Las alergias causan muchos síntomas dependiendo de la parte del cuerpo donde se produce la inflamación. Por ejemplo, cuando el revestimiento de la nariz está irritado, hay estornudos y secreción nasal. Sin embargo, hay momentos en los que surgen síntomas durante un episodio alérgico que puede no parecer relacionado con una alergia. Los dolores de cabeza son uno de estos síntomas.

Una alergia es una reacción inmune anormal a ciertas sustancias, como alimentos, drogas, polvo u otros estímulos químicos o físicos, que son sustancias inofensivas. Incluye la producción de anticuerpos IgE y la liberación de histamina que produce síntomas alérgicos típicos: picazón, urticaria, ojos húmedos, estornudos, secreción nasal, tos, eccema o, en casos severos, falta de respiración o desmayos .

Dolores de cabeza con alergias

No es raro que ocurran dolores de cabeza con alergias, particularmente cuando la alergia involucra la parte superior tracto respiratorio (nariz, senos paranasales y garganta). Tres tipos de dolor de cabeza a menudo se mencionan en asociación con alergias. Esto incluye:

  • Dolores de cabeza sinusal
  • Migrañas
  • Cefaleas en racimo

A veces, otras afecciones que acompañan a un dolor de cabeza se pueden confundir con una alergia. Esto se puede ver con los conductos de líquido cefalorraquídeo (LCR) de la nariz (rinorrea) que también pueden presentarse con dolor de cabeza. Es más probable que ocurra después de una lesión traumática en la cabeza o después de una cirugía en la cabeza. Este líquido de la nariz no es moco y no está relacionado con ninguna reacción alérgica. Por lo tanto, es importante tener lo que parece ser un dolor de cabeza relacionado con la alergia evaluado por un profesional médico.

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Dolores de cabeza sinusal

En personas con alergias al polvo o fiebre del heno, la mucosa de la cavidad nasal y los senos paranasales (cavidades ventiladas) en los huesos faciales que están conectados con la cavidad nasal) pueden inflamarse. La hinchazón es una consecuencia de la inflamación junto con la producción excesiva de moco. Esto causa obstrucción y congestión de los senos paranasales.

La secreción continua de moco aumenta la presión en el seno afectado y, finalmente, produce dolor en las mejillas, los dientes, la frente, la parte superior de la cabeza o en cualquier parte de la cabeza. Es una combinación de dolor facial, comezón en los ojos mojados, secreción nasal, congestión nasal y estornudos que habla de dolor de cabeza sinusal (sinusitis alérgica).

El diagnóstico de sinusitis puede ser confirmado por una radiografía. El diagnóstico de una alergia se realiza mediante análisis de sangre (eosinófilos elevados y anticuerpos IgE) y pruebas cutáneas. La prevención es evitar el polvo y el polen. El tratamiento es con antihistamínicos (orales), aerosoles intranasales, descongestionantes o inmunoterapia.

Migraña

La migraña es un tipo de dolor de cabeza, que generalmente aparece en un lado de la cabeza, acompañado por náuseas, y sensibilidad a la luz . Se debe a dilatación anormal (ensanchamiento) de los vasos en la cabeza y posterior irritación de los nervios cercanos. Las migrañas a menudo se describen como un dolor de cabeza muy severo. Puede ser desencadenado por:

  • Luz, sonidos u olores específicos.
  • Estrés psicológico y estados emocionales.
  • Nutrientes: aminoácidos como tiramina (en los quesos), dopamina, feniletilamina o glutamato monosódico (aditivo común) en alimentos orientales y envasados), feniletilamina (en chocolate) o aspartamo (edulcorante artificial).
  • Sustancias como alcohol, nicotina, cafeína y otros estimulantes o depresores.
  • Desencadenantes desconocidos.

Los estímulos anteriores no desencadenar la producción de anticuerpos IgE y la liberación de histamina, por lo que estos son no causas alérgicas de la migraña. Sin embargo, los estudios han demostrado que las personas con alergias a menudo tienen un mayor riesgo de migrañas, aunque el vínculo exacto no está claro. Por lo tanto, una persona puede experimentar un ataque de migraña al mismo tiempo que un episodio alérgico Los antihistamínicos ayudan a aliviar los síntomas de las alergias, pero pueden ser de poco beneficio para aliviar los síntomas de una migraña.

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Un dolor de cabeza aparece comúnmente en las intolerancias alimentarias, como celiaquía malabsorción de fructosa o intolerancia hereditaria a la fructosa (HFI) pero estas no son alergias a los alimentos . En cambio, se debe a la incapacidad del cuerpo para digerir o absorber ciertos nutrientes debido a defectos o trastornos del tracto digestivo y órganos asociados.

Cefalea en racimo

Una cefalea en racimos es un dolor repentino y fuerte que aparece en, detrás o alrededor el ojo y, a veces se extiende a la cara o la cabeza. Por lo general, solo está en un lado de la cabeza y la cara. Puede durar de unos minutos a varias horas. Tiende a reaparecer a intervalos regulares, de ahí el término grupo, y a menudo por la noche o por la mañana. Por lo tanto, también se denomina "dolor de cabeza de reloj despertador".

Los dolores de cabeza pueden aparecer en el transcurso de varias semanas y luego desaparecen durante algunas semanas, y puede comenzar otro grupo de dolores de cabeza. Las cefaleas en racimo a menudo ocurren en primavera y otoño, que es cuando las alergias estacionales tienden a empeorar ( 3 ). Sin embargo, no existe una clara asociación directa entre las alergias y las cefaleas en racimo a pesar de la sincronicidad estacional ( 4 ). Las cefaleas en racimo están asociadas con anormalidades en una parte del cerebro, llamada hipotálamo, y con dilatación anormal del vaso, como en la migraña ( 5 ).

Otros dolores de cabeza

Las alergias son reacciones inmunitarias. Esto significa que el sistema inmune causa la inflamación que se observa con una alergia. Aunque esta inflamación se localiza típicamente en una parte del cuerpo, es posible que se extienda más allá de esta región. Los anticuerpos que median la respuesta inmune, incluidas las alergias, a veces pueden depositarse en tejidos de otras partes del cuerpo. La inflamación puede sobrevenir en estas áreas y el dolor es una característica de la inflamación.

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Por lo tanto, otros tipos de dolores de cabeza también pueden estar asociados con una alergia, aunque no existe un mecanismo claramente definido para vincular los dos eventos. Algunas veces la asociación es vaga. Por ejemplo, las personas que sufren estrés psicológico pueden experimentar una exacerbación de alergias y al mismo tiempo experimentar dolores de cabeza debido al estrés.

De forma similar, los factores dietéticos y de estilo de vida pueden vincular dolores de cabeza y alergias. Por ejemplo, una persona que fuma tabaco puede encontrar una exacerbación de los síntomas alérgicos en la rinitis alérgica o la sinusitis alérgica. El consumo de tabaco también puede desencadenar un dolor de cabeza. Por lo tanto, las alergias pueden no estar relacionadas con el dolor de cabeza, pero ambas son causadas por el mismo factor, es decir, el consumo de tabaco.

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Referencias:

  1. Dolores de cabeza causados por alergia (acaai.org)
  2. Dolor de cabeza sinusal (allergies.about.com)
  3. Dolor de cabeza en racimo (headaches.org)
  4. ¿Las alergias causan dolor de cabeza? (headaches.org)
  5. Un mecanismo de cefalea en racimo (emedicinehealth.com)