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Tipos, síntomas y causas del asma ocupacional (inducida por el lugar de trabajo)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el asma ocupacional?

El asma ocupacional es un tipo de enfermedad inflamatoria crónica de las vías respiratorias asociada con alérgenos o irritantes en el lugar de trabajo que conduce a una reducción del flujo de aire a través de las vías respiratorias. Es un tipo de asma que debe considerarse en adultos asmáticos, especialmente si el asma comenzó o reapareció al trabajar en un entorno específico.

A diferencia de muchas otras enfermedades respiratorias ocupacionales, como la silicosis y la asbestosis , es posible que algunos casos de asma ocupacional no se hayan desarrollado por completo en el entorno laboral, pero la exposición a ciertos irritantes o alérgenos simplemente provocó la recurrencia de una afección preexistente. Dejar de trabajar o evitar la exposición a factores desencadenantes puede permitir que la afección se resuelva espontáneamente, sin ningún tratamiento en algunos casos, o reducir drásticamente la gravedad del asma. En los casos crónicos, particularmente los casos graves y mal controlados, puede producirse una remodelación pulmonar con implicaciones de por vida.

Fisiopatología del asma ocupacional

¿Cómo ocurre el asma ocupacional?

El asma de cualquier tipo es una afección asociada con una inflamación significativa de los bronquios y los bronquiolos , los conductos de aire que conducen a los pulmones. Esto hace que las paredes de las vías respiratorias se hinchen (edema) y también puede haber una producción excesiva de moco . Ambos procesos estrechan el árbol bronquial. El factor más pronunciado, sin embargo, es el estrechamiento causado por la contracción del músculo liso en las paredes de los bronquios. Esto estrecha aún más el lumen y puede ocurrir en ataques, lo que restringe significativamente el flujo de aire.

Esta inflamación puede deberse a que los alérgenos desencadenan una inflamación debido a una hipersensibilidad al alérgeno en particular. Alternativamente, la inflamación puede ser el resultado de la irritación causada por irritantes en el aire que pueden irritar las vías respiratorias de cualquier persona, pero que provocan un efecto más pronunciado en algunas personas. El estrechamiento a menudo es reversible, ya sea parcial o completamente, con o incluso sin tratamiento. El rasgo característico del asma ocupacional es que las vías respiratorias son hiperreactivas como con otros tipos de asma. Esto significa que la respuesta a un alérgeno o irritante es anormal y / o antinaturalmente pronunciada. Por lo tanto, no todas las personas expuestas a estos alérgenos o irritantes desarrollarán asma o experimentarán síntomas.

Tipos de asma ocupacional

El asma ocupacional se puede dividir ampliamente en dos categorías:

  • Asma ocupacional inducida por hipersensibilidad
  • Asma ocupacional inducida por irritantes

En el tipo de asma ocupacional inducida por hipersensibilidad , el paciente tiene una reacción inmunomediada exacerbada que luego causa la inflamación. Cada vez que la persona se expone al alérgeno, el sistema inmunológico lo ‘confunde’ con una sustancia dañina y activa células inmunitarias y mediadores químicos que luego promueven la inflamación. Básicamente significa que el sistema inmunológico “impulsa” todo el proceso inflamatorio en respuesta a la exposición a alérgenos en el lugar de trabajo. Una persona puede tener antecedentes de alergias (constitución atópica) con asma infantil u otras afecciones atópicas como rinitis alérgica o dermatitis atópica (eccema alérgico) en una etapa temprana de la vida. Sin embargo, puede ocurrir en una persona sin antecedentes personales o familiares de alergias.

En el tipo de asma ocupacional inducida por irritantes , la exposición a algún irritante (generalmente transportado por el aire) inflama las vías respiratorias. Es posible que no tenga asociación con alergias o antecedentes de atopia e incluso se puede ver en personas fuera del lugar de trabajo que viven con fumadores de cigarrillos o en áreas muy contaminadas donde se conoce como asma no atópica. Las vías respiratorias todavía tienen una gran capacidad de respuesta, aunque la razón exacta es incierta y puede afectar a algunas personas, pero no a otras expuestas a los mismos factores desencadenantes, como gases, humos, polvos orgánicos y productos químicos.

Síntomas del asma ocupacional

Los signos y síntomas del asma ocupacional son similares a los de otros tipos de asma. Lea más sobre los síntomas del asma . La intensidad de los signos y síntomas puede variar según la gravedad del asma. No es raro que los pacientes permanezcan asintomáticos durante largos períodos mientras están fuera del trabajo o incluso durante las horas fuera del lugar de trabajo.

Debido a las implicaciones médico-legales, un diagnóstico de asma ocupacional debe realizarse con cuidado después de una investigación exhaustiva que establezca claramente una relación entre la aparición de signos y síntomas y el tiempo en el lugar de trabajo. No es raro que un asmático experimente una exacerbación en el lugar de trabajo con síntomas menos graves fuera del lugar de trabajo. Esto puede no considerarse asma ocupacional ya que no fue inducida sino simplemente agravada por la exposición en el lugar de trabajo.

Causas del asma ocupacional

Es difícil identificar claramente los factores causales, ya que no todos los trabajadores se ven afectados por ciertos alérgenos e irritantes a pesar de las horas más largas o una mayor exposición a los mismos factores desencadenantes observados en las personas con asma ocupacional. Si bien el asma en el lugar de trabajo se observa con mayor frecuencia con ciertas ocupaciones y la exposición a ciertos compuestos, también deben tenerse en cuenta los factores de riesgo individuales, como el tabaquismo y los antecedentes de asma o atopia.

Alergenos e irritantes que pueden causar asma ocupacional

  • Polvo de madera
  • Pelo animal
  • Harina y polvo de grano
  • Látex
  • Aldehídos
  • Isocianatos
  • Barnices
  • Fundente utilizado para soldar y soldar

Estos compuestos se han identificado como los factores causales más comunes, de los cuales la harina y el polvo de grano y los isocianatos representan la mayor proporción de asma ocupacional.

Tipos de trabajos asociados con el asma ocupacional

  • Trabajadores de la madera
  • Pulverizadores de pintura
  • Panaderos y pasteleros
  • Trabajadores de procesamiento de alimentos
  • Trabajadores químicos
  • Manejadores de animales y ganaderos
  • Soldadores

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