Hogar Alergia Alergias a mascotas (alergia a perros y gatos) Causas, síntomas, pruebas, tratamiento

Alergias a mascotas (alergia a perros y gatos) Causas, síntomas, pruebas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Con casi 2 de cada 3 hogares estadounidenses que tienen una o más mascotas, las alergias a las mascotas son un problema relativamente común. Es más probable que las alergias a los gatos afecten a los dueños de mascotas que las alergias a los perros. No existe cura para las alergias a las mascotas y el tratamiento se centra principalmente en aliviar los síntomas y minimizar la reacción a los desencadenantes de la alergia. Para las personas con alergias graves, la única opción puede ser sacar a la mascota de la casa por completo.

¿Qué es una alergia a las mascotas?

Una alergia a las mascotas es una reacción inmune a la caspa de las mascotas, las células de la piel, la orina y / o la saliva que causa inflamación de las vías respiratorias y / o la piel. La mayoría de las veces, esto se conoce como alergia a los gatos o alergia a los perros, pero la reacción puede ocurrir con cualquier animal. Sin embargo, son las mascotas como los gatos y los perros las que tienen la mayor exposición a los humanos ya que viven en o cerca de la casa y la exposición es diaria.

Existen muchos conceptos erróneos con respecto a las alergias a las mascotas. En primer lugar, no es solo una reacción al pelo de la mascota (caspa) lo que puede desencadenar la reacción alérgica. Incluso la saliva y la orina pueden actuar como desencadenantes. En segundo lugar, la especie de perro o gato y la cantidad de pelo / pelaje que tenga no determinarán si es más o menos probable que sirva como desencadenante. En otras palabras, no existen especies de mascotas “libres de alergias” o hipoalergénicas.

¿Cómo ocurren las alergias a las mascotas?

Las alergias son una respuesta inmunitaria anormal a sustancias que de otro modo serían inofensivas. Normalmente, se supone que el sistema inmunológico protege el cuerpo cuando existe una amenaza. En las alergias a las mascotas, esta respuesta de defensa inmune se desencadena de manera anormal cuando el cuerpo se expone a proteínas de mascotas como gatos y perros. Estas sustancias son esencialmente inofensivas. Además, también puede haber polvo y polen en una mascota, lo que también puede servir como desencadenante de alergias.

Estas proteínas que pueden desencadenar una reacción alérgica se denominan alérgenos. Tras la primera exposición, el cuerpo produce sus propias proteínas en respuesta a estos alérgenos. Estas proteínas producidas por el cuerpo se conocen como anticuerpos. Tras la exposición posterior al alérgeno, el anticuerpo se une a él y desencadena una respuesta inmune. Como resultado hay inflamación.

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No está clara la razón exacta por la que algunas personas desarrollarán alergia a las mascotas y otras no. Las personas con antecedentes familiares de alergias a las mascotas o afecciones alérgicas corren un mayor riesgo de sufrir alergias a las mascotas. Además, la sobreexposición a las proteínas de las mascotas (caspa, saliva y orina) también puede ser un factor que contribuya al desarrollo de una alergia, pero más aún en una persona hipersensible o predispuesta.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de las alergias a las mascotas afectan principalmente a los ojos, la nariz y las vías respiratorias y, a veces, la piel. El alérgeno de las mascotas (caspa, saliva u orina) desencadena una reacción en la parte del cuerpo donde hace contacto. La cantidad de alérgeno puede determinar la gravedad de la reacción alérgica, así como la hipersensibilidad individual. Por lo tanto, algunas alergias a las mascotas pueden ser de intensidad leve, moderada a severa.

Es más probable que las alergias desencadenen síntomas cuando entran en contacto con las membranas mucosas, como el revestimiento de los ojos, la nariz y las vías respiratorias, en personas sensibles. Los alérgenos pueden llegar incluso a las vías respiratorias inferiores. Los síntomas cutáneos son menos comunes que los síntomas oculares y de las vías respiratorias, pero pueden ocurrir en algunas personas hipersensibles. También es más probable que estos síntomas cutáneos surjan con los rasguños, ya que la rotura de la piel permite que el alérgeno entre en contacto con el tejido vivo.

