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Tipos de pastillas para dormir (tabletas), riesgo de adicción, efectos secundarios

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las pastillas para dormir se utilizan ampliamente para el tratamiento de los trastornos relacionados con el sueño. Sin embargo, no es el primer enfoque recomendado por muchas autoridades médicas para tratar los problemas del sueño. La intervención no farmacológica, incluida la terapia cognitivo-conductual, la educación del paciente sobre la higiene del sueño y las técnicas de relajación, son las primeras medidas que deben considerarse antes de prescribir medicamentos. Las pastillas para dormir tienen distintos beneficios, pero siempre deben tomarse con precaución. Si bien estos medicamentos son efectivos, también pueden tener efectos secundarios y existe el riesgo de adicción.

Existen muchos tipos diferentes de trastornos del sueño. El insomnio es un término amplio para cualquier problema que involucre dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido durante un período suficiente para que una persona se sienta renovada al despertar. El número de horas que cada persona necesita para dormir para sentirse renovado varía de una persona a otra. La mayoría de los adultos requieren alrededor de 7 a 8 horas por día. Algunos pueden arreglárselas en tan solo 6 horas, mientras que otros necesitan 9 horas. Sin embargo, generalmente se acepta que dormir menos de 6 horas es insuficiente mientras que dormir más de 9 horas es excesivo.

La extraña noche de dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido durante un período de tiempo suficiente no se considera insomnio. Todos tenemos estos trastornos con nuestros patrones normales de sueño de vez en cuando. A veces es intencional, por ejemplo, cuando nos quedamos despiertos más allá de la hora de dormir, mientras que otras veces puede ser involuntario y surgir debido al estrés psicológico y los estados emocionales. El insomnio es generalmente un problema de sueño a largo plazo. Puede ser persistente, por lo que ocurre casi todas las noches, o recurrente, cuando hay períodos de dificultades para dormir seguidos de períodos de sueño adecuado.

A continuación se ofrecen algunos consejos para conciliar el sueño y seguir durmiendo .

¿Por qué se usan las pastillas para dormir?

Las pastillas para dormir se utilizan para el insomnio que no responde a medidas no farmacológicas como la terapia cognitivo-conductual, las técnicas de relajación y los buenos hábitos de sueño. Las pastillas no deberían ser la primera opción. Desafortunadamente, en estos días, las pastillas para dormir a menudo se recetan incluso antes de que se prueben otras medidas no farmacológicas. Las pastillas para dormir no están destinadas a ser una solución a largo plazo. Junto con otros tratamientos, las pastillas para dormir tienen como objetivo restaurar un ciclo de sueño normal para que una persona pueda continuar su vida sin la ayuda de la pastilla para dormir a partir de entonces.

Las pastillas para dormir pertenecen típicamente a una clase de fármacos conocidos como hipnóticos sedantes. La mayoría inducen el sueño y mantienen el sueño. Sin embargo, algunas pastillas para dormir en realidad reducen la ansiedad y tratan la depresión, ya que la ansiedad y la depresión pueden ser condiciones subyacentes en el insomnio. Hay varios tipos diferentes de pastillas para dormir. Una forma sencilla de clasificar las pastillas para dormir es que algunas le ayudan a conciliar el sueño (inducen el sueño), otras le ayudan a permanecer dormido y hay pastillas que tratan la depresión pero también causan sedación (antidepresivos sedantes).

Tipos de pastillas para dormir

Hay muchos tipos diferentes de pastillas para dormir que funcionan de diferentes maneras. Algunas píldoras no están específicamente indicadas para los problemas del sueño, pero pueden ayudar en consecuencia. Otros se utilizan para tratar la ansiedad y la depresión, pero también pueden ser eficaces para el insomnio. Algunos analgésicos (analgésicos) también pueden ayudar con los problemas del sueño, aunque nunca se deben recetar analgésicos específicamente para los trastornos relacionados con el sueño.

Medicamentos de venta libre frente a medicamentos recetados

Hay pastillas para dormir que se pueden comprar sin receta (OTC), mientras que otras solo se pueden adquirir con receta médica. Es comprensible que las píldoras de venta libre sean generalmente más suaves, menos propensas a causar efectos secundarios graves y en su mayoría no son adictivas en comparación con las píldoras para dormir recetadas. La mayoría de las pastillas para dormir de venta libre contienen antihistamínicos. Estos son los mismos antihistamínicos que se utilizan como medicamentos para la alergia. Ciertos tipos de antihistamínicos pueden causar somnolencia, lo que podría ser útil para inducir y mantener el sueño. Las pastillas para dormir recetadas se analizan en detalle más adelante.

