La mayoría ve el consumo de alcohol como una experiencia divertida y cuanto más presente el alcohol, mejor es el tiempo que uno puede tener. Para otros, sin embargo, puede dar lugar a reacciones inmediatas y extremadamente desagradables, que van desde dolores de cabeza hasta náuseas. Los que sufren de intolerancia al alcohol pueden identificarse por los síntomas más comunes de congestión nasal y enrojecimiento de la piel. Aunque a veces se la denomina alergia por error, la intolerancia al alcohol es en realidad una condición genética que impide que el cuerpo pueda descomponer el alcohol y el único método de prevención es evitar el alcohol a toda costa, o la bebida que menos se sabe. Causa cualquier tipo de reacción.

Para algunos, lo que parece ser una reacción al alcohol es en realidad una reacción a otro elemento dentro de la bebida. Por ejemplo, muchas bebidas alcohólicas contienen ciertos químicos, conservantes y granos que pueden causar reacciones no solo a esa bebida, sino también a otras cosas. También hay medicamentos que pueden causar reacciones cuando se mezclan con alcohol. Por último, en casos raros, las reacciones al alcohol pueden indicar problemas de salud graves.

¿Cuáles son los síntomas de la intolerancia al alcohol?

Como se dijo anteriormente, los dos síntomas más comunes son congestión nasal y enrojecimiento de la piel, pero estos no son los únicos síntomas que pueden indicar intolerancia al alcohol. Otros pueden incluir sibilancias, empeoramiento del asma, erupciones, dolores de cabeza, dolor en el abdomen, náuseas, ardor de estómago e incluso enfermarse físicamente inmediatamente después del consumo de una bebida alcohólica.

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Para limitar cualquiera o todos los síntomas anteriores, la mejor opción es evitar el alcohol, o al menos limitar la cantidad que se consume. Recuerde que a veces los síntomas pueden empeorar al mezclarse con medicamentos, como Antabuse.

Cuándo ver a un doctor

Si los síntomas que sufre indican una intolerancia leve, es posible que no sea necesario consultar a un médico, sino que limite su consumo de bebidas alcohólicas. Por otro lado, si ocurre cualquier tipo de reacción alérgica grave, es vital consultar a un médico, ya que estos síntomas podrían estar relacionados no solo con una alergia, sino que también podrían ser una indicación de otros problemas de salud.

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo de la intolerancia al alcohol?

Causas

Cuando el cuerpo de una persona no tiene las enzimas adecuadas para descomponer un elemento, como el alcohol, se convierte en una alergia y a menudo se hereda. Dado que el cuerpo de cada persona es diferente y único, no hay una causa específica, pero se cree que la intolerancia al alcohol es más comúnmente causada por varios conservantes, químicos, granos, histamina y otros ingredientes que pueden aparecer en las bebidas alcohólicas. Las reacciones a las bebidas alcohólicas pueden ser provocadas por cualquiera de las causas mencionadas anteriormente.

Factores de riesgo

Tipo Descripción
Alergias especificas Las reacciones alérgicas, específicamente aquellas relacionadas con los granos u otros ingredientes utilizados en bebidas alcohólicas, se citan como una de las principales causas de la intolerancia al alcohol.
Dolencias Sufrir de linfoma de Hodgkin, un cáncer de tejido linfático, puede aumentar el riesgo de tener una intolerancia al alcohol.
Herencia Los de ascendencia asiática o más propensos a sufrir de intolerancia al alcohol.
Prescripciones Medicamentos como el metronidazol y el griseofulvina pueden prevenir el efecto de la ALDH (que ayuda a descomponer el alcohol) al tiempo que causan un síndrome de enrojecimiento oriental.

Además, el disulfiram, o Antabuse, que se toma para el abuso del alcohol, puede causar enrojecimiento, aumento del ritmo cardíaco, vómitos y sensación de náusea cuando se mezcla con bebidas alcohólicas.

¿Cómo puedo saber si tengo intolerancia al alcohol?

Hay un proceso de cuatro pasos para determinar si puede sufrir de intolerancia al alcohol. Recuerde que solo un médico puede diagnosticarle oficialmente a usted y sus síntomas, pero lo siguiente puede ayudarlo a determinar si puede estar sufriendo de intolerancia al alcohol.

  • Describir los síntomas.

Preste especial atención a los síntomas que sufre en la época en que consumió alcohol. Además, asegúrese de conocer su historial genético de los miembros de la familia con alergias.

  • Realizar un examen físico.

Ser examinado cuidadosamente por un médico puede determinar exactamente cuál puede ser la causa, y descartar otras opciones posibles.

  • Tomar una prueba de piel

Este es un método para evaluar las reacciones alérgicas a diversos productos, como los granos. Si su piel se levanta o comienza a tener erupciones cutáneas después de haber sido pinchada con una pequeña cantidad del producto al que puede ser alérgico, entonces habrá descubierto exactamente qué elementos de una bebida alcohólica a la que es alérgico, puede saber qué evitar.

  • Tomar un examen de sangre

Otra prueba que puede determinar no solo las alergias, sino también el estado de su sistema inmunológico, es una prueba de sangre. Este tipo de prueba buscará anticuerpos de inmunoglobulina, aquellos que combaten las alergias, pero no siempre es una prueba precisa.

¿Cuáles son las sugerencias para vivir con intolerancia al alcohol?

Cuando se trata de vivir con intolerancia al alcohol, no existe una cura directa para todos, ya que cada persona puede tener diferentes niveles de intolerancia. Por ejemplo, si sufre una reacción leve a las bebidas alcohólicas, como picazón o urticaria, es posible que deba tomar un antihistamínico de venta libre. Sin embargo, si tiende a sufrir reacciones alérgicas graves, un antihistamínico no calmará los síntomas y es posible que deba buscar atención médica inmediata, dependiendo de la gravedad de su reacción.

Para determinar si la causa es la intolerancia al alcohol, su médico puede sugerirle una dieta de eliminación en la que pase de dos a cuatro semanas sin consumir alcohol. Después de este tiempo, se le permitirá reintroducir el alcohol para ver si ha sido el culpable, o si quizás la causa fue un tipo específico de bebida alcohólica.

En general, su mejor opción para vivir cómodamente con la intolerancia al alcohol es simplemente evitar el consumo de bebidas alcohólicas. En general, estas bebidas no son buenas para usted en general y pueden ayudarlo a ver una mejoría en su salud.

Dependiendo de la gravedad de sus reacciones, es posible que su médico le recete epinefrina de emergencia, como un EpiPen o Twinject. Estos dispositivos contienen una dosis única de epinefrina, adrenalina, que puede disminuir inmediatamente la gravedad de sus síntomas y evitar riesgos que amenazan la vida.