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¿Puede una alergia causar dolor de cabeza?

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las alergias causan muchos síntomas según la parte del cuerpo donde se produce la inflamación. Por ejemplo, cuando el revestimiento de la nariz está irritado, hay estornudos y secreción nasal. Sin embargo, hay ocasiones en las que surgen síntomas durante un episodio alérgico que pueden no parecer relacionados con una alergia. Los dolores de cabeza son uno de esos síntomas.

 

Una alergia es una reacción inmune anormal a ciertas sustancias, como alimentos, medicamentos, polvo u otros estímulos químicos o físicos, que de otro modo son sustancias inofensivas. Incluye la producción de anticuerpos IgE y la liberación de histamina que produce síntomas alérgicos típicos: picazón, urticaria, ojos húmedos, estornudos, secreción nasal, tos, eczema o, en casos graves, dificultad para respirar o desmayos .

Dolores de cabeza con alergias

No es raro que ocurran dolores de cabeza con alergias, particularmente cuando la alergia involucra el tracto respiratorio superior (nariz, senos nasales y garganta). A menudo se mencionan tres tipos de dolor de cabeza asociados con las alergias. Esto incluye:

  • Dolores de cabeza sinusales
  • Migrañas
  • Dolores de cabeza en racimo

A veces, otras afecciones que acompañan a un dolor de cabeza pueden confundirse con una alergia. Esto se puede ver con LCR (líquido cefalorraquídeo) que sale de la nariz (rinorrea) que también puede presentarse con dolor de cabeza. Es más probable que ocurra después de una lesión traumática en la cabeza o después de una cirugía de cabeza. Este líquido de la nariz no es moco y no está relacionado con ninguna reacción alérgica. Por lo tanto, es importante que un profesional médico evalúe lo que parece ser un dolor de cabeza relacionado con la alergia.

Dolores de cabeza sinusales

En personas con alergias al polvo o fiebre del heno, la mucosa de la cavidad nasal y los senos paranasales (cavidades aireadas en los huesos faciales que están conectadas con la cavidad nasal) pueden inflamarse. La hinchazón es una consecuencia de la inflamación junto con la producción excesiva de moco. Esto causa obstrucción y congestión de los senos nasales.

La secreción continua de moco aumenta la presión en el seno afectado, lo que eventualmente provoca dolor en las mejillas, los dientes, la frente, la parte superior de la cabeza o en cualquier otra parte de la cabeza. Es una combinación de dolor facial, picazón en los ojos, secreción nasal, congestión nasal y estornudos que habla de un dolor de cabeza sinusal (sinusitis alérgica).

El diagnóstico de sinusitis puede confirmarse mediante una radiografía. El diagnóstico de una alergia se realiza mediante análisis de sangre (niveles elevados de eosinófilos y anticuerpos IgE) y pruebas cutáneas. La prevención consiste en evitar el polvo y el polen. El tratamiento es con antihistamínicos (orales), aerosoles corticosteroides intranasales, descongestivos o inmunoterapia.

Migraña

La migraña es un tipo de dolor de cabeza, que suele aparecer en un lado de la cabeza, acompañado de náuseas y sensibilidad a la luz . Se debe a una dilatación anormal (ensanchamiento) de los vasos en la cabeza y la consiguiente irritación de los nervios cercanos. Las migrañas se describen a menudo como un dolor de cabeza muy intenso. Puede desencadenarse por:

  • Luz, sonidos u olores específicos.
  • Estrés psicológico y estados emocionales.
  • Nutrientes: aminoácidos como tiramina (en quesos), dopamina, feniletilamina o glutamato monosódico (aditivo común en alimentos orientales y envasados), feniletilamina (en chocolate) o aspartamo (edulcorante artificial).
  • Sustancias como alcohol, nicotina, cafeína y otros estimulantes o depresores.
  • Desencadenantes desconocidos.

