El hígado es un órgano versátil que metaboliza nutrientes, desechos, toxinas, drogas y otras sustancias. Tiene varias funciones secundarias que incluyen actuar como un reservorio de sangre. El hígado tiene una arquitectura compleja que involucra lóbulos que contienen hepatocitos (células hepáticas) y pesa aproximadamente 1,6 kg (2,5% del peso corporal promedio de un adulto). La sangre se recibe a través de la vena porta y la arteria hepática, la primera que lleva la sangre al hígado para ser procesada y la segunda nutre el tejido hepático con oxígeno y nutrientes. Los productos de desecho que no se pasan a la sangre para ser filtrados por los riñones forman la bilis que luego se vierte en el intestino durante la digestión y se expulsa en la materia fecal.

¿Qué es la cirrosis hepática?

Cirrosis de el hígado ( cirrosis hepática ) es la fibrosis del tejido hepático con formación anormal de nódulos que deforma estructuralmente el hígado. Es la etapa final de la enfermedad hepática crónica y una causa común de muerte en todo el mundo. En países como Estados Unidos, la cirrosis hepática se encuentra entre las 15 principales causas de muerte y la causa más común de muerte relacionada con el hígado. Contrariamente a la creencia popular, la cirrosis hepática no solo ocurre como consecuencia del abuso del alcohol y hay muchas otras enfermedades hepáticas y sistémicas que pueden provocar cirrosis.

Mientras que los casos leves pueden ser reversibles, la mayoría de los casos de cirrosis están avanzados y el daño por lo tanto irreversible. Es útil comprender los patrones de enfermedad hepática que incluyen inflamación (hepatitis), depósito de grasa (hígado graso) y cirrosis. A continuación se muestra una descripción de la enfermedad hepática alcohólica (ALD) específicamente, pero estos cambios se pueden observar con cualquier enfermedad hepática.

Lee mas:  Diarrea del niño, diarrea crónica en bebés, niños pequeños

La cirrosis hepática se desarrolla lentamente a lo largo de los años, aunque con una lesión hepática grave puede desarrollarse en semanas. Se logra mediante la activación de células estrelladas hepáticas que luego se transforman en células productoras de colágeno que también fabrican mediadores químicos de la inflamación. Inflamación prolongada del hígado finalmente conduce a la muerte de los hepatocitos. Los septos fibrosos se forman por el proceso de fibrosis mediado por las células estrelladas. Eventualmente, se trata de nódulos múltiples en el hígado, tanto pequeños (menos de 1 mm de diámetro) como grandes (varios tamaños). Esto contribuye a los dos tipos de cirrosis: cirrosis micronodular y cirrosis macronodular .

Causas de la cirrosis

Las dos causas más comunes de cirrosis incluyen el consumo de alcohol (enfermedad hepática alcohólica) ), y la hepatitis viral crónica.

Enfermedad hepática alcohólica

Esto surge con el consumo prolongado y excesivo de alcohol y, por lo tanto, se ve con mayor frecuencia en el alcoholismo. Los metabolitos de altas cantidades de alcohol son tóxicos para las células del hígado y causan daño difuso. La deposición de grasa (enfermedad del hígado graso) se produce inicialmente con varios episodios de inflamación aguda (hepatitis) y, finalmente, esto progresa a la cirrosis. La ALD también puede surgir debido a una interacción del consumo excesivo de alcohol con otros factores como desnutrición, factores autoinmunes y factores genéticos. Lea más sobre hepatopatía alcohólica .

Hepatitis viral

La hepatitis viral es una infección hepática causada por uno de los cinco virus de hepatitis conocidos. El virus de hepatitis más común que conduce a una infección crónica es hepatitis B y hepatitis C. Ambos tipos de virus de hepatitis pueden transmitirse a través de sangre, saliva y semen y, por lo tanto, es más común entre usuarios de drogas IV , trabajadores de la salud y trabajadoras sexuales. La afección se agrava aún más cuando hay una hepatopatía alcohólica subyacente. Lea más sobre los tipos de hepatitis .

Lee mas:  Melasma, Chloasma Pictures (pigmentación de la piel oscura en la cara)

Enfermedad no alcohólica del hígado graso

Este tipo de enfermedad hepática se observa con poco o ningún consumo de alcohol. La deposición de grasa ocurre de manera similar a la enfermedad hepática alcohólica y esto puede progresar a una lesión hepática y una cirrosis más graves. La causa exacta no está clara, pero se cree que es el resultado de la dificultad del hígado para descomponer las grasas.

Otras causas

Estas causas constituyen una minoría de los casos de cirrosis. Incluye una amplia gama de trastornos que incluyen:

  • Hepatitis autoinmune
  • Colangitis esclerosante primaria
  • Cirrosis biliar primaria y secundaria
  • Fibrosis quística
  • Hemocromatosis
  • Enfermedad de Wilson
  • Deficiencia de alfa 1-antitripsina
  • Obstrucción del flujo venoso crónico
  • Causas desconocidas

Signos y síntomas

Casi la mitad de los pacientes con cirrosis hepática son asintomáticos, lo que significa que no hay síntomas obvios.

Síntomas tempranos

En las primeras etapas los síntomas pueden ser inespecíficos y pueden incluir:

  • Pérdida de peso
  • Falta de apetito
  • Debilidad
  • Fatiga
  • Náuseas y vómitos
  • Calambres musculares
  • Molestia abdominal

Síntomas tardíos

Aunque muchos de estos signos tardíos pueden detectarse primero en la última parte de las primeras etapas, se vuelven más prominentes más adelante en la progresión de la enfermedad. Estos signos y síntomas, cuando se observan juntos, deben considerarse más específicos para la cirrosis.

  • El hígado agrandado (hepatomegalia) es más prominente en la hepatopatía alcohólica y la hemocromatosis.
  • Hígado encogido ocurre gradualmente y es más común en otras causas particularmente con hepatitis viral y hepatitis autoinmune.
  • Distensión abdominal generalmente asociada con ascitis (acumulación de líquido en la cavidad abdominal).
  • Ictericia que es una decoloración amarilla de la piel y esclerótica (ojos).
  • Bazo agrandado (esplenomegalia)
  • Sangrado que es evidente como hematomas, manchas violáceas debido a hemorragia (púrpura) y en casos severos incluso a vómitos de sangre (hematemesis).
  • Encefalopatía hepática que es una alteración del estado mental que puede variar desde la confusión hasta el coma.
Lee mas:  Caries dental (caries en los dientes) Causa dolor de muelas y mandíbula

Otras manifestaciones clínicas featur es que puede o no estar presente y puede variar en severidad en intensidad incluye:

  • Eritema palmar – enrojecimiento de las palmas.
  • Espasmo digital – redondeamiento anormal de los dedos.
  • Pigmentación – decoloración anormal de la piel. [19659023] Telangiectasia de araña: pequeños vasos sanguíneos agrandados conocidos como arañas vasculares.
  • Cianosis: decoloración azulada de la piel debida a bajos niveles de oxígeno.
  • Contractura de Dupuytren: deformidad de la mano.
  • Pérdida de cabello
  • Disminuido libido
  • Cambios en el tamaño de los senos, generalmente reducción de tamaño en las mujeres y posible agrandamiento en los hombres.
  • Cambios en la función sexual y la salud reproductiva en ambos sexos.