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Causas de la cirrosis hepática, signos y síntomas tempranos y tardíos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El hígado es un órgano versátil que metaboliza nutrientes, desechos, toxinas, medicamentos y otras sustancias. Tiene varias funciones secundarias que incluyen actuar como depósito de sangre. El hígado tiene una arquitectura compleja que incluye lóbulos que contienen hepatocitos (células hepáticas) y pesa alrededor de 1,6 kg (2,5% del peso corporal promedio de un adulto). La sangre se recibe a través de la vena porta y la arteria hepática, la primera que lleva la sangre al hígado para ser procesada y la segunda nutre el tejido hepático con oxígeno y nutrientes. Los productos de desecho que no pasan a la sangre para ser finalmente filtrados por los riñones forman la bilis que luego se vierte en el intestino durante la digestión y se expulsa en la materia fecal.

¿Qué es la cirrosis hepática?

La cirrosis del hígado ( cirrosis hepática ) es la fibrosis del tejido hepático con formación anormal de nódulos que deforma estructuralmente el hígado. Es la etapa final de la enfermedad hepática crónica y una causa común de muerte en todo el mundo. En países como Estados Unidos, la cirrosis hepática se encuentra entre las 15 principales causas de muerte y la causa más común de muerte relacionada con el hígado. Contrariamente a la creencia popular, la cirrosis hepática no solo ocurre como consecuencia del abuso de alcohol y existen muchas otras enfermedades hepáticas y sistémicas que pueden resultar en cirrosis.

Si bien los casos leves pueden ser reversibles, la mayoría de los casos de cirrosis están avanzados y, por lo tanto, el daño es irreversible. Es útil comprender los patrones de enfermedad hepática que incluyen inflamación (hepatitis), depósito de grasa (hígado graso) y cirrosis. A continuación se muestra una mirada a la enfermedad hepática alcohólica (ALD) específicamente, pero estos cambios se pueden ver con cualquier enfermedad hepática.

La cirrosis hepática se desarrolla lentamente a lo largo de los años, aunque con una lesión hepática grave puede desarrollarse en unas semanas. Se logra mediante la activación de células estrelladas hepáticas que luego se transforman en células productoras de colágeno que también fabrican mediadores químicos de la inflamación. La inflamación prolongada del hígado eventualmente conduce a la muerte de los hepatocitos. Los tabiques fibrosos se forman por el proceso de fibrosis mediado por las células estrelladas. Finalmente, se trata de múltiples nódulos en el hígado, tanto pequeños (menos de 1 mm de diámetro) como grandes (varios tamaños). Esto contribuye a los dos tipos de cirrosis: cirrosis micronodular y cirrosis macronodular .

Causas de la cirrosis

Las dos causas más comunes de cirrosis incluyen el consumo de alcohol (enfermedad hepática alcohólica) y la hepatitis viral crónica.

Enfermedad hepática alcohólica

Esto surge con el consumo excesivo de alcohol a largo plazo y, por lo tanto, se observa con mayor frecuencia en el alcoholismo. Los metabolitos de grandes cantidades de alcohol son tóxicos para las células del hígado y provocan una lesión difusa. La deposición de grasa (enfermedad del hígado graso) ocurre inicialmente con varios episodios de inflamación aguda (hepatitis) y eventualmente progresa a cirrosis. La ALD también puede surgir debido a la interacción del consumo excesivo de alcohol con otros factores como la desnutrición, los factores autoinmunes y los factores genéticos. Lea más sobre la enfermedad hepática alcohólica .

Hepatitis viral

La hepatitis viral es una infección del hígado causada por uno de los cinco virus de la hepatitis conocidos. El más común de estos virus de la hepatitis que conduce a una infección crónica es la hepatitis B y la hepatitis C. Ambos tipos de virus de la hepatitis pueden transmitirse a través de la sangre, la saliva y el semen y, por lo tanto, es más común entre los usuarios de drogas intravenosas, los trabajadores de la salud y el sexo. trabajadores. La condición se agrava aún más cuando hay una enfermedad hepática alcohólica subyacente. Lea más sobre los tipos de hepatitis .

Enfermedad del hígado graso no alcohólico

Este tipo de enfermedad hepática se observa con poco o ningún consumo de alcohol. El depósito de grasa ocurre de manera similar a la enfermedad hepática alcohólica y esto puede progresar aún más en una lesión hepática más grave y cirrosis. La causa exacta no está clara, pero se cree que es el resultado de la dificultad del hígado para descomponer las grasas.

Otras causas

Estas causas constituyen una minoría de los casos de cirrosis. Incluye una amplia gama de trastornos que incluyen:

  • Hepatitis autoinmune
  • Colangitis esclerosante primaria
  • Cirrosis biliar primaria y secundaria
  • Fibrosis quística
  • Hemocromatosis
  • Enfermedad de Wilson
  • Deficiencia de alfa 1-antitripsina
  • Obstrucción crónica del flujo de salida venoso
  • Causas desconocidas

Signos y síntomas

Casi la mitad de los pacientes con cirrosis hepática son asintomáticos, lo que significa que no hay síntomas obvios.

Los primeros síntomas

En las primeras etapas, los síntomas pueden ser inespecíficos y pueden incluir:

  • Pérdida de peso
  • Falta de apetito
  • Debilidad
  • Fatiga
  • Náuseas y vómitos
  • Calambres musculares
  • Malestar abdominal

Síntomas tardíos

Aunque muchos de estos signos tardíos pueden detectarse primero en la última parte de las primeras etapas, se vuelven más prominentes más adelante en la progresión de la enfermedad. Estos signos y síntomas, cuando se observan juntos, deben considerarse más específicos para la cirrosis.

  • El hígado agrandado (hepatomegalia) es más prominente en la enfermedad hepática alcohólica y la hemocromatosis.
  • El hígado encogido se produce de forma gradual y es más común en otras causas, en particular con la hepatitis viral y la hepatitis autoinmune.
  • Distensión abdominal generalmente asociada con ascitis (acumulación de líquido en la cavidad abdominal).
  • Ictericia, que es una decoloración amarilla de la piel y la esclerótica (ojos).
  • Bazo agrandado (esplenomegalia)
  • Sangrado que se manifiesta en forma de hematomas, manchas violáceas debido al sangrado (púrpura) y, en casos graves, incluso vómitos de sangre (hematemesis).
  • Encefalopatía hepática que es una alteración del estado mental que puede variar desde confusión hasta incluso coma.

Otras características clínicas que pueden estar presentes o no y que pueden variar en intensidad incluyen:

  • Eritema palmar: enrojecimiento de las palmas.
  • Dedos en palillo de tambor: redondeo anormal de los dedos.
  • Pigmentación: decoloración anormal de la piel.
  • Telangiectasia en araña: vasos sanguíneos pequeños agrandados comúnmente denominados arañas vasculares.
  • Cianosis: decoloración azulada de la piel debido a niveles bajos de oxígeno.
  • Contractura de Dupuytren – deformidad de la mano.
  • Perdida de cabello
  • Libido disminuida
  • Cambios en el tamaño de los senos, por lo general reducción de tamaño en las mujeres y posible agrandamiento en los hombres.
  • Cambios en la función sexual y la salud reproductiva en ambos sexos.

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