¿Qué es el asma ocupacional?

El asma ocupacional es un tipo de enfermedad inflamatoria crónica de las vías respiratorias asociada con alérgenos o irritantes en el lugar de trabajo que conduce a un flujo de aire reducido a través de las vías respiratorias. Es un tipo de asma que se debe considerar en los asmáticos adultos, especialmente si el asma comenzó o reapareció cuando se trabaja en un ambiente específico.

A diferencia de muchas otras enfermedades respiratorias ocupacionales, como silicosis y [19659006] asbestosis algunos casos de asma ocupacional pueden no haberse desarrollado completamente en el entorno de trabajo, pero la exposición a ciertos irritantes o alérgenos simplemente provocó la recurrencia de una afección preexistente. Interrumpir el trabajo o evitar la exposición a factores desencadenantes puede permitir que la afección se resuelva espontáneamente, sin tratamiento en algunos casos, o reducir drásticamente la gravedad del asma. En casos crónicos, particularmente en casos severos y mal controlados, puede haber remodelación pulmonar con implicaciones de por vida.

Fisiopatología del asma ocupacional

¿Cómo ocurre el asma ocupacional?

El asma de cualquier tipo es una condición asociada con la inflamación significativa de bronquios y bronquiolos – los tubos de aire que conducen a los pulmones. Esto causa que las paredes de las vías respiratorias se hinchen (edema) y también puede haber producción excesiva de moco . Ambos procesos reducen el árbol bronquial. El factor más pronunciado, sin embargo, es el estrechamiento causado por la contracción del músculo liso en las paredes de los bronquios. Esto estrecha la luz aún más y puede ocurrir en los ataques, lo que limita significativamente el flujo de aire.

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Esta inflamación puede deberse a alergenos que desencadenan inflamación debido a una hipersensibilidad al alérgeno particular. Alternativamente, la inflamación puede ser el resultado de irritación por irritantes transportados por el aire que pueden irritar las vías respiratorias de cualquier persona pero provoca un efecto más pronunciado en algunas personas. El estrechamiento a menudo es reversible, parcial o completamente, con o incluso sin tratamiento. La característica del asma ocupacional es que las vías respiratorias son hiperreactivas como con otros tipos de asma. Esto significa que la respuesta a un alergeno o irritante es anormal y / o poco pronunciada. Por lo tanto, no todas las personas expuestas a estos alérgenos o irritantes desarrollarán asma o experimentarán síntomas.

Tipos de asma ocupacional

El asma ocupacional se puede dividir ampliamente en dos categorías:

  • Asma ocupacional inducida por hipersensibilidad
  • Irritante asma ocupacional inducida

En el tipo de asma ocupacional inducida por hipersensibilidad el paciente tiene una reacción mediada por el sistema inmune exacerbada que luego causa la inflamación. Cada vez que la persona está expuesta al alérgeno, el sistema inmunológico la "confunde" con una sustancia nociva y activa las células inmunes y los mediadores químicos que luego promueven la inflamación. Básicamente, significa que el sistema inmunitario "impulsa" todo el proceso inflamatorio en respuesta a la exposición a alérgenos en el lugar de trabajo. Una persona puede tener un historial de alergias (constitución atópica) con asma infantil u otras afecciones atópicas como la rinitis alérgica o la dermatitis atópica (eczema alérgico) en etapas tempranas de la vida. Sin embargo, puede ocurrir en una persona sin antecedentes personales o familiares de alergias.

En el tipo de asma ocupacional inducida por irritantes la exposición a algunos irritantes (generalmente en el aire) inflama las vías respiratorias. Puede no tener relación con alergias o antecedentes de atopia, e incluso se puede ver en personas que no viven en el lugar de trabajo que viven con fumadores de cigarrillos o en áreas muy contaminadas donde se lo conoce como asma no atópica. Las vías respiratorias siguen hiperreactivas aunque la razón exacta es incierta y puede afectar a algunas personas pero no a otras expuestas a los mismos factores desencadenantes como gases, humos, polvos orgánicos y productos químicos.

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Síntomas del asma ocupacional

Los signos y síntomas de el asma ocupacional es similar a aquellos en otros tipos de asma. Lea más sobre síntomas de asma . La intensidad de los signos y síntomas puede variar según la gravedad del asma. No es raro que los pacientes permanezcan asintomáticos durante largos períodos mientras están fuera del trabajo o incluso durante las horas fuera del lugar de trabajo.

Debido a las implicaciones médico legales, un diagnóstico de asma ocupacional debe hacerse cuidadosamente después de una investigación exhaustiva que establece claramente una relación entre el inicio de los signos y síntomas y el tiempo en el lugar de trabajo. No es raro que un asmático experimente una exacerbación en el lugar de trabajo con síntomas menos graves fuera del lugar de trabajo. Esto puede no ser considerado como asma ocupacional ya que no fue inducido sino simplemente agravado por la exposición en el lugar de trabajo.

Causas de asma ocupacional

Es difícil identificar claramente los factores causales ya que no todos los trabajadores están afectados por ciertos alérgenos e irritantes a pesar más horas o una mayor exposición a los mismos factores desencadenantes que se observan en las personas con asma ocupacional. Mientras que el asma en el lugar de trabajo se ve con más frecuencia en ciertas ocupaciones y la exposición a ciertos compuestos, también se deben tener en cuenta factores de riesgo individuales, como fumar cigarrillos y antecedentes de asma o atopia.

Alergenos e irritantes que pueden causar asma ocupacional

  • Polvo de madera
  • Vello de animales
  • Polvo de harina y granos
  • Látex
  • Aldehídos
  • Isocianatos
  • Barnices
  • Flujo usado para soldar y soldar
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Estos compuestos han sido identificados como los factores causales más comunes, de los cuales harina y polvo de grano e isocianatos representan la mayor proporción de asma ocupacional.

Tipos de trabajos asociados con asma ocupacional

  • Trabajadores de madera
  • Pistolas de pintura
  • Panaderos y pastelería -makers
  • Trabajadores de procesamiento de alimentos
  • Trabajadores de productos químicos
  • Manejadores de animales y agricultores
  • Soldadores