Con casi 2 de cada 3 hogares estadounidenses que tienen una o más mascotas, las alergias a las mascotas son un problema relativamente común. Las alergias a los gatos son más propensas a afectar a los dueños de mascotas que las alergias a los perros. No existe una cura para las alergias a las mascotas y el tratamiento se centra principalmente en aliviar los síntomas y minimizar la reacción a los desencadenantes de la alergia. Para las personas alérgicas severas, la única opción es eliminar por completo la mascota del hogar.

¿Qué es una alergia a las mascotas?

Una alergia a las mascotas es una reacción inmune a la caspa de mascotas, células de la piel, orina y / o saliva que causa la inflamación de las vías respiratorias y / o la piel. La mayoría de las veces esto se conoce como alergia a un gato o alergia a un perro, pero la reacción puede ocurrir con cualquier animal. Sin embargo, son las mascotas como los gatos y los perros las que tienen mayor exposición a los humanos ya que viven en el hogar o cerca de él y la exposición es diaria.

Existen muchos conceptos erróneos con respecto a las alergias a las mascotas. En primer lugar, no es solo una reacción al pelo o la piel de la mascota (caspa) lo que puede desencadenar la reacción alérgica. Incluso la saliva y la orina pueden servir como desencadenantes. En segundo lugar, la especie de perro o gato y la cantidad de pelo / pelo que tiene no determinarán si es más o menos probable que actúe como desencadenante. En otras palabras, no hay especies de mascotas "hipoalergénicas" o "hipoalergénicas".

¿Cómo ocurren las alergias a mascotas?

Las alergias son una respuesta inmune anormal a sustancias que de otra manera serían inofensivas. Normalmente se supone que el sistema inmune protege el cuerpo cuando hay una amenaza. En las alergias a mascotas, esta respuesta de defensa inmune se desencadena anormalmente cuando el cuerpo está expuesto a proteínas de mascotas como gatos y perros. Estas sustancias son esencialmente inofensivas. Además, también puede haber polvo y polen en una mascota que también puede servir como desencadenante de la alergia.

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Estas proteínas que pueden desencadenar una reacción alérgica se conocen como alérgenos. Tras la primera exposición, el cuerpo produce sus propias proteínas en respuesta a estos alérgenos. Estas proteínas producidas por el cuerpo se conocen como anticuerpos. Luego de la exposición al alergeno, el anticuerpo se une a él y desencadena la respuesta inmune. Como resultado hay inflamación.

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La razón exacta por la cual algunas personas desarrollarán una alergia a las mascotas y otras no lo tienen claro. Las personas con un historial familiar de alergias a las mascotas o condiciones alérgicas corren un mayor riesgo de alergias a las mascotas. Además, la sobreexposición a proteínas de mascotas (caspa, saliva y orina) también puede ser un factor que contribuye al desarrollo de una alergia, pero más en una persona hipersensible o predispuesta.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de las alergias a mascotas principalmente involucra los ojos, la nariz y las vías respiratorias y, a veces la piel. El alergeno de la mascota (caspa, saliva u orina) desencadena una reacción en la parte del cuerpo donde entra en contacto. La cantidad de alérgeno puede determinar la gravedad de la reacción alérgica así como la hipersensibilidad individual. Por lo tanto, algunas alergias a mascotas pueden ser leves, de intensidad moderada a grave.

Las alergias son más propensas a desencadenar síntomas cuando entran en contacto con las membranas mucosas, como el revestimiento de los ojos, la nariz y las vías respiratorias, en personas sensibles. Los alérgenos pueden incluso llegar a las vías respiratorias inferiores. Los síntomas de la piel son menos comunes que los síntomas de los ojos y las vías respiratorias, pero pueden ocurrir en algunas personas hipersensibles. También es más probable que estos síntomas de la piel surjan con arañazos, ya que la ruptura de la piel permite que el alérgeno haga contacto con el tejido vivo.

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Síntomas de los ojos y las vías respiratorias

La mayoría de las veces, los ojos y las vías respiratorias superiores se ven afectados alergias.

