Hogar Alergia Asma y sulfitos: alimentos que se deben evitar para la alergia y la sensibilidad a los sulfitos

Asma y sulfitos: alimentos que se deben evitar para la alergia y la sensibilidad a los sulfitos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Aproximadamente 1 de cada 10 asmáticos reacciona a una sustancia alimentaria conocida como sulfitos. Estas sustancias no causan asma. En cambio, puede desencadenar un ataque de asma o empeorar los síntomas del asma. Los sulfitos están presentes en muchos alimentos y bebidas, particularmente en comestibles procesados. También se puede encontrar en ciertas frutas y verduras. Los sulfitos no solo son un problema en el asma. Puede causar una serie de otros síntomas más allá de las vías respiratorias en personas sensibles a los sulfitos.

Acerca del asma y los sulfitos

El asma es una afección de las vías respiratorias en la que el flujo de aire a través de las vías respiratorias se ve afectado debido a un estrechamiento. Este estrechamiento de las vías respiratorias se produce como resultado de la sensibilidad del revestimiento respiratorio a determinadas sustancias. Estas sustancias problemáticas pueden irritar el revestimiento o desencadenar una respuesta alérgica. Las vías respiratorias se hinchan, se produce un exceso de moco y los músculos de la pared de las vías respiratorias pueden contraerse para provocar un estrechamiento.

Las sustancias que desencadenan el asma generalmente se inhalan, como polvo, humo o polen. Sin embargo, algunas sustancias comestibles también pueden resultar un desencadenante en personas hipersensibles. Una de las sustancias alimenticias problemáticas para muchos asmáticos de todas las edades son los sulfitos. Esta sensibilidad a los sulfitos no siempre está presente desde los primeros años de vida. Puede desarrollarse en la edad adulta, incluso en los años cuarenta y cincuenta.

En asmáticos con sensibilidad a los sulfitos, puede haber broncoespasmo cuando se consumen alimentos que contienen estas sustancias. Esto provoca el estrechamiento de las vías respiratorias inferiores. La reacción puede ocurrir dentro de los 15 a 30 minutos de consumir un alimento que contiene sulfito. Sin embargo, la cantidad de sulfito también determina si hay una reacción y esto puede variar entre individuos. Algunas personas son más sensibles y otras menos.

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Los sulfitos no solo se encuentran en los alimentos. Algunos medicamentos también pueden contener sulfitos como ciertos antibióticos, antieméticos, anestésicos, analgésicos, medicamentos cardiovasculares, relajantes musculares, esteroides y tranquilizantes. Los sulfitos también se pueden encontrar en soluciones broncodilatadoras que se utilizan en nebulizadores. Cuando se inyectan estos medicamentos que contienen sulfito, pueden desencadenar una reacción en 5 minutos en personas sensibles.

La sensibilidad general al sulfito es rara en personas no asmáticas. Además de desencadenar ataques de asma o empeorar los síntomas del asma, los sulfitos también pueden causar o desencadenar náuseas, urticaria (urticaria), angioedema, diarrea y calambres abdominales. Los sulfitos también pueden desencadenar anafilaxia, una forma grave de reacción alérgica que afecta a todo el cuerpo. Puede poner en peligro la vida sin atención médica inmediata.

¿Qué son los sulfitos en los alimentos?

Los sulfitos (también conocidos como sulfitos) son compuestos de azufre que se encuentran en muchos alimentos y bebidas. Se utiliza en alimentos por sus propiedades conservantes y potenciadoras. Los sulfitos inhiben el crecimiento microbiano y por lo tanto evitan que los alimentos se echen a perder. También ayuda a que ciertos alimentos mantengan su color natural durante períodos de tiempo más prolongados. Si bien estos compuestos se agregan a varios alimentos, también ocurre naturalmente y puede concentrarse en estos alimentos durante la preparación.

