Las personas que padecen la enfermedad celíaca no pueden digerir los alimentos y las bebidas que contienen gluten. No es una intolerancia al gluten o una alergia alimentaria. es más bien una condición autoinmune en la cual el sistema inmunológico comienza a atacar los tejidos del intestino delgado cuando se consume gluten. Los síntomas de la enfermedad celíaca incluyen hinchazón, dolor de estómago y diarrea. Con el paso del tiempo, esta enfermedad puede ocasionar una pérdida de peso inesperada y una falta de crecimiento normal en los niños. La enfermedad celíaca es incurable, pero consumir una dieta sin gluten puede ayudar a los pacientes a controlar esta enfermedad.

¿Qué es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca (deletreada en algunos países como celiaca) es una condición en la cual el sistema inmunológico se vuelve sensible a la ingesta de gluten y comienza a atacar el intestino delgado. El gluten es una proteína que se encuentra en la avena, la cebada, el centeno y el trigo. Esta sensibilidad del sistema inmunitario al gluten da como resultado un daño sostenido por el intestino delgado. En esta enfermedad, se produce una atrofia o inflamación de las vellosidades que son proyecciones similares a dedos que recubren el intestino. La atrofia de las vellosidades conduce a la reducción de la superficie en el intestino donde puede tener lugar la absorción de nutrientes. Esto puede resultar en el desarrollo de síntomas malabsortivos y gastrointestinales.

En el Reino Unido, la enfermedad celíaca no es muy infrecuente y cada 1 de cada 100 personas se ven afectadas por ella. Los casos de esta enfermedad que se han reportado hasta ahora han revelado que puede ocurrir a cualquier edad y que las mujeres tienen aproximadamente dos o tres veces más probabilidades de desarrollar esta enfermedad que los hombres.

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¿Cuáles son los síntomas y las complicaciones de la enfermedad celíaca?

Los síntomas de la enfermedad celíaca son de naturaleza intermitente y pueden variar de severos a leves. Es posible que no sienta ningún síntoma si tiene un caso leve de enfermedad celíaca y es posible que no se le diagnostique hasta que se realicen las pruebas de algún otro problema.

Síntomas comunes

La diarrea se encuentra entre los síntomas y resultados más comunes de la enfermedad celíaca debido a la mala absorción, que es la incapacidad del cuerpo para absorber los nutrientes presentes en el alimento. La mala absorción produce la producción de heces grasas (esteatorrea). Dado que tienen una gran cantidad de grasa presente, estas deposiciones emiten un olor muy desagradable, son extremadamente grasosas y espumosas y también muy difíciles de desechar en el inodoro.

Otros síntomas de esta enfermedad incluyen:

  • Dolor de estómago o hinchazón
  • Tener un estómago ruidoso y flatulencia.
  • Pérdida de peso
  • Fatiga y cansancio causados ​​por anemia por deficiencia de folato o hierro
  • Neuropatía periférica caracterizada por entumecimiento y hormigueo en pies y manos
  • Vómitos (solo en niños)
  • Edema caracterizado por hinchazón de los pies, piernas, manos y brazos debido a la acumulación de líquido.

Complicaciones

  • Desnutrición

Debido a que la enfermedad celíaca hace que no pueda digerir los alimentos que consume, puede hacer que se vea desnutrido si no se trata durante un largo período de tiempo. Los niños afectados por la desnutrición debido a la enfermedad celíaca pueden no crecer como otros niños. Su estatura y peso serían menores que los niños normales y también llegarán a la pubertad en una etapa posterior.

  • Dermatitis herpetiforme

La dermatitis herpetiforme es un tipo de erupción cutánea que se produce debido a la respuesta autoinmune generada en el cuerpo de los pacientes celíacos debido a la ingesta de gluten. Esta erupción aparece en forma de ampollas en las nalgas, rodillas y codos en su mayoría y puede causar una gran cantidad de picazón. Casi el 20% de los pacientes con enfermedad celíaca también sufren dermatitis herpetiforme.