Síntomas de los ojos y las vías respiratorias

La mayoría de las veces, los ojos y las vías respiratorias superiores se ven afectados por las alergias a las mascotas.

  • Picazón en los ojos
  • Ojos rojos y llorosos
  • Hinchazón debajo de los ojos
  • Estornudos
  • Nariz que moquea
  • Congestión nasal
  • Goteo postnasal
  • Tos

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A veces, las vías respiratorias inferiores también pueden verse afectadas y las alergias a las mascotas pueden desencadenar o empeorar el asma.

  • Sibilancias
  • Respiración dificultosa
  • Opresión en el pecho
  • Dolor en el pecho
  • Toser

Síntomas de la piel

  • Picazón en la piel
  • Parches rojos en relieve
  • Piel seca y áspera

Pruebas de diagnóstico

La historia clínica puede proporcionar el primer indicio de alergia a las mascotas. La presencia o aparición de los síntomas mencionados anteriormente, particularmente cuando se hace contacto con mascotas o entre personas que tienen mascotas en el hogar, debe impulsar la necesidad de más investigaciones de diagnóstico. Hay dos tipos de pruebas que se pueden realizar para confirmar una alergia a las mascotas: una prueba cutánea y / o un análisis de sangre.

Prueba cutánea

Por lo general, se prefiere una prueba de punción cutánea como método para diagnosticar las alergias a las mascotas. Es menos invasivo y, a menudo, más rentable que un análisis de sangre. En una prueba de alérgenos cutáneos, se introduce una pequeña cantidad del alérgeno en la piel. Si hay una reacción después de 15 a 30 minutos, confirma una alergia a las mascotas.

Prueba de sangre

Se recolecta una muestra de sangre y se envía a un laboratorio para su análisis. Las proteínas alergénicas se introducen en la muestra y, si hay una reacción, se confirma la presencia de una alergia. Los análisis de sangre también pueden revelar los niveles de anticuerpos que pueden indicar la gravedad de la alergia.

Tratamiento de las alergias a las mascotas

Una vez que se confirma una alergia a las mascotas, se prescribe el tratamiento. Lo ideal sería evitar la exposición a las mascotas, pero esto no siempre es posible. El tratamiento está dirigido principalmente a aliviar o reducir la gravedad de los síntomas de la alergia. Algunas opciones de tratamiento también pueden reducir la respuesta inmunitaria a los alérgenos. Sin embargo, esta no es una cura para la alergia a las mascotas.

  • Los antihistamínicos bloquean la sustancia química inmunitaria conocida como histamina, lo que proporciona un alivio sintomático.
  • Los corticosteroides inhiben la actividad inmunológica y reducen la inflamación.
  • Los descongestionantes nasales también reducen los síntomas nasales y facilitan la producción de moco.
  • Los modificadores de leucotrienos bloquean las sustancias químicas inmunitarias conocidas como leucotrienos que causan inflamación.
  • La inmunoterapia es una forma de terapia de desensibilización en la que se introducen pequeñas cantidades del alérgeno en el cuerpo para permitir que el sistema inmunológico se vuelva menos reactivo.

¿Cómo prevenir las alergias a las mascotas?

Para prevenir las alergias a las mascotas, es importante minimizar el contacto con las mascotas o evitar los gatos y los perros por completo. Los alérgenos de las mascotas permanecen en el hogar, en el aire y en las superficies, durante horas o incluso días y semanas. Las personas con alergias moderadas a graves que no encuentran un alivio completo con los medicamentos deben considerar sacar a la mascota de la casa por completo.

Sin embargo, no todas las personas con alergia a las mascotas considerarán retirar a la mascota del entorno familiar. Por lo tanto, el contacto debe minimizarse manteniendo a la mascota al aire libre. No se debe permitir que la mascota ingrese a la casa, ni siquiera por períodos cortos. Los alérgenos de las mascotas pueden permanecer en el hogar hasta por 6 meses. Pasar la aspiradora y limpiar con regularidad puede ayudar hasta cierto punto al eliminar físicamente el alérgeno de las superficies dentro de la casa.

Referencias :

  1. Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología. www.aaaai.org/conditions-and-treatments/allergies/pet-allergy
  2. Fundación Estadounidense para el Asma y la Alergia. www.aaaai.org/conditions-and-treatments/allergies/pet-allergy

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