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Alergias al polvo doméstico a los ácaros del polvo, cucarachas, mohos, polen, mascotas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es una alergia al polvo doméstico?

Una alergia al polvo es cuando una persona reacciona al contacto con el polvo, particularmente al inhalar el polvo. Puede provocar estornudos, tos, ojos llorosos y exacerbar los síntomas del asma, como sibilancias y opresión en el pecho. Es particularmente prominente cuando se trata de un ambiente polvoriento o cuando el polvo se transporta por el aire, como es el caso de barrer, mover objetos, vaciar armarios, etc.

El polvo no es la causa de la alergia, sino que actúa como desencadenante (alérgeno). En realidad, son las sustancias en el polvo las que son los factores desencadenantes y pueden incluir ácaros del polvo doméstico, partículas de cucarachas, polen, esporas de moho y pelo / pelo de mascotas (caspa). Cuando se inhala, el alérgeno desencadena la producción de anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE) en una persona sensible.

En exposiciones posteriores al polvo, estos anticuerpos se unen a los mastocitos en la mucosa de la conjuntiva del ojo, la nariz, la garganta y los bronquios, y desencadenan la liberación de histamina que produce inflamación. La histamina provoca la dilatación de los vasos en la mucosa y la secreción de moco de las glándulas mucosas, lo que produce inflamación de la mucosa y secreción de moco. Incluso una pequeña cantidad de polvo en casas completamente limpiadas puede ser suficiente para causar alergia, por lo que las alergias al polvo no aparecen solo en las “casas sucias”.

Causas de la alergia al polvo doméstico

Los principales alérgenos (sustancias que causan reacciones alérgicas en personas sensibles) que se encuentran en el polvo doméstico son partículas de los siguientes organismos y sustancias.

1. Ácaros del polvo doméstico

Los ácaros del polvo doméstico  ( Imagen 1 ), organismos de aproximadamente medio milímetro de tamaño, se pueden encontrar en alfombras, debajo de las camas, en el revestimiento de las camas, colchones y almohadas, sillones y sofás. Las personas sensibles adquieren alergia a las partículas corporales de los ácaros, por lo general, después de inhalarlas.

Imagen 1. Ácaro del polvo, visto al microscopio

2. Cucarachas

Las cucarachas (marque los  tipos de cucarachas con imágenes ), insectos del tamaño de aproximadamente 1-3 cm (0,5-1,2 pulgadas) ( Imagen 2 ), viven en climas cálidos y húmedos en todo el mundo; en las casas se encuentran principalmente en cocinas y dormitorios. Las personas sensibles (aquellas con asma u otra alergia crónica) pueden desarrollar una erupción cutánea (urticaria), picazón de garganta o, en casos severos, un ataque de asma, cuando entran en contacto o inhalan heces de cucarachas o partes de su cuerpo. La prevención consiste en mantener la casa seca y eliminar los restos de comida y la basura de la casa.

Imagen 1. Cucaracha americana (fuente: Wikipedia)

3. Alergia al moho en interiores

Las esporas son formas inactivas de mohos. Entran en la casa a través de las ventanas, principalmente de las plantas de exterior. Aparecen como partículas microscópicas en el polvo de la casa, incluso si no se pueden encontrar mohos en las paredes de la casa. Cuando las esporas aterrizan en las paredes húmedas, alfombras o muebles o en lugares húmedos como baños y sótanos, pueden comenzar a crecer nuevos mohos. En personas sensibles suelen provocar síntomas de rinitis (estornudos, picor de ojos) tras la inhalación.

Los mohos pueden ser irritantes para algunas personas debido a su fuerte olor, pero esto no es una alergia.

4. Animales de interior (mascotas)

Los gatos y los perros, o cualquier otro animal de sangre caliente de interior, como los conejillos de indias o los pájaros, o incluso los ratones, pueden eliminar los alérgenos con las partículas de la piel y el pelo, pero también con la saliva y la orina. Los dueños de mascotas pueden llevar estos alérgenos en su ropa y transferirlos a ambientes fuera del hogar.

5. Polen

El polen de las plantas al aire libre entra en las casas a través de las ventanas abiertas. El polen de las plantas de interior también puede causar alergia. Esto incluye tanto el polen de árboles como el de pasto, así como el polen de flores y otras plantas.

Diagnóstico de alergia al polvo

El diagnóstico de alergia al polvo lo puede realizar un alergólogo o inmunólogo certificado. Un análisis de sangre puede revelar niveles elevados de eosinófilos (un subtipo de glóbulos blancos) y anticuerpos IgE. Estos hallazgos generalmente solo indican que una persona puede tener una alergia, pero para encontrar una causa exacta, se realizan pruebas con la inyección de sustancias sospechosas debajo de la piel (prueba de punción cutánea) o la colocación de parches con un alérgeno en la piel (prueba de parche cutáneo) y luego se evalúa la piel eventual. se necesita reacción.

Tratamiento de las alergias al polvo

Los antihistamínicos son el principal fármaco utilizado para tratar las alergias al polvo. Estos medicamentos reducen la liberación de histamina minimizando así la inflamación que podría surgir con una alergia. Los antihistamínicos tienen en gran medida un efecto sintomático y no se dirigen a la causa raíz del problema. Las alergias al polvo doméstico pueden ser extremadamente difíciles de tratar y la terapia de desensibilización puede resultar útil.

Aunque las alergias al polvo no suelen ser potencialmente mortales, algunas personas pueden experimentar reacciones anafilácticas a sustancias inusuales dentro del polvo. La anafilaxia es un tipo grave de reacción alérgica y puede poner en peligro la vida sin un tratamiento médico inmediato. Puede requerir el uso de adrenalina (epinefrina) que se inyecta en un músculo. Las personas que están en riesgo de anafilaxia pueden necesitar llevar inyecciones personales (epi-pen) para autoadministrarse.

Prevención de las alergias al polvo doméstico

Las siguientes medidas pueden ayudar a reducir la exposición a los alérgenos o incluso evitarla por completo.

  1. No tenga mascotas, peluches, flores secas, alfombras pesadas, ropa de cama de lana o muebles tapizados en la casa.
  2. Limpie los pisos, alfombras y colchones usando una aspiradora con filtro HEPA a fondo una vez a la semana en lugar de todos los días, ya que el polvo permanece en el aire hasta 2 horas después de la limpieza.
  3. Use una máscara protectora cuando limpie o no participe en la limpieza en absoluto.
  4. Use fundas a prueba de ácaros en colchones y almohadas.
  5. Evite situaciones en las que el polvo pueda flotar en el aire.
  6. No tenga comida descubierta en la casa y elimine los desperdicios de comida de la casa con regularidad. La comida atrae a ratones y cucarachas.
  7. Mantenga la casa seca (por debajo del 55% de humedad) para evitar que los ácaros del polvo prosperen.
  8. Los niños con alergia a los ácaros del polvo no deben dormir cerca del suelo.

¿El plumón y las plumas causan alergia al polvo doméstico?

Las plumas y el plumón se utilizan en varios artículos del hogar, como almohadas y ciertas mantas. Según la EDFA (Asociación Europea de Plumón y Plumas), el plumón y el plumón no causan alergia y no atraen a los ácaros del polvo doméstico. Sin embargo, las partículas de la piel que pueden acumularse en estos objetos pueden atraer los ácaros del polvo doméstico y, por lo tanto, es importante lavarse regularmente o exponerse al sol para eliminar, destruir o repeler los ácaros.

Referencias:

  1. Alergia al polvo   doméstico (acaai.org)

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