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Síntomas, causas y tipos de neuropatía periférica (enfermedad de los nervios)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la neuropatía periférica?

La neuropatía periférica es cualquier enfermedad o trastorno de un nervio fuera del cerebro y la médula espinal. También se conoce como neuritis periférica , aunque la palabra neuritis se refiere específicamente a la inflamación del nervio y no todas las neuropatías son de naturaleza inflamatoria. Otro término común para la neuropatía periférica es enfermedad de los nervios periféricos . Hay varios tipos diferentes de neuropatías periféricas que se clasifican según el mecanismo de la enfermedad o la causa de la enfermedad nerviosa.

Anatomía de un nervio periférico

Los nervios se encuentran en todo el cuerpo, ya sea dentro del sistema nervioso central (en el cerebro y la médula espinal) o en el sistema nervioso periférico (fuera del cerebro y la médula espinal). Los nervios periféricos son conductos entre el sistema nervioso central y diferentes partes del cuerpo. La mayoría de los nervios están formados por fibras nerviosas que son conjuntos de axones , proyecciones largas de las células nerviosas (neuronas). Las colecciones de los cuerpos celulares de estas neuronas son ganglionares . Para transmitir señales eléctricas de manera eficiente, algunos nervios están rodeados por una capa aislante conocida como vaina de mielina ( nervios mielinizados). Los nervios que carecen de este aislamiento se conocen como nervios amielínicos .

Los nervios periféricos se clasifican en:

  • Fibras aferentes o sensoriales cuando transporta impulsos desde una parte del cuerpo al sistema nervioso central.
  • Fibras eferentes o motoras. Transporta impulsos del sistema nervioso central a una parte del cuerpo.
  • Las fibras mixtas contienen una combinación de fibras aferentes y eferentes.

Los síntomas de la neuropatía periférica

Hay varias formas en las que estas enfermedades periféricas pueden enfermarse o dañarse. Dependiendo del tipo de nervio afectado y la extensión de la enfermedad, puede causar una serie de diferentes signos y síntomas.

Nervios sensoriales

Estos son los nervios periféricos que transmiten las sensaciones de los receptores de todo el cuerpo al sistema nervioso central.

  • Incendio
  • Dolor
  • Hormigueo
  • Entumecimiento
  • Sensación disminuida

Nervios motores

Estos son los nervios periféricos que transmiten señales del sistema nervioso central a los músculos de todo el cuerpo. Puede controlar los músculos que son voluntarios o involuntarios (sistema nervioso autónomo).

  • Debilidad muscular
  • Parálisis
  • Falta de cordinacion
  • Problemas intestinales y de vejiga.

Causas de la neuropatía periférica

Hay varias causas diferentes de neuropatía periférica. La forma en que se daña el nervio puede variar con cada causa contribuyendo así a diferentes síntomas. Incluye trastornos autoinmunes, infecciones, trastornos hereditarios, enfermedades metabólicas, deficiencias nutricionales, toxinas, traumatismos nerviosos y tumores nerviosos. Esto se ha discutido con mayor detalle en los tipos de neuropatías periféricas.

Tipos de neuropatías periféricas

Neuropatía inflamatoria

Las neuropatías inflamatorias ocurren como parte de un mecanismo autoinmune. Aquí, las respuestas inmunitarias se dirigen a todo el nervio o partes específicas del nervio. La razón por la que esto ocurre no siempre está clara como ocurre con muchos tipos de enfermedades autoinmunes. A veces ocurre después de una infección, pero no es una neuropatía infecciosa. En cambio, el agente infeccioso puede desencadenar una respuesta inmunitaria anormal que puede persistir mucho después de que se resuelva la infección. Las principales neuropatías inflamatorias incluyen:

  • Neuropatía desmielinizante inflamatoria aguda (síndrome de Guillain-Barré)
  • Polirradiculoneuropatía desmielinizante inflamatoria crónica

Neuropatía infecciosa

El daño a los nervios puede ocurrir como parte de una infección en un sitio, pero algunos agentes infecciosos tienden a apuntar específicamente al tejido nervioso. Puede ocurrir como una infección aislada solo de un nervio o ser parte de una infección sistémica en la que se ven afectados múltiples órganos. Estas infecciones son principalmente de naturaleza viral o bacteriana y algunas toxinas bacterianas también afectan específicamente al tejido nervioso. Algunos tipos de infecciones nerviosas incluyen:

