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Alergia e irritación de la nariz Causas, síntomas, tratamiento, prevención

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Hay una gran cantidad de sustancias diferentes que ingresan a la nariz cuando respiramos. El polvo, el polen, el humo y una variedad de otras sustancias químicas, así como los microbios, están constantemente en contacto con las superficies externas e internas de la nariz. Estas sustancias pueden causar irritación o desencadenar alergias y los microbios pueden provocar infecciones nasales.

 

Alergia nasal vs irritación nasal

Aunque puede haber irritación o una reacción alérgica de la piel de la nariz, la mayoría de las veces es el efecto en el interior de la nariz el que causa síntomas como estornudos, secreción nasal y picazón dentro de la nariz. Esto puede deberse a una alergia nasal o una irritación nasal. A pesar de la similitud de los síntomas, existe una diferencia entre el mecanismo detrás de la inflamación nasal.

Una alergia es cuando el sistema inmunológico identifica erróneamente sustancias inofensivas como una amenaza. El polen, los ácaros del polvo doméstico y las partículas de cucarachas, así como el moho, son algunos de los alérgenos comunes. Las defensas inmunitarias se activan de forma prematura y esto provoca la inflamación de la mucosa nasal. Esto se conoce como rinitis alérgica. Por lo general, el revestimiento de los senos paranasales también está inflamado.

Lea más sobre la rinitis alérgica .

La irritación de la cavidad nasal puede afectar a cualquier persona a diferencia de una alergia nasal que solo afecta a personas hipersensibles. El revestimiento de la nariz es delicado y sensible, pero puede resistir la irritación de diversas sustancias hasta cierto punto. Las causas comunes incluyen polvo, humo, smog y olores fuertes. Puede que no represente un problema en pequeñas cantidades, pero estos irritantes pueden eventualmente desencadenar la inflamación del revestimiento nasal. Esto se conoce como rinitis no alérgica.

Sin embargo, la rinitis no alérgica también puede incluir otros tipos de rinitis como:

  • Rinitis infecciosa
  • Rinitis gustativa
  • Rinitis vasomotora
  • Rinitis inducida por fármacos
  • Rinitis de rebote
  • Rinitis hormonal
  • Rinitis ocupacional

Causas de la alergia y la irritación de la nariz

Algunos de los posibles desencadenantes de la alergia nasal y la irritación nasal se superponen. También es importante considerar todos los factores desencadenantes y causas de la rinitis no infecciosa no alérgica (NANIR). Las infecciones virales y bacterianas son las causas más comunes de rinitis infecciosa aguda. Los senos paranasales también se ven comúnmente afectados, de ahí el término rinosinusitis (inflamación nasal + inflamación de los senos nasales).

Alérgenos

Los alérgenos comunes (desencadenantes de la rinitis alérgica) incluyen:

  • Polen
  • ácaros del polvo doméstico
  • Cucaracha
  • Molde
  • Caspa (pelo, pelo y plumas de animales)

Irritantes

Cualquier sustancia en el aire puede ser irritante si desencadena la inflamación nasal, pero las más comunes incluyen:

  • Polvo
  • Humo
  • Niebla tóxica
  • Humos químicos
  • Olores fuertes (perfumes, pintura, insecticidas, etc.)

Tiempo

Los cambios en el clima pueden desencadenar o empeorar la rinitis, pero es más probable que ciertas condiciones climáticas provoquen inflamación nasal, como:

  • Aire frío, incluido aire acondicionado
  • Aire seco
  • Ambientes ventosos donde hay polvo en el aire

Alimentos y Bebidas

Varios alimentos y bebidas diferentes pueden desencadenar inflamación nasal (rinitis gustativa), pero el más común incluye:

  • Alimentos picantes o picantes
  • Bebidas alcohólicas

Hormonas

Un cambio en los niveles hormonales puede desencadenar o exacerbar la rinitis. Es más probable que esto ocurra con las hormonas femeninas: estrógeno y progesterona. Esto puede ocurrir durante el embarazo y con el uso de anticonceptivos orales (píldoras anticonceptivas) y terapia de reemplazo hormonal (TRH).

