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Alergia, tipos de reacciones alérgicas y anafilaxia

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es una alergia?

Una alergia o hipersensibilidad es una de las dolencias más comunes que surge debido al funcionamiento anormal del sistema inmunológico. Es el resultado de la exposición a un antígeno específico (alérgeno) por una persona sensibilizada que ya ha desarrollado anticuerpos contra el alérgeno en cuestión.

La interacción del alérgeno con el anticuerpo puede provocar una reacción alérgica en muchos de estos individuos sensibilizados. Sin embargo, ninguna persona que alberga anticuerpos específicos contra ciertos alérgenos desarrolla una reacción alérgica; algunos solo están sensibilizados, pero no progresan a una reacción alérgica.

¿Cuáles son los tipos de reacciones alérgicas?

Hay cuatro tipos de reacciones alérgicas (hipersensibilidad) según el mecanismo de la reacción. Las reacciones alérgicas de los tipos I, II y III son reacciones mediadas por anticuerpos, mientras que el tipo IV es una reacción mediada por células T.

 

Reacción alérgica tipo I

El alérgeno suele ser un antígeno soluble que reacciona con anticuerpos IgE específicos de antígeno ya presentes en el cuerpo. Esto estimula los mastocitos (un tipo de célula inmunitaria) que conduce a su desgranulación y la liberación de histamina. Da lugar a una cascada de reacciones con la liberación repentina de mediadores de reacciones inmunes (como citocinas y leucotrienos). Los efectos inmediatos en las reacciones alérgicas de tipo I se explican por la activación de los mastocitos, mientras que los efectos retardados se deben a la estimulación lenta de otras células inmunes como eosinófilos y basófilos.

La mayoría de las formas comunes de enfermedades alérgicas, como anafilaxia, asma, rinitis alérgica, urticaria, etc., son reacciones alérgicas de tipo I.

Reacción alérgica tipo II

Las reacciones alérgicas de tipo II pueden resultar de la alteración química de los antígenos presentes en la superficie de algunas de las células (como los glóbulos rojos ) por ciertos medicamentos. La alteración del antígeno en la superficie celular puede resultar en la formación de anticuerpos (IgG) contra estas células y la consiguiente destrucción de las células.

La penicilina o quinidina pueden provocar anemia hemolítica debido a la alteración de los antígenos presentes en la superficie de los glóbulos rojos. La posterior producción de anticuerpos contra esos antígenos finalmente destruye las células.

Reacción alérgica tipo III

Las reacciones alérgicas de tipo III resultan del depósito de complejos inmunes que contienen antígenos solubles junto con anticuerpos (IgG) que se dirigen a estos antígenos en ciertos tejidos. La deposición de estos inmunocomplejos antígeno-anticuerpo en el tejido estimula una reacción inmunitaria mediada por el complemento que da como resultado el daño del tejido.

La enfermedad del suero es un ejemplo de una reacción de hipersensibilidad de tipo III. Surge tras una inyección de grandes cantidades de antígenos solubles (como suero de caballo). La enfermedad del suero se caracteriza generalmente por escalofríos, fiebre con erupción cutánea, urticaria, dolor articular y glomerulonefritis que se desarrolla pocos días después de la exposición al antígeno. Las reacciones de tipo III suelen ser autolimitadas.

Reacción alérgica de tipo IV

Las reacciones alérgicas de tipo IV (tipo retardado) son reacciones mediadas por células T específicas de antígeno y clásicamente se sabe que aparecen después de un lapso de tiempo. En las reacciones de tipo IV, el antígeno es el objetivo de las células T, a diferencia de los anticuerpos en otros tipos de reacciones. La reacción estimula la liberación de mediadores de la inflamación que conducen a una lesión tisular.

La dermatitis de contacto después de la exposición a ciertos metales y plantas son ejemplos de reacciones de hipersensibilidad de tipo IV.

¿Qué es la anafilaxia?

Anafilaxia es el término médico para una reacción alérgica grave que puede afectar a todo el cuerpo y es potencialmente mortal. Una reacción anafiláctica puede provocar un shock, de ahí el término shock anafiláctico . La anafilaxia se presenta con los mismos signos y síntomas de shock además de una erupción cutánea con picazón , constricción de las vías respiratorias, náuseas, vómitos o diarrea.

La anafilaxia se conoce como reacción de hipersensibilidad de tipo I y ocurre dentro de los 15 a 30 minutos posteriores a la exposición al antígeno (organismos o sustancias extrañas). A veces, una reacción grave puede ocurrir en segundos. Esta reacción está mediada por inmunoglobulina E (IgE), que es un tipo de anticuerpo. El sistema inmunológico desarrolla anticuerpos para ayudar a las células inmunitarias a identificar los antígenos como peligrosos y desencadenar una reacción contra ellos. La IgE tiende a residir en las vías respiratorias, la piel y las membranas mucosas. Por tanto, gran parte de los síntomas de este tipo de reacción de hipersensibilidad se produce en estas zonas.

Se pueden observar reacciones de hipersensibilidad tipo I más leves en alergias agudas y afecciones alérgicas crónicas como el asma y la fiebre del heno. La anafilaxia, sin embargo, es una reacción mucho más grave comúnmente desencadenada por ciertos medicamentos, alimentos o toxinas de insectos (por mordeduras o picaduras). A diferencia de una reacción alérgica leve, la anafilaxia requiere atención médica de emergencia para que se pueda administrar epinefrina. El no hacerlo a veces puede conducir a la muerte.

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