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Causas del dolor abdominal: diagnóstico a partir de síntomas e investigaciones

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Cómo determinar la causa del dolor abdominal

La causa del dolor abdominal (de estómago) se puede determinar a partir de:

1. UBICACIÓN DEL DOLOR :

  • El dolor en el cuadrante superior derecho (RUQ) puede deberse a cálculos biliares, disfunción de los conductos biliares, enfermedades hepáticas, trastornos del riñón derecho o ureterales o de la glándula suprarrenal derecha.
  • El dolor en el cuadrante superior izquierdo (LUQ) puede deberse a pancreatitis o cáncer de páncreas, agrandamiento o ruptura del bazo, gas atrapado en el colon, riñón izquierdo o trastornos ureterales o glándula suprarrenal izquierda
  • El dolor abdominal medio superior  puede deberse a gastritis, úlcera o cáncer de estómago o duodenal, pancreatitis o cáncer de páncreas, aneurisma aórtico o disección de la aorta abdominal, agrandamiento de los ganglios linfáticos en el linfoma o músculos tensos o lesionados de la pared abdominal
  • El  dolor en el cuadrante inferior derecho (RLQ) puede deberse a apendicitis, inflamación del colon derecho en la enfermedad de Crohn, quiste o cáncer de ovario derecho o torsión, embarazo ectópico, un cálculo en el uréter derecho, hernia intestinal.
  • El dolor en el cuadrante inferior izquierdo (LLQ) puede deberse a diverticulitis, aterosclerosis de las arterias abdominales, trastorno del ovario izquierdo, embarazo ectópico, un cálculo en el uréter izquierdo, hernia intestinal.
  • El dolor abdominal medio bajo  puede surgir de los músculos de la pared abdominal (estiramiento, lesión, hipopotasemia), menstruación, infección o cáncer de vejiga, enfermedad inflamatoria pélvica, inflamación de la uretra (principalmente infecciones, incluidas las ETS), inflamación o cáncer de próstata. enfermedades de los testículos, epididimis o conductos seminales.
  • El dolor abdominal que es difícil de localizar puede aparecer en el estreñimiento o el SII.
  • El dolor abdominal difuso puede deberse a hinchazón intensa o peritonitis.

 

2. CARACTERÍSTICAS del dolor :

  • Dolor abdominal de aparición repentina (agudo).
  • Dolor abdominal prolongado o recurrente (crónico).
  • El dolor abdominal durante o después de la comida   puede deberse a úlcera de estómago, gastroparesia, síndrome del intestino irritable , alergias alimentarias.
  • El dolor abdominal nocturno puede aparecer en la úlcera duodenal o en los trastornos de la columna.
  • El dolor durante la evacuación intestinal  puede aparecer en estreñimiento , diverticulitis , fisura anal, cáncer colorrectal o hemorroides trombosadas.
  • El dolor abdominal debilitante severo puede ser un síntoma de obstrucción o perforación intestinal, cáncer de cualquier órgano abdominal, apendicitis o peritonitis.
  • Los cólicos agudos suelen deberse a cálculos urinarios en el riñón o los uréteres, o cálculos biliares en la vesícula biliar o en los conductos biliares.

3. SÍNTOMAS abdominales y de otro tipo :

4. SIGNOS , encontrados por el médico durante el examen físico ( 1 ):

  • Inspección. La palidez   puede aparecer en la anemia debido a la malabsorción de hierro o en el sangrado intestinal crónico. La erupción cutánea  puede estar presente en la hepatitis, la enfermedad celíaca y la enfermedad de Crohn. La ictericia y  la hinchazón abdominal  hablan de cirrosis hepática. Los bultos visibles generalmente provienen de agrandamiento del hígado o del bazo o de una hernia intestinal. La mucosa rectal puede sobresalir del canal anal en  hemorroides o  recto prolapsado . Las grietas y aberturas alrededor del ano  pueden deberse a hongos o enfermedad de Crohn. La decoloración azulada alrededor del ombligo o en los flancos indica hemorragia intraabdominal (en pancreatitis grave, embarazo ectópico o lesión).
  • Palpación. La pared abdominal es localmente sensible en la enfermedad de la vesícula biliar (RUQ), apendicitis (RLQ) y dolorosa y rígida  en la peritonitis (¡emergencia!). El hígado agrandado (RUQ) puede deberse a una enfermedad hepática, enfermedad cardíaca congestiva o linfoma / leucemia. El bazo agrandado (LUQ) puede aparecer en linfoma / leucemia o en enfermedad hepática. Los bultos se deben principalmente a una hernia abdominal o inguinal o, en raras ocasiones, a tumores benignos (fibroma) o cáncer.
  • Percusión. Al tocar con un dedo en la pared abdominal inflamada, el médico puede distinguir entre  líquido (principalmente en cirrosis hepática o en niños desnutridos en países pobres), gas  y grasa. La vejiga distendida también se puede detectar de esta manera.
  • Auscultación (escucha con estetoscopio). Normalmente se pueden escuchar algunos sonidos del movimiento habitual de las heces y los gases. Se escuchan sonidos excesivos en la peristalsis acelerada (generalmente en la intoxicación alimentaria) o en la obstrucción intestinal parcial. No se pueden escuchar sonidos en el estreñimiento severo, en la obstrucción intestinal completa – íleo y después de una cirugía abdominal.
  • Examen rectal digital . Un médico puede detectar (con un dedo enguantado) una masa palpable que puede representar un pólipo o carcinoma colorrectal, inflamación de próstata o cáncer de próstata, acumulación de pus (absceso, a menudo en la enfermedad de Crohn) o hemorroides trombosadas.