Medicamento

Varios medicamentos pueden desencadenar o empeorar la rinitis. Además de los medicamentos hormonales mencionados anteriormente, es más probable que ciertos medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), antidepresivos, antihipertensivos (presión arterial alta), medicamentos para la disfunción eréctil y sedantes representen un problema. Esto se conoce como rinitis inducida por fármacos.

A veces, los medicamentos que se usan para tratar la rinitis, como los descongestionantes, también pueden empeorar la rinitis. Esta condición se conoce como rinitis medicamentosa o rinitis de rebote. Surge con el uso prolongado o el uso excesivo de descongestionantes nasales. Por lo general, es de corta duración, pero puede provocar rinosinusitis crónica en algunas personas.

Lea más sobre la rinitis medicamentosa .

Signos y síntomas

La sensibilidad individual puede variar. Por lo tanto, los síntomas de inflamación nasal pueden aparecer antes o empeorar en algunas personas. La mayoría de los casos de alergias nasales o irritación nasal se presentan con los mismos signos y síntomas. Esto incluye:

  • Nariz que moquea
  • Congestión nasal
  • Estornudos
  • Ardor y / o picazón dentro de la nariz
  • Pérdida parcial o total del olfato.

También puede haber ojos llorosos y enrojecimiento de los ojos. La fiebre suele indicar una infección. Debido a la congestión nasal, una persona suele experimentar un tono de voz nasal. También puede surgir dolor de garganta y tos en caso de goteo posnasal. También puede haber un mayor riesgo de infecciones de las vías respiratorias.

Leer más sobre nariz sensible .

Tratamiento de la alergia y la irritación de la nariz

Idealmente, el irritante o alérgeno debe evitarse por completo. Sin embargo, esto no siempre es posible y, a veces, la sustancia causante no se puede identificar de manera concluyente. Se deben considerar las siguientes opciones de tratamiento para tratar las alergias nasales o la irritación:

  • Aerosol nasal de solución salina para eliminar los irritantes y adelgazar la mucosidad excesiva que puede congestionar la nariz. También puede ser útil en la rinitis alérgica.
  • Corticosteroides (nasales u orales) para reducir la inflamación y la actividad inmunológica. Los corticosteroides orales solo deben usarse si otras opciones de tratamiento no producen los resultados deseados.
  • Los descongestionantes (nasales u orales) pueden ofrecer un alivio sintomático al reducir la producción de moco, pero no deben usarse a largo plazo o sin tratar la causa subyacente.
  • Los antihistamínicos (orales o nasales) bloquean las sustancias químicas inmunitarias que causan inflamación nasal y son más efectivos para la rinitis alérgica.
  • La desensibilización se puede considerar para la rinitis alérgica crónica cuando es grave y no responde eficazmente a otras opciones de tratamiento.

Prevención de la alergia y la irritación nasales

  • Evite la exposición a alérgenos e irritantes limpiando a fondo y eliminando las fuentes potenciales del hogar o el entorno laboral.
  • No fume tabaco en espacios cerrados. Si no puede dejar de fumar tabaco, solo debe hacerlo al aire libre y lejos de otras personas, especialmente de los niños.
  • Limpie a fondo la caspa de la casa y, si es necesario, retire las mascotas del interior de la casa. No permita mascotas en el sofá o la cama.
  • Apague el aire acondicionado o al menos no se siente ni duerma directamente debajo de un aire acondicionado. Hidrátese con un aerosol nasal salino en ambientes secos y con aire acondicionado.
  • Hable con un profesional médico sobre los medicamentos que pueden causar o desencadenar una inflamación nasal. Nunca deje de tomar estos medicamentos sin supervisión médica.

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