  • Picor de los ojos
  • Ojos rojos y llorosos
  • Hinchazón debajo de los ojos
  • Estornudo
  • Secreción nasal
  • Congestión nasal
  • Goteo postnasal
  • Tos

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Algunas veces las vías respiratorias inferiores también pueden verse afectadas y las alergias a las mascotas pueden desencadenar o empeorar el asma.

  • Sibilancias
  • Dificultad para respirar
  • Pecho apretado [19659016] Dolor en el pecho
  • Tos

Síntomas en la piel

  • Picazón en la piel
  • Manchas rojas en relieve
  • Piel seca en bruto

Pruebas para diagnóstico

Una historia clínica puede proporcionar la primera indicación de alergia a una mascota . La presencia o el surgimiento de los síntomas mencionados anteriormente, especialmente al hacer contacto con mascotas o entre personas que tienen mascotas en el hogar, debería provocar la necesidad de más investigaciones de diagnóstico. Hay dos tipos de pruebas que pueden realizarse para confirmar una alergia a una mascota: una prueba cutánea y / o una prueba de sangre.

Prueba cutánea

Generalmente se prefiere una prueba cutánea como método para diagnosticar alergias a las mascotas. Es menos invasivo y a menudo más rentable que un análisis de sangre. En una prueba alérgica de la piel, se introduce una pequeña cantidad del alergeno en la piel. Si hay una reacción después de 15 a 30 minutos, entonces confirma una alergia a las mascotas.

Análisis de sangre

Se recoge una muestra de sangre y se envía a un laboratorio para su análisis. Las proteínas alergénicas se introducen en la muestra y si hay una reacción, entonces confirma la presencia de una alergia. Los análisis de sangre también pueden revelar los niveles de anticuerpos que pueden indicar la gravedad de la alergia.

Tratamiento de las alergias de mascotas

Una vez que se confirma la alergia a las mascotas, se prescribe el tratamiento. Idealmente, se debe evitar la exposición de mascotas, pero esto no siempre es posible. El tratamiento está principalmente dirigido a aliviar o reducir la gravedad de los síntomas de alergia. Algunas opciones de tratamiento también pueden reducir la respuesta inmune a los alérgenos. Sin embargo, esto no es una cura para la alergia a una mascota.

  • Los antihistamínicos bloquean la sustancia química inmune conocida como histamina y proporcionan un alivio sintomático.
  • Los corticosteroides suprimen la actividad inmune y reducen la inflamación.
  • Los descongestivos nasales también reducen los síntomas nasales y alivia la producción de moco.
  • Los modificadores de leucotrieno bloquean los químicos inmunes conocidos como leucotrienos que causan inflamación.
  • La inmunoterapia es una forma de terapia de desensibilización donde pequeñas cantidades del alergeno se introducen en el cuerpo para permitir que el sistema inmunológico se vuelva menos reactivo
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¿Cómo prevenir las alergias a las mascotas?

Para prevenir las alergias a las mascotas es importante minimizar el contacto con las mascotas o evitar por completo a los gatos y perros. Los alérgenos de mascotas permanecen en el hogar, en el aire y en las superficies, durante horas o incluso días y semanas. Las personas con alergias moderadas a severas que no están encontrando alivio completo con medicamentos deben considerar eliminar a la mascota del hogar por completo.

Sin embargo, no todas las personas con alergia a las mascotas considerarán retirar a la mascota del entorno doméstico. Por lo tanto, el contacto debe minimizarse manteniendo a la mascota al aire libre. No se debe permitir que la mascota entre al hogar, incluso por períodos cortos. Los alergenos de las mascotas pueden permanecer dentro del hogar hasta por 6 meses. La aspiración y limpieza regulares pueden ayudar hasta cierto punto al eliminar físicamente el alergeno de las superficies dentro del hogar.

Referencias :

  1. Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología. www.aaaai.org/conditions-and-treatments/allergies/pet-allergy
  2. Asthma and Allergy Foundation of America. www.aaaai.org/conditions-and-treatments/allergies/pet-allergy