Tranquilizantes vs Sedantes

Existe cierta confusión sobre tranquilizantes y sedantes. Los tranquilizantes son útiles para reducir la ansiedad. También puede inducir una sensación de bienestar y, por lo general, no provoca somnolencia. Los sedantes inducen el sueño. Provoca somnolencia y alteración del estado de conciencia. Los analgésicos también pueden tener algunos efectos sedantes, especialmente los analgésicos narcóticos. Los tranquilizantes pueden ser útiles para el insomnio, especialmente cuando una persona tiene un trastorno de ansiedad subyacente. Sin embargo, una pastilla para dormir suele ser un sedante.

Categorías y duración de la acción

  • Difenhidramina : aproximadamente de 4 a 6 horas.
  • Medicamentos selectivos de GABA (como tartrato de zolpidem, eszopiclona, ​​zaleplon): aproximadamente de 6 a 8 horas
  • Modificadores del ciclo de sueño- vigilia (como ramelteon): aproximadamente de 4 a 6 horas
  • Benzodiazepinas (como bromazepam, diazepam, lorazepam): entre 4 y 12 horas
  • Antidepresivos tricíclicos (como nortriptilina, doxepina, amitriptilina) – no conocidos de manera concluyente por problemas para dormir

Riesgo de adicción

Existe el riesgo de adicción con todas las pastillas para dormir, aunque a veces puede ser una dependencia psicológica más que una dependencia física. El riesgo de adicción a cada categoría de pastillas para dormir es el siguiente:

  • Difenhidramina – baja
  • Medicamentos selectivos con GABA : bajo a medio
  • Modificadores del ciclo sueño-vigilia – bajo
  • Benzodiazepinas : medio a alto
  • Antidepresivos tricíclicos – bajo

Una adicción física significa que una persona experimentará síntomas de abstinencia física y anhelará la droga cuando la deje. La dependencia psicológica es más un problema en el que una persona siente que debe tener la droga para funcionar correctamente, en este caso para conciliar el sueño y seguir durmiendo. Por lo tanto, es importante que el insomnio también se maneje con psicoterapia, manejo del estrés y técnicas de relajación para que una persona pueda sobrellevarlo incluso después de suspender las pastillas para dormir.

Efectos secundarios de las pastillas para dormir

Los efectos secundarios de las pastillas para dormir varían según el tipo de pastilla en cuestión. Algunas píldoras no deben ser utilizadas por personas con determinadas afecciones, ya que pueden tener efectos adversos. Esto se conoce como contraindicaciones. Los efectos secundarios se refieren a signos y síntomas desagradables y generalmente no deseados que surgen con el uso de un determinado medicamento. Casi todos los medicamentos farmacéuticos tienen efectos secundarios. Algunos de estos efectos secundarios solo pueden surgir con dosis más altas o cuando el medicamento se usa durante períodos prolongados. Otros pueden surgir con dosis bajas e incluso cuando el medicamento se usa una vez.

No todas las personas experimentarán efectos secundarios. Algunas personas son más susceptibles que otras por razones que no siempre están claras. Estos son algunos de los efectos secundarios de las pastillas para dormir en general:

  • Dolor y calambres abdominales.
  • El apetito cambia, ya sea por querer comer demasiado o muy poco.
  • Alteraciones en la evacuación intestinal: estreñimiento o diarrea.
  • Sensaciones anormales en las extremidades como ardor, picazón u hormigueo.
  • Confusión y dificultad para concentrarse.
  • Mareos y somnolencia.
  • Sequedad de boca, garganta u ojos.
  • Gases intestinales excesivos que provocan eructos y flatulencias.
  • Dolores de cabeza
  • Problemas de descoordinación y equilibrio.
  • Indigestión y acidez de estómago.
  • Debilidad muscular.
  • Temblores, espasmos y temblores incontrolables.
  • Sueños inusuales, incluidas pesadillas.

Referencias :

www.mayoclinic.org/diseases-conditions/insomnia/basics/treatment/con-20024293

www.webmd.com/sleep-disorders/features/sleeping-pills-pros-cons

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