Las siguientes seis sustancias caen dentro de la categoría de sulfitos: dióxido de azufre, sulfito de sodio, bisulfito de sodio, metabisulfito de sodio, bisulfito de potasio y metabisulfito de potasio. La legislación requiere que los fabricantes de alimentos estipulen claramente cuándo se agregan sulfitos a los alimentos. Sin embargo, esto no siempre se aplica a los sulfitos de origen natural. Por lo tanto, es importante saber qué alimentos pueden tener sulfitos más allá de los detalles del empaque.

Alimentos naturales con sulfitos

Estos son algunos de los alimentos con sulfitos naturales. La concentración de sulfitos varía entre los diferentes alimentos y puede no representar un problema para algunos asmáticos sensibles si se consumen en pequeñas cantidades.

  • Espárragos
  • Cebollín
  • Maicena
  • Huevos
  • Pescado, como salmón y bacalao seco
  • Ajo
  • Puerros
  • Lechuga
  • miel de maple
  • Cebollas
  • Soja
  • Tomates

Las frutas y verduras frescas, a excepción de las patatas, no pueden tener sulfitos añadidos más allá de los que se producen naturalmente debido a la legislación.

Alimentos con sulfito que deben evitar los asmáticos

Estos son algunos de los alimentos que pueden contener sulfitos y, por lo tanto, las personas sensibles o alérgicas a los sulfitos deben evitarlos. La mayoría de estos alimentos se procesan hasta cierto punto. No todos los asmáticos reaccionan a los sulfitos, pero se debe considerar cuando se eliminan otros factores desencadenantes como problema.

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Encurtidos, salsas y aderezos

Los sulfitos se utilizan comúnmente en encurtidos, aderezos para ensaladas y salsas como conservantes. Esto puede incluir alimentos fermentados como chucrut y carnes en escabeche. El vinagre de vino también puede contener sulfitos. Los condimentos, las salsas de aguacate y el guacamole también pueden estar cargados de sulfitos.

Mariscos

Los sulfitos se pueden encontrar en una variedad de mariscos, incluidos mariscos y pescados. Bacalao seco, almejas (enlatadas), bogavante (congelado), salmón, vieiras y camarones (enlatados, secos, frescos o congelados) son algunos de los mariscos que deben evitarse. Incluso los caldos de mariscos sin carne de mariscos pueden ser un problema.

Bebidas alcohólicas

Sidra de manzana, cerveza, mezclas de cócteles, vino y enfriadores de vino son algunas de las bebidas alcohólicas que pueden contener sulfitos. Es posible que estos sulfitos no siempre se agreguen a estas bebidas, sino que se liberen como parte del proceso de fermentación.

Fruta procesada

Las frutas secas, las frutas enlatadas, los rellenos de frutas en pudines, las frutas james y las jaleas, así como el jugo de limón / lima y uva espumoso en botella, también pueden contener sulfitos.

Comidas enlatadas

Se debe sospechar que sufítos se encuentran en todos los alimentos enlatados, incluidas las verduras, frutas, carnes y otros alimentos enlatados, a menos que se especifique claramente que no está presente en la lata.

Comida de conveniencia

Varias comidas preparadas contienen sulfitos. Esto incluye productos horneados (por ejemplo: galletas, galletas saladas, masa de pizza) y comidas rápidas. Las cenas de televisión, las papas fritas y las mezclas de puré de papa también pueden contener sulfitos.

¿Cómo diagnosticar una alergia al sulfito?

Es posible que los análisis de piel o de sangre para una alergia al sulfito no siempre sean positivos. Por lo tanto, es necesario utilizar otros métodos para identificar una sensibilidad al sulfito, si una alergia manifiesta a este es indetectable. Es importante consultar con un profesional médico sobre los posibles enfoques a adoptar para identificar una alergia alimentaria. Una dieta de eliminación es una de las formas de identificar una sensibilidad a los sulfitos.

Se debe llevar un diario de alimentos para detectar los alimentos problemáticos que pueden haber desencadenado ataques de asma recientes. Estos alimentos, así como otros alimentos ricos en sulfito conocidos, deben eliminarse de la dieta por completo. Gradualmente, cada uno de estos alimentos potencialmente problemáticos debe reintroducirse en la dieta. Si ocurre una reacción, la comida más reciente debe suspenderse inmediatamente.

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