Los estímulos anteriores no desencadenan la producción de anticuerpos IgE y la liberación de histamina, por lo que estas son causas no alérgicas de migraña. Sin embargo, los estudios han demostrado que las personas con alergias a menudo tienen un mayor riesgo de migrañas, aunque el vínculo exacto no está claro. Por lo tanto, una persona puede experimentar un ataque de migraña al mismo tiempo que un episodio alérgico. Los antihistamínicos ayudan a aliviar los síntomas de las alergias, pero pueden ser de poca utilidad para aliviar los síntomas de una migraña.

Un dolor de cabeza aparece comúnmente en las intolerancias alimentarias, como la enfermedad celíaca , la malabsorción de fructosa o la intolerancia hereditaria a la fructosa (HFI) , pero estas no son alergias alimentarias . En cambio, se debe a la incapacidad del cuerpo para digerir o absorber ciertos nutrientes debido a defectos o trastornos del tracto digestivo y órganos asociados.

Terrible dolor de cabeza

Un dolor de cabeza en racimo es un dolor fuerte y repentino que aparece dentro, detrás o alrededor del ojo y, a veces, se extiende a la cara o la cabeza. Por lo general, solo se encuentra en un lado de la cabeza y la cara. Puede durar desde unos minutos hasta varias horas. Tiende a reaparecer a intervalos regulares, de ahí el término racimo, y a menudo por la noche o por la mañana. Por lo tanto, también se le llama “dolor de cabeza del despertador”.

Los dolores de cabeza pueden aparecer en el transcurso de varias semanas, luego desaparecer durante algunas semanas y puede comenzar otro grupo de dolores de cabeza. Los dolores de cabeza en racimo a menudo ocurren en primavera y otoño, que es cuando las alergias estacionales tienden a empeorar ( 3 ). Sin embargo, no existe una asociación directa clara entre las alergias y los dolores de cabeza en racimo a pesar de la sincronicidad estacional ( 4 ). Los dolores de cabeza en racimo se asocian con anomalías en una parte del cerebro, llamada hipotálamo, y con dilatación anormal de los vasos, como en la migraña ( 5 ).

Otros dolores de cabeza

Las alergias son reacciones inmunomediadas. Esto significa que el sistema inmunológico causa la inflamación que se observa con una alergia. Aunque esta inflamación generalmente se localiza en una parte del cuerpo, es posible que se extienda más allá de esta región. Los anticuerpos que median las respuestas inmunitarias, incluidas las alergias, a veces pueden depositarse en tejidos en otras partes del cuerpo. Entonces puede aparecer inflamación en estas áreas y el dolor es una característica de la inflamación.

Por lo tanto, otros tipos de dolores de cabeza también pueden estar asociados con una alergia, aunque no existe un mecanismo claramente definido para vincular los dos eventos. A veces, la asociación es vaga. Por ejemplo, las personas que están sufriendo estrés psicológico pueden experimentar una exacerbación de las alergias y al mismo tiempo experimentar dolores de cabeza debido al estrés.

De manera similar, los factores dietéticos y de estilo de vida pueden relacionar los dolores de cabeza y las alergias. Por ejemplo, una persona que fuma tabaco puede encontrar una exacerbación de los síntomas alérgicos en la rinitis alérgica o la sinusitis alérgica. El consumo de tabaco también puede provocar dolor de cabeza. Por lo tanto, las alergias pueden no estar relacionadas con el dolor de cabeza, pero ambas son causadas por el mismo factor, es decir, el consumo de tabaco.

Artículos relacionados:

Referencias:

  1. Dolores de cabeza causados ​​por alergias  (acaai.org)
  2. Dolor de cabeza sinusal  (allergies.about.com)
  3. Dolor de cabeza en racimo  (webmd.com)
  4. ¿Las alergias causan dolor de cabeza?  (acaai.org)
  5. Un mecanismo de cefalea en racimo  (emedicinehealth.com)

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