de axones – proyecciones largas de las células nerviosas (neuronas). Las colecciones de los cuerpos celulares de estas neuronas son ganglio . Con el fin de transmitir señales eléctricas de manera eficiente, algunos nervios están rodeados por una capa aislante conocida como vaina de mielina ( nervios mielínicos ). Los nervios que carecen de este aislamiento se conocen como nervios amielínicos .

Los nervios periféricos se clasifican en:

  • Afferent o fibras sensoriales cuando transmite impulsos de una parte del cuerpo a la central sistema nervioso.
  • Efferent o fibras motoras que lleva impulsos desde el sistema nervioso central a una parte del cuerpo.
  • Las fibras mezcladas contienen una combinación de fibras aferentes y eferentes.
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Síntomas de la neuropatía periférica

Hay varias formas en que estas enfermedades periféricas pueden enfermarse o dañarse. Dependiendo del tipo de nervio que se ve afectado y la extensión de la enfermedad, puede causar una serie de diferentes signos y síntomas.

Nervios sensoriales

Estos son los nervios periféricos que transmiten las sensaciones de los receptores en todo el cuerpo a la central sistema nervioso.

  • Ardor
  • Dolor
  • Hormigueo
  • Entumecimiento
  • Sensación disminuida

Nervios motores

Estos son los nervios periféricos que transmiten señales del sistema nervioso central a los músculos de todo el cuerpo . Puede controlar los músculos que son voluntarios o involuntarios (sistema nervioso autónomo) contol.

  • Debilidad muscular
  • Parálisis
  • Falta de coordinación
  • Problemas del intestino y vejiga

Causas de la neuropatía periférica

Hay son una serie de causas diferentes de neuropatía periférica. La forma en que se daña el nervio puede variar con cada causa, lo que contribuye a diferentes síntomas. Incluye trastornos autoinmunes, infecciones, trastornos hereditarios, enfermedades metabólicas, deficiencias nutricionales, toxinas, traumatismos en los nervios y tumores nerviosos. Esto se ha discutido en mayor detalle bajo tipos de neuropatías periféricas.

Tipos de neuropatías periféricas

Neuropatía inflamatoria

Las neuropatías inflamatorias ocurren como parte de un mecanismo autoinmune. Aquí las respuestas inmunes están dirigidas a todo el nervio o partes específicas del nervio. La razón por la que esto ocurre no siempre es clara como con muchos tipos de enfermedades autoinmunes. A veces ocurre después de una infección, pero no es una neuropatía infecciosa. En cambio, el agente infeccioso puede desencadenar una respuesta inmune anormal que puede persistir mucho después de que la infección se resuelva. Las principales neuropatías inflamatorias incluyen:

  • Neuropatía desmielinizante inflamatoria aguda (síndrome de Guillain-Barré)
  • Polirradiculoneuropatía desmielinizante inflamatoria crónica

Neuropatía infecciosa

El daño a los nervios puede ocurrir como parte de una infección en un sitio, pero algunos agentes infecciosos tienden a apuntar al tejido nervioso específicamente. Puede ocurrir como infección aislada solo a un nervio o ser parte de una infección sistémica donde se ven afectados múltiples órganos. Estas infecciones son principalmente virales o bacterianas por naturaleza, y algunas toxinas bacterianas también afectan específicamente al tejido nervioso. Algunos tipos de infecciones nerviosas incluyen: