El acto de respirar (respiración) no debe ser incómodo o doloroso. A veces todos sentimos alguna incomodidad para respirar con indigestión o dolor muscular en la parte superior del cuerpo después de un entrenamiento extenuante. En estos casos, dolor o incluso dolor al respirar no se considera un problema y, a menudo se resuelve sin ningún tratamiento. Sin embargo, la respiración dolorosa que persiste y dificulta la velocidad y el ritmo respiratorios normales debe investigarse más, ya que puede ser un síntoma de diversas enfermedades.

Sensación de respiración normal

La mayoría de nosotros nunca nos da el impulso de respirar un segundo pensamiento . La expansión y contracción de la pared torácica y los pulmones, así como el movimiento del aire, pueden ser palpables, pero no son incómodas ni dolorosas. De hecho, describiríamos la sensación como normal, o sin dolor o incomodidad, aunque no hay un término específico para describirla. Cada minuto inhalamos y exhalamos entre 12 y 20 veces y la frecuencia de respiración varía según la edad y el nivel de actividad física.

Flujo de aire

El aire entra por la nariz o la boca, viaja por la garganta (faringe) más allá de la caja de la voz (laringe), en la tráquea y luego se divide dos bronquios en cada pulmón. En los pulmones, el oxígeno del aire se absorbe y el dióxido de carbono del torrente sanguíneo se desmaya. El aire luego viaja de regreso por el camino que vino. Para que esto suceda, los músculos respiratorios tienen que expandirse y contraerse la cavidad torácica alrededor de los pulmones. Es importante comprender cómo fluye el aire a través de las vías respiratorias y los pulmones, así como las estructuras involucradas en este proceso para tener una mejor comprensión de dónde puede estar surgiendo el dolor.

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Músculos

El músculo respiratorio principal es el diafragma que es una gran lámina muscular que se encuentra debajo de los pulmones. Los músculos intercostales entre las costillas son los otros músculos respiratorios importantes. El diafragma también separa la cavidad torácica de la cavidad abdominal. Cuando se contrae, se aplana y la presión negativa alrededor de los pulmones hace que se expanda. De hecho, toda la pared torácica se expande hasta cierto punto. El tejido pulmonar es muy elástico para inflarse de esta manera. Cuando el diafragma se relaja, los pulmones retroceden y se expulsa el aire. A veces, los músculos accesorios de la respiración en la pared torácica y el cuello también ayudan con la inspiración y la espiración.

Causas de la respiración dolorosa

La respiración dolorosa implica en gran parte que el dolor se produce dentro o alrededor del pecho o donde se encuentran las vías respiratorias. A veces, el dolor puede estar en otra parte del cuerpo, pero puede desencadenarse o exacerbarse durante la respiración. La mayoría de las causas de dolor durante la respiración surgen de las vías respiratorias, los pulmones y otros órganos de la cavidad torácica de la pared torácica. A veces puede ser un problema en la cavidad abdominal ya que los órganos abdominales también se ven afectados por los cambios de presión durante la respiración.

Trauma

Cualquier lesión en la pared torácica, las vías respiratorias o los pulmones puede causar una respiración dolorosa. Un golpe en el pecho, el dolor de los músculos y, a veces, incluso la ropa muy apretada son causas comunes de la lesión de la pared torácica. Estas lesiones también pueden provocar la fractura de los huesos como una costilla fracturada que causa un dolor intenso. El trauma también puede extenderse al tejido de las vías respiratorias y los pulmones. Esto se puede ver al inhalar humo o aire cargado de sustancias químicas y partículas nocivas. Por lo general, se puede identificar la causa del trauma.

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Las lesiones penetrantes pueden no siempre causar una abertura abierta en la pared del tórax, sin embargo, puede haber dolor. En un neumotórax, el aire ingresa alrededor de los pulmones. Puede ocurrir desde dentro por ventilación mecánica o cierta enfermedad pulmonar, o desde el exterior con lesiones en la pared torácica. A veces ocurre durante ciertos procedimientos médicos que a menudo no es intencional. Otros procedimientos quirúrgicos también pueden causar traumatismo en la cavidad torácica o los pulmones y provocar dolor al respirar. Algunas veces, síntomas como la respiración dolorosa ocurren semanas después de la cirugía sin una razón claramente identificable, como en el síndrome post-comisurotomía.

Infecciones

Las infecciones también están entre las causas más comunes de la respiración dolorosa. La bronquitis, la neumonía, la pleuritis, la tuberculosis (tuberculosis pulmonar), la psitacosis y otras enfermedades virales, bacterianas y fúngicas en los pulmones a menudo se presentan con dolor al respirar. El dolor también puede estar presente con infecciones de otras partes de las vías respiratorias como faringitis (dolor de garganta), laringitis (infección de la caja de la voz) y traqueitis (infección de la tráquea) pero el dolor en estas afecciones no es tan común como en las infecciones pulmonares.

Algunas veces, las infecciones de la pared torácica, como en el herpes zóster, también pueden causar una respiración dolorosa. Las infecciones virales comunes que afectan el tracto respiratorio, como el resfriado común y la gripe, también pueden causar dolor con la respiración, pero aquí tampoco es un síntoma frecuente a menos que surjan bronquitis o neumonía. Una infección del revestimiento de los pulmones (pleuritis) o del corazón (pericarditis) también puede provocar una respiración dolorosa, sobre todo dolor de pecho con respiración profunda o específicamente con la inhalación.

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Fracturas

Los huesos fracturados se presentan principalmente con traumatismo. Es una causa importante de respiración dolorosa. El dolor generalmente está presente en todo momento, pero la respiración lo agudiza. Es más probable que las fracturas en uno o más de los siguientes tres huesos provoquen dolor con la respiración, incluidas las costillas, el esternón (esternón) y / o la escápula (hueso del hombro). Sin embargo, incluso las fracturas de las vértebras (huesos de la columna vertebral), clavícula (clavícula) y, a veces, incluso el hueso pélvico también pueden presentarse con dolor al respirar.

Un tórax es una parte de la caja torácica que se desprende del resto del pared del cofre Es más probable que ocurra a causa de las colisiones de vehículos de motor. Algunas afecciones óseas y articulares pueden causar una respiración dolorosa a pesar de que no haya una fractura. Costocondritis o síndrome de Tietze es donde hay inflamación en la articulación entre las costillas y el esternón. A menudo se confunde con una fractura de esternón o costilla a veces, pero es más un problema de cartílago y articulación.

Otras causas

Otras afecciones también pueden causar dolor al respirar. Algunos pueden ser relativamente comunes, otros menos. Sin embargo, los más comunes se han discutido anteriormente.

  • Absceso (pulmonar o subfrénico)
  • Neumonía por aspiración
  • Enfermedad de descompresión
  • Cáncer (carcinoma broncógeno, carcinoma de pulmón, mesotelioma)
  • Síndrome de Dressler
  • Embolia pulmonar
  • hernia hiatal
  • pancreatitis
  • rotura traqueobronquial
  • rotura esofágica
  • angiitis granulomatosa necrosante (pulmón)