  • Difteria – bacterias
  • Virus de Epstein Barr
  • Lepra (enfermedad de Hansen) – bacteria
  • Enfermedad de Lyme – bacterias
  • Varicela zóster (culebrilla) – virus

Neuropatía hereditaria

Este tipo de enfermedad de los nervios periféricos se hereda. Los errores genéticos pueden causar una serie de alteraciones de los nervios periféricos, principalmente al dañar la vaina de mielina o los axones que forman las fibras nerviosas. Estos tipos de neuropatía se pueden clasificar en:

  • Neuropatías sensoriales y motoras hereditarias (HMSN)
  • Neuropatías hereditarias sensoriales y autónomas (HSAN)
  • Polineuropatías amiloides familiares
  • Neuropatía periférica que acompaña a los trastornos metabólicos hereditarios.

Las neuropatías hereditarias motoras y sensoriales (HMSN) son el tipo más común de neuropatías periféricas hereditarias. Los principales tipos de HMSN incluyen:

  • HMSN I (enfermedad de Charcot-Marie-Tooth)
  • HMSN II
  • HMSN III (neuropatía de Dejerine-Sottas)

Neuropatía metabólica o tóxica

Ciertos trastornos metabólicos o toxinas pueden afectar la función o estructura de los nervios. Estas sustancias dañan los nervios en diversos grados, lo que afecta la función nerviosa de diferentes maneras. Incluye :

  • Neuropatía diabética
  • Neuropatías metabólicas y nutricionales que incluyen neuropatía alcohólica, neuropatía urémica o beriberi neuropático
  • Neuropatías asociadas a malignidad
  • Neuropatía tóxica

La neuropatía diabética es una complicación de la diabetes mellitus (diabetes del azúcar) a largo plazo y mal controlada. Afecta aproximadamente a la mitad de todos los diabéticos y ocurre principalmente después de tener diabetes mellitus durante 15 años o más. La neuropatía diabética afecta tanto a los nervios sensoriales como a los motores, particularmente en las extremidades.

La neuropatía urémica ocurre en la insuficiencia renal. A menudo es reversible con diálisis. La neuropatía nutricional es un daño a los nervios que surge con deficiencias de vitaminas B6, B12 o vitamina E. La neuropatía alcohólica surge con el abuso de alcohol a largo plazo, pero es más probable que se asocie con deficiencias de vitaminas como la deficiencia de tiamina en el alcoholismo que con los efectos tóxicos del alcohol en los nervios. . La neuropatía periférica también puede ocurrir con enfermedades que involucran el hígado, la tiroides y el sistema respiratorio.

La neuropatía por cáncer es una enfermedad de los nervios que se presenta con el cáncer. Aquí el cáncer puede infiltrar el nervio o comprimirlo. A veces, el nervio se rompe a través de un mecanismo desconocido que se observa con ciertos tipos de cáncer, en particular el cáncer de pulmón de células pequeñas. Esto se conoce como neuropatía autónoma paraneoplásica y se desconoce la causa exacta, pero se cree que está asociada con un mecanismo autoinmune.

Las neuropatías tóxicas surgen con la exposición a ciertos productos químicos y medicamentos industriales. Se ve principalmente con metales pesados ​​como arsénico y plomo. Una de las neuropatías comunes asociadas con los fármacos es la neuropatía inducida por estatinas. Estos fármacos reductores del colesterol a menudo han sido implicados por los pacientes como causa de neuropatía, pero no hay pruebas suficientes para corroborar este efecto secundario de las estatinas .

Neuropatía traumática

La neuropatía debida a un traumatismo puede surgir con muchos tipos diferentes de lesiones y trastornos musculoesqueléticos. Puede comprimir el nervio (atrapamiento), estirarlo o incluso cortar el nervio. Esto se ha discutido en detalle bajo lesión nerviosa .

Tumores de nervios periféricos

Pueden surgir varios tumores benignos y malignos en el tejido nervioso. Esto incluye :

  • Schwannoma
  • Neurofibroma
  • Tumor maligno de la vaina del nervio periférico

Estos tumores se desarrollan a partir de tejido nervioso, a diferencia del síndrome paraneoplásico y la diseminación metastásica del cáncer al nervio, como se discutió anteriormente en neuropatía por cáncer.

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