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Alergia al polvo: causas, síntomas, eliminación, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La alergia al polvo es una reacción común que sufren muchas personas en todo el mundo. La mayoría de las veces pensamos que una alergia al polvo se debe simplemente a las pequeñas partículas de arena y fibras textiles que se depositan en suelos y muebles o que flotan en el aire. Pero hay mucho más en la alergia al polvo. De hecho, no suelen ser la arena y las fibras textiles las que desencadenan la alergia.

¿Qué hay en el polvo que causa alergia?

Las alergias al polvo se deben principalmente a los ácaros del polvo doméstico, el polen, el moho, las cucarachas y las partículas de animales (pelo / piel / plumas, saliva, orina y heces) que suelen ser demasiado pequeñas para verlas a simple vista. Son estos componentes del polvo los que desencadenan una reacción alérgica. Cuando se trata de ácaros del polvo doméstico, son las heces del insecto las que desencadenan en lugar del ácaro en sí. Estos componentes del polvo son un problema importante para las personas con asma, rinitis alérgica y eccema. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el polvo o sus componentes no son la causa de las alergias.

Las reacciones alérgicas ocurren cuando sustancias inofensivas (alérgenos) desencadenan una reacción inmune exagerada. Normalmente, el sistema inmunológico reacciona ante cualquier amenaza y una de las consecuencias es que la inflamación se produce en el lugar de la amenaza. En una alergia, el sistema inmunológico identifica erróneamente las sustancias inofensivas como una posible amenaza y reacciona a ellas. La inflamación ocurre en este sitio y, a menudo, continuará mientras el cuerpo esté expuesto a estos alérgenos.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de una alergia al polvo dependen en gran medida de la parte del cuerpo más afectada. El polvo se inhala y, por lo tanto, la mayoría de los síntomas se observan en las vías respiratorias. Del mismo modo, puede entrar en contacto con la piel y desencadenar una reacción cutánea. Sin embargo, esto no excluye el hecho de que la reacción puede ser sistémica y afectar a cualquier parte del cuerpo incluso si el polvo no ha entrado en contacto con él.

Cabeza

  • Estornudos
  • Nariz que moquea
  • Congestión nasal
  • Picazón en la nariz
  • Pérdida del olfato
  • Ojos llorosos
  • Picazón en los ojos rojos
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta

Pecho

  • Sibilancias
  • Respiración dificultosa
  • Toser
  • Opresión en el pecho
  • Voz ronca o susurrante

Piel

  • Picazón, piel seca
  • Enrojecimiento
  • Hinchazón
  • Secreción supurante (puede ser un signo de una infección de la piel)

Eliminación de polvo para alergias

Dado que el polvo es una parte tan normal de la vida cotidiana, no se puede evitar por completo y esta es una de las razones por las que las afecciones alérgicas como el asma pueden persistir durante tanto tiempo. Los ácaros del polvo doméstico, por ejemplo, nunca se pueden eliminar por completo de la casa, incluso con la limpieza más profunda. Lo mismo se aplica a algunos de los otros componentes del polvo, aunque la exposición a las secreciones y la caspa de los animales puede eliminarse casi por completo.

El punto caliente de exposición prolongada a los factores desencadenantes suele estar dentro del dormitorio, ya que una persona pasa alrededor de 8 horas ininterrumpidas dentro de este espacio. Estos consejos pueden reducir drásticamente la exposición a los componentes del polvo.

  • Quite las alfombras del dormitorio . También deben eliminarse las alfombras. Los sofás u otros muebles y accesorios acolchados, como cojines (cojines) e incluso los juguetes blandos, deben retirarse del dormitorio por completo. Estas áreas están fuertemente infestadas con ácaros del polvo doméstico.
  • Los colchones deben darse la vuelta cada 3 o 4 días. Esto asegura que se minimice cualquier desencadenante que se acumule en la superficie del colchón. Las poblaciones de ácaros del polvo doméstico también pueden reducirse hasta cierto punto.
  • Utilice un protector de colchón impermeable entre el colchón y la sábana. Esto reducirá las poblaciones de ácaros del polvo doméstico al interrumpir el suministro de alimentos (células muertas de la piel humana) de los ácaros. También minimizará la exposición a las heces del ácaro.
  • Aspire toda la casa a fondo con mucho cuidado al limpiar el dormitorio. Lo ideal es pasar la aspiradora a diario, pero es mejor hacerlo menos veces y más a fondo que solo una limpieza rápida.
  • Cambie la ropa de cama con frecuencia , si es posible cada dos o tres días. Asegúrese de que la ropa de cama se lave a temperaturas superiores a 60 ° C (140 ° F) y se seque completamente. La ropa de cama que no se pueda lavar de inmediato debe desempolvarse y colgarse a la luz del sol durante algunas horas.
  • Minimiza la humedad en el aire . Evite mantener la ropa mojada en la habitación y no intente secarla sobre un radiador. También evite limpiar alfombras con vapor con demasiada frecuencia, especialmente en climas donde no se secarán rápidamente. Los dispositivos domésticos de limpieza a vapor a menudo no alcanzan las temperaturas necesarias para erradicar los ácaros del polvo doméstico con tanta eficacia como los dispositivos profesionales.
  • Retire las mascotas de la casa y no permita animales en el dormitorio. Aunque la investigación ha demostrado una menor incidencia de alergias entre los niños que viven en hogares con mascotas, la exposición constante a las secreciones y la caspa de los animales aún puede desencadenar alergias.
  • Es aconsejable el control regular de plagas por parte de un profesional para prevenir infestaciones de cucarachas, incluso si no es visible a simple vista. Esto debe hacerse de vez en cuando. Evite el exceso de aerosoles habituales de insecticidas caseros, ya que pueden provocar alergias en personas sensibles.
  • Trate la humedad ascendente en la casa para evitar el moho en las paredes. Repare cualquier fuga de agua y ventile bien el baño después de bañarse para asegurarse de que la humedad no permanezca.

Estos son solo algunos de los pasos que pueden ayudar a reducir o eliminar los factores desencadenantes de las alergias al polvo. Algunas de estas medidas pueden ser extremas en comparación con el beneficio mínimo. Sin embargo, las personas alérgicas pueden beneficiarse hasta cierto punto incluso de estas pequeñas medidas.

Tratamiento de la alergia al polvo

Una de las opciones más efectivas para el manejo a largo plazo de una alergia al polvo es reducir la exposición al polvo y eliminar la mayor parte de los componentes. Por lo general, se requiere tratamiento para controlar los síntomas. Esto puede implicar el uso de los siguientes medicamentos:

  • Antihistamínicos para aliviar los estornudos, los ojos llorosos, el moqueo nasal y el picor de ojos y nariz.
  • Descongestionantes para desbloquear los conductos nasales congestionados.
  • Corticosteroides para reducir la inflamación en los conductos nasales y las vías respiratorias.

El asma se puede tratar con medicamentos adicionales como inhaladores combinados, modificadores de leucotrienos, agonistas beta y teofilina. En casos muy graves de alergia al polvo, también se puede considerar la inmunoterapia. Esta es la forma de terapia de desensibilización para reducir la respuesta del sistema inmunológico a los alérgenos.

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