Cuándo ver a un doctor

Debe consultar a un médico inmediatamente si comienza a observar cualquier tipo de síntomas que se mencionan anteriormente después de haber consumido alimentos que contienen gluten. El médico le realizará un examen físico y le tomará el historial médico si sospecha que puede estar sufriendo de celiaquía. Se realizan análisis de sangre y se realiza una biopsia del intestino delgado para confirmar el diagnóstico de enfermedad celíaca.

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¿Cuáles son las causas de la enfermedad celíaca?

La sensibilidad al gluten se considera la principal causa de la enfermedad celíaca. Los alimentos como el trigo, la cebada, el centeno y los productos elaborados a partir de ellos, como las galletas, el pan y la pasta, contienen gluten. La avena es otro alimento que contiene gluten.

Los cuerpos de las personas que padecen la enfermedad celíaca forman anticuerpos que luchan contra el gluten. Estos anticuerpos son un tipo de proteínas que están formuladas por el sistema inmunológico y generalmente atacan a los gérmenes, virus y bacterias. En palabras simples, el intestino piensa en el gluten como un germen y comienza a combatirlo. La acción de los anticuerpos causa inflamación en el revestimiento del intestino delgado.

Los bebés también pueden sufrir la enfermedad celíaca. La sensibilidad al gluten puede ocurrir en adultos en cualquier etapa de su vida, lo que puede llevar al desarrollo de la enfermedad celíaca. La razón por la cual el sistema inmunológico se vuelve sensible al gluten en algunas personas sigue siendo desconocida.

¿Cuáles son los tratamientos para la enfermedad celíaca?

El tratamiento más simple para la enfermedad celíaca es excluir aquellos alimentos de su dieta que contienen gluten. Esto va a poner fin a los síntomas de la enfermedad como el dolor de estómago y la diarrea que se estaban causando debido a la inflamación del revestimiento del estómago. Sin embargo, para que este método de tratamiento funcione, tendrá que asegurarse de no consumir ningún producto alimenticio que contenga gluten en su vida o los síntomas volverán. Debe consultar a un médico y un dietista para que le propongan una dieta sin gluten o para obtener ayuda de Celiac UK con respecto a los alimentos adecuados para su consumo.

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Alimentos que deben ser evitados

Los principales alimentos que debe evitar a toda costa incluyen el trigo, la cebada y el centeno. La dieta sin gluten que consumes no debe contener ningún producto que se haga con estos granos. Por ejemplo, el pan, las pastas, los cereales, las galletas, los pasteles, las empanadas y las salsas y salsas están fuera de los límites de las personas que padecen la enfermedad celíaca. Las personas que son sensibles a la avena deben evitar el consumo de cualquier alimento que se haga con la avena también. También debe abstenerse de comer sémola, harina de graham, farina, espelta y trigo, ya que también contienen gluten.

Dieta libre de gluten

Muchos de los alimentos naturales están libres de gluten y, por lo tanto, pueden incluirse en una dieta sin gluten sin ningún problema. Estos alimentos incluyen arroz, carne, verduras y productos lácteos. Además, las harinas de maíz, maíz, soja y papa también pueden incluirse en la dieta sin gluten. Puede consumir estos alimentos sin temor a instigar su enfermedad, ya que no contienen una onza de gluten. Existen versiones sin gluten de algunos panes y pastas también disponibles en el mercado que pueden ser consumidas por un paciente con enfermedad celíaca.

Tratamientos Adicionales

Además de consumir una dieta sin gluten, hay otros métodos de tratamiento también indicados para la enfermedad celíaca. La vacunación se encuentra entre estos métodos de tratamiento que se recomiendan para aquellos pacientes cuyo bazo no funciona correctamente y, por lo tanto, los ha dejado más vulnerables a las infecciones. Estas vacunas incluyen la vacuna contra la gripe, la vacuna Hib / MenC y la vacuna neumocócica. Los suplementos también a veces son prescritos por el médico a los pacientes para cumplir con sus requerimientos de nutrientes. Tomar suplementos es especialmente necesario en los primeros seis meses después del diagnóstico para asegurar que el cuerpo reciba todos los nutrientes mientras se arregla el sistema digestivo.