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Respiración dolorosa (inhalar, exhalar) Causas y síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El acto de respirar (respiración) no debe ser incómodo ni doloroso. A veces, todos sentimos cierta incomodidad al respirar con indigestión o dolor muscular en la parte superior del cuerpo después de un entrenamiento extenuante. En estos casos, el dolor o incluso el dolor al respirar no se considera un problema y, a menudo, se resuelve sin ningún tratamiento. Sin embargo, la respiración dolorosa que persiste y dificulta la frecuencia y el ritmo normales de la respiración debe investigarse más a fondo, ya que puede ser un síntoma de diversas enfermedades.

Sensación de respiración normal

La mayoría de nosotros nunca pensamos dos veces en el acto de respirar. La expansión y contracción de la pared torácica y los pulmones, así como el movimiento del aire, pueden ser palpables, pero no son ni molestos ni dolorosos. De hecho, describiríamos la sensación como normal, o sin dolor ni malestar, aunque no existe un término específico para describirla. Cada minuto inhalamos y exhalamos entre 12 y 20 veces y esta frecuencia respiratoria varía según la edad y el nivel de actividad física.

Flujo de aire

El aire entra por la nariz o la boca, baja por la garganta (faringe), pasa la laringe (laringe), llega a la tráquea y luego se divide en dos bronquios hasta cada pulmón. En los pulmones, el oxígeno del aire se absorbe y luego se elimina el dióxido de carbono del torrente sanguíneo. Luego, el aire regresa por donde vino. Para que esto suceda, los músculos respiratorios deben expandirse y contraer la cavidad torácica alrededor de los pulmones. Es importante comprender cómo fluye el aire a través de las vías respiratorias y los pulmones, así como las estructuras involucradas en este proceso para comprender mejor dónde puede surgir el dolor.

Músculos

El principal músculo respiratorio es el diafragma, que es una gran lámina muscular que se encuentra debajo de los pulmones. Los músculos intercostales entre las costillas son los otros músculos respiratorios importantes. El diafragma también separa la cavidad torácica de la cavidad abdominal. Cuando se contrae, se aplana y la presión negativa alrededor de los pulmones hace que se expanda. De hecho, toda la pared torácica se expande hasta cierto punto. El tejido pulmonar es muy elástico para inflarse de esta manera. Cuando el diafragma se relaja, los pulmones retroceden y se expulsa el aire. A veces, los músculos accesorios de la respiración en la pared torácica y el cuello también ayudan con la inspiración y la espiración.

Causas de la respiración dolorosa

La respiración dolorosa implica en gran medida que el dolor se produce en el pecho o alrededor del mismo o donde se encuentran las vías respiratorias. A veces, el dolor puede estar en otra parte del cuerpo pero desencadenarse o exacerbarse durante la respiración. La mayoría de las causas de dolor durante la respiración surgen de las vías respiratorias, los pulmones y otros órganos de la cavidad torácica de la pared torácica. A veces puede ser un problema en la cavidad abdominal ya que los órganos abdominales también se ven afectados por los cambios de presión durante la respiración.

Trauma

Cualquier lesión en la pared torácica, las vías respiratorias o los pulmones puede provocar dolor al respirar. Un golpe en el pecho, dolor en los músculos y, a veces, incluso ropa muy ajustada son causas comunes de lesión de la pared torácica. Estas lesiones también pueden provocar fracturas de huesos como una costilla fracturada que causa un dolor intenso. El trauma también puede extenderse al tejido de las vías respiratorias y los pulmones. Esto se puede ver al inhalar humo o aire cargado de sustancias químicas y partículas nocivas. Por lo general, se puede identificar la causa del trauma.

Las lesiones penetrantes no siempre pueden causar una gran abertura en la pared torácica, pero puede haber dolor. En un neumotórax, el aire entra alrededor de los pulmones. Puede ocurrir desde adentro por ventilación mecánica o alguna enfermedad pulmonar, o desde afuera con lesiones en la pared torácica. A veces ocurre durante ciertos procedimientos médicos que a menudo no son intencionales. Otros procedimientos quirúrgicos también pueden causar traumatismos en la cavidad torácica o los pulmones que provocan dolor al respirar. A veces, los síntomas como la respiración dolorosa se presentan semanas después de la cirugía sin una razón claramente identificable, como en el síndrome poscomisurotomía.

Infecciones

Las infecciones también se encuentran entre las causas más comunes de dolor al respirar. Bronquitis, neumonía, pleuritis, tuberculosis (TB pulmonar), psitacosis y otras enfermedades pulmonares virales, bacterianas y micóticas a menudo se presentan con dolor al respirar. El dolor también puede estar presente con infecciones de otras partes de las vías respiratorias como faringitis (dolor de garganta), laringitis (infección de la laringe) y traqueítis (infección de la tráquea), pero el dolor en estas afecciones no es tan común como en las infecciones pulmonares.

A veces, las infecciones de la pared torácica, como en el herpes zóster, también pueden causar dolor al respirar. Las infecciones virales comunes que afectan el tracto respiratorio, como el resfriado común y la influenza, también pueden causar dolor al respirar, pero aquí tampoco es un síntoma frecuente a menos que surja bronquitis o neumonía. Una infección del revestimiento de los pulmones (pleuritis) o del corazón (pericarditis) también puede provocar dolor al respirar, sobre todo dolor en el pecho con la respiración profunda o específicamente con la inhalación.

Fracturas

Los huesos fracturados se producen principalmente con traumatismos. Es una causa importante de dolor al respirar. El dolor suele estar presente en todo momento, pero la respiración lo agrava. Es más probable que las fracturas en uno o más de los siguientes tres huesos provoquen dolor al respirar, incluidas las costillas, el esternón (esternón) y / o la escápula (hueso del hombro). Sin embargo, incluso las fracturas de las vértebras (huesos de la columna vertebral), la clavícula (clavícula) y, a veces, incluso el hueso pélvico también pueden presentar dolor al respirar.

Un tórax inestable es donde una parte de la caja torácica se desprende del resto de la pared torácica. Es más probable que ocurra por colisiones de vehículos motorizados. Algunas afecciones de los huesos y las articulaciones pueden causar dolor al respirar a pesar de que no haya una fractura. La costocondritis o síndrome de Tietze es donde hay inflamación en la articulación entre las costillas y el esternón. A menudo se confunde con una fractura esternal o costal en ocasiones, pero es más un problema de cartílago y articulaciones.

Otras causas

Varias otras afecciones también pueden causar dolor al respirar. Algunos pueden ser relativamente comunes, otros menos. Sin embargo, los más comunes se han discutido anteriormente.

  • Absceso (pulmonar o subfrénico)
  • Neumonía por aspiración
  • Malestar de descompresión
  • Cáncer (carcinoma broncogénico, carcinoma de pulmón, mesotelioma)
  • Síndrome de Dressler
  • Embolia pulmonar
  • Hernia hiatal
  • Pancreatitis
  • Desgarro traqueobronquial
  • Desgarro esofágico
  • Angiítis granulomatosa necrosante (pulmón)

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