¿Qué es una alergia?

Una alergia o hipersensibilidad es una de las dolencias más comunes que se producen debido al funcionamiento anormal del sistema inmune. Es el resultado de la exposición a un antígeno específico (alergeno) por una persona sensibilizada que ya ha desarrollado anticuerpos contra el alérgeno en cuestión.

La interacción del alergeno con el anticuerpo puede provocar una reacción alérgica en muchos de estos sensibilizados individuos. Sin embargo, ninguna persona que tenga anticuerpos específicos contra ciertos alérgenos desarrolla una reacción alérgica, algunos solo están sensibilizados pero no progresa a una reacción alérgica.

¿Cuáles son los tipos de reacciones alérgicas?

Hay cuatro tipos de reacciones alérgicas (hipersensibilidad) reacciones basadas en el mecanismo de la reacción. Las reacciones alérgicas de tipo I, II y III son reacciones mediadas por anticuerpos, mientras que el tipo IV es una reacción mediada por células T.

Reacción alérgica de tipo I

El alergeno es generalmente un antígeno soluble que reacciona con IgE específica de antígeno anticuerpos ya presentes en el cuerpo. Esto estimula los mastocitos (un tipo de célula inmune) que conduce a su desgranulación y la liberación de histamina. Produce una cascada de reacciones con la liberación repentina de mediadores de reacciones inmunes (como citocinas y leucotrienos). Los efectos inmediatos en las reacciones alérgicas de tipo I se explican por la activación de los mastocitos, mientras que los efectos retardados se deben a la estimulación lenta de otras células inmunes como eosinófilos y basófilos.

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La mayoría de las formas comunes de enfermedades alérgicas, como la anafilaxia asma, rinitis alérgica, urticaria, etc. son reacciones alérgicas de tipo I.

Reacción alérgica de tipo II

Las reacciones alérgicas de tipo II pueden ser el resultado de la alteración química de los antígenos presentes en la superficie de algunas de las células (como [19659011] glóbulos rojos ) por ciertos medicamentos. La alteración en el antígeno en la superficie celular puede dar como resultado la formación de anticuerpos (IgG) contra estas células y la posterior destrucción de las células.

La penicilina o quinidina puede provocar anemia hemolítica debido a la alteración de los antígenos presentes en la superficie del rojo células de sangre. La posterior producción de anticuerpos contra esos antígenos finalmente destruye las células.

Reacción alérgica de tipo III

Las reacciones alérgicas de tipo III resultan de la deposición de complejos inmunes que contienen antígenos solubles junto con anticuerpos (IgG) dirigidos a estos antígenos en ciertos tejidos. La deposición de estos complejos inmunes antígeno-anticuerpo en el tejido estimula una reacción inmune mediada por el complemento que da como resultado un daño del tejido.

La enfermedad del suero es un ejemplo de una reacción de hipersensibilidad de tipo III. Surge después de una inyección de grandes cantidades de antígenos solubles (como suero de caballo). La enfermedad del suero generalmente se caracteriza por escalofríos, fiebre con erupción cutánea, urticaria, dolor en las articulaciones y glomerulonefritis que se desarrolla pocos días después de la exposición al antígeno. Las reacciones de tipo III son generalmente autolimitadas.

Reacción alérgica de tipo IV

Las reacciones alérgicas de tipo IV (tipo retardado) son reacciones mediadas por células T antígeno-específicas y se sabe clásicamente que aparecen después de un lapso de tiempo. En las reacciones de tipo IV, el antígeno se dirige a las células T, a diferencia de los anticuerpos en otros tipos de reacciones. La reacción estimula la liberación de mediadores de inflamación que conducen a una lesión tisular.

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La dermatitis de contacto después de la exposición a ciertos metales y plantas son ejemplos de reacciones de hipersensibilidad de tipo IV.

¿Qué es la anafilaxia?

Anafilaxia es el término médico para una reacción alérgica severa que puede afectar a todo el cuerpo y puede ser potencialmente mortal. Una reacción anafiláctica puede conducir a un shock, de ahí el término shock anafiláctico . La anafilaxia se presenta con los mismos signos y síntomas de shock además de rash cutáneo con picazón constricción de las vías respiratorias, náuseas, vómitos o diarrea.

La anafilaxia es conocida como hipersensibilidad tipo I reacción y ocurre dentro de 15 a 30 minutos de estar expuesto al antígeno (organismos o sustancia extraña). Algunas veces una reacción severa puede ocurrir en segundos. Esta reacción está mediada por la inmunoglobulina E (IgE), que es un tipo de anticuerpo. Los anticuerpos son desarrollados por el sistema inmune para ayudar a las células inmunes a identificar los antígenos como peligrosos y desencadenar una reacción contra ellos. IgE tiende a residir dentro de las vías respiratorias, la piel y las membranas mucosas. Por lo tanto, muchos de los síntomas de este tipo de reacción de hipersensibilidad se producen en estas áreas.

Se pueden observar reacciones de hipersensibilidad más leves tipo I en alergias agudas y condiciones alérgicas crónicas como asma y fiebre del heno. La anafilaxia, sin embargo, es una reacción mucho más severa comúnmente desencadenada por ciertos medicamentos, alimentos o toxinas de insectos (por picaduras o mordeduras). A diferencia de una reacción alérgica leve, la anafilaxis requiere atención médica de emergencia para administrar epinefrina. De lo contrario, a veces puede provocar la muerte.