5. INVESTIGACIONES :

  • Las pruebas de heces  pueden revelar bacterias dañinas (en caso de intoxicación alimentaria o después de un tratamiento con antibióticos), parásitos intestinales, sangre, exceso de grasas (pancreatitis crónica, cálculos en las vías biliares, enfermedad celíaca o de Crohn), azúcares (en la malabsorción de fructosa en niños pequeños) y anticuerpos especiales. (en celíacos o enfermedad de Crohn).
  • La ecografía puede revelar cálculos biliares grandes (> 2 mm), agrandamiento del hígado y el bazo, cálculos urinarios, quiste o cáncer pancreático, aneurisma de la aorta abdominal y algunos otros trastornos.
  • La radiografía simple del abdomen suele ser la primera investigación en un dolor abdominal intenso. La radiografía con deglución de bario  se realiza regularmente antes de la endoscopia superior y la radiografía con enema de bario se realiza antes de la colonoscopia. De esta manera se pueden revelar grandes tumores de estómago o intestinales, úlceras profundas, estenosis (estrechamientos intestinales) y divertículos.
  • La TC del abdomen es buena para mostrar pequeños cálculos biliares, cambios en órganos abdominales sólidos, tumores en la cavidad abdominal, pero no es buena para mostrar pequeños cambios en el estómago o la mucosa intestinal.
  • Se puede realizar una resonancia magnética del abdomen en lugar de una tomografía computarizada. Existen investigaciones especiales de resonancia magnética de los conductos biliares y las arterias abdominales.
  • Endoscopia superior . La esofagogastroduodenoscopia (EGD) puede revelar várices esofágicas, inflamación o úlceras, gastritis, úlceras gástricas o carcinoma e inflamación y úlceras duodenales. Con la colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) se pueden controlar los conductos biliares y pancreáticos.
  • Endoscopia inferior : la rectoscopia, la sigmoidoscopia y la  colonoscopia pueden revelar cambios en la mucosa del intestino grueso. Una parte final del intestino delgado se puede controlar con una colonoscopia. Biopsia y examen histológico de la muestra obtenida bajo el microscopio.
  • La cápsula endoscópica se realiza cuando se esperan trastornos del intestino delgado. Un paciente ingiere una pequeña cápsula con una cámara que toma fotografías de la mucosa del intestino delgado que luego pueden ser evaluadas con la ayuda de la computadora.

Sensación de abdomen normal

El abdomen se siente firme pero no rígido en personas musculosas y en forma, y ​​esponjoso en personas con más grasa abdominal y músculos abdominales menos desarrollados. Tras la palpación (presión profunda con la mano), se pueden sentir muchos órganos y estructuras en el abdomen y pueden variar de firmes a suaves o esponjosos al tacto.

No debe haber dolor ni sensibilidad incluso a la palpación profunda, aunque se puede notar una leve molestia al aplicar presión en la región suprapúbica (hipogastrio) debido a una vejiga llena o en la fosa ilíaca izquierda debido a la presencia de heces duras, especialmente en una persona que está estreñida.

Masa abdominal normal (‘bultos’)

La hinchazón (distensión) abdominal puede deberse a varias razones, pero las causas más comunes incluyen flatos (gases), líquidos, heces, fetos (embarazo) y grasa (las 5 F); consulte Estómago hinchado para obtener más información. A continuación, se enumeran los órganos y estructuras que normalmente se pueden sentir en el abdomen como un bulto o masa.

Cuadrante superior derecho

  • Hígado : el borde del hígado se puede sentir junto a la caja torácica derecha y justo debajo (inferior).
  • Riñón : el polo inferior del riñón derecho puede palparse inmediatamente debajo de la caja torácica derecha.

Cuadrante superior izquierdo

  • Colon : las heces duras y el gas atrapado pueden palparse justo debajo y levemente debajo de la caja torácica izquierda. El colon en sí se puede sentir hasta el final del lado izquierdo del abdomen ya que esta es la sección del colon donde el contenido blando del colon se vuelve más firme.

Medio del abdomen
Esto incluye el epigastrio (superior), umbilical (medio), hipogastrio (inferior).

  • Aorta abdominal superior (pulsante), estómago distendido
  • Medio músculo recto abdominal, colon transversal (contenido blandos de gas) –
  • Vejiga distendida inferior (la posición de la vejiga puede variar dependiendo de si está llena o no y en los niños, la vejiga está en el abdomen y aún no ha descendido a la pelvis)

Cuadrante inferior derecho

  • Ganglios linfáticos : ganglios linfáticos inguinales
  • Colon : el contenido del colon suele ser líquido en esta parte del colon.

Cuadrante inferior izquierdo

  • Ganglios linfáticos : ganglios linfáticos inguinales
  • Colon – heces duras

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Referencias:

1. Examen abdominal   (ncbi.nlm.nih.gov)

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