Hogar Salud Ubicación del abdomen (vientre), órganos y causas de la panza hinchada

Ubicación del abdomen (vientre), órganos y causas de la panza hinchada

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el abdomen?

El abdomen (probablemente derivado de la palabra latina abdodere = ocultar, esconder; posiblemente en el sentido de que todo lo que se comió está oculto) es una cavidad corporal que se encuentra entre el pecho y la pelvis, limitada por el diafragma arriba y que continúa hacia la pelvis cavidad debajo. El abdomen también se conoce como vientre o barriga . A veces, el abdomen también se llama estómago, pero esto es incorrecto porque el estómago es un órgano específico.

Al ser la cavidad más grande del cuerpo humano y contener la mayor cantidad de órganos que cualquier otra cavidad, el abdomen suele recibir mucha atención en la medicina. A menudo es la fuente de algunas de las enfermedades más comunes y graves que afligen a los humanos y que contiene la mayor cantidad de órganos, también es más probable que esté plagado de varios síntomas, como el dolor abdominal.

Ubicación del abdomen

A menudo se piensa que el abdomen comienza desde el extremo inferior del cartílago costal, es decir, la línea horizontal imaginaria que atraviesa los bordes inferiores de la última costilla a cada lado. En realidad, el abdomen comienza aproximadamente desde debajo de la octava costilla, o más correctamente, en la línea horizontal imaginaria que corre a lo largo del borde inferior del esternón (esternón).

Esto significa que el contenido del abdomen superior, como el hígado, el estómago y el bazo, están cuidadosamente metidos debajo de la caja torácica. Además de considerar el diafragma como el borde interno superior y la línea imaginaria entre las crestas ilíacas del hueso de la cadera como el borde inferior, también puede ayudar a definir la cavidad abdominal por sus órganos y estructuras.

Órganos del abdomen

El estómago , el término común que se usa para referirse al abdomen, es en realidad solo un órgano en el abdomen, que se encuentra entre el esófago (garganta) y el duodeno (primera parte del intestino delgado). El abdomen también se conoce comúnmente como barriga, pero este término se usa indistintamente entre abdomen y estómago (órgano).

También es importante darse cuenta de que ciertos órganos como la vejiga en la infancia y el útero de la embarazada pueden ubicarse o extenderse hacia la cavidad abdominal.

Estrictamente hablando, los siguientes órganos se definen como órganos abdominales. Si bien algunas partes pueden extenderse hacia abajo en la cavidad pélvica, o incluso sobresalir hacia la cavidad torácica (pecho) en una hernia, sigue siendo un órgano abdominal.

  • Estómago
  • Intestino delgado: duodeno, yeyuno, íleon
  • Ciego con apéndice
  • Intestino grueso (colon) con el recto
  • Hígado
  • Vesícula biliar
  • Páncreas
  • Bazo
  • Riñones y uréteres
  • Glándulas suprarrenales
  • Vasos sanguíneos grandes: parte abdominal de la aorta y vena cava inferior

También es importante recordar que existen varias estructuras de la espalda que incluyen vértebras, nervios, músculos y ligamentos en la cavidad abdominal, pero a menudo se consideran debajo de la espalda o de la pared abdominal posterior.

Imagen 1. Órganos abdominales
(fuente: Wikimedia )

¿Qué es un abdomen hinchado?

Abdomen hinchado es un término que se refiere a más de una entidad; por un lado, se usa comúnmente para indicar distensión abdominal visible que generalmente ocurre con la acumulación de gas, pero por otro lado también describe una sensación de estar “lleno” e incómodo típicamente después comiendo. Términos similares incluyen estómago hinchado , indigestión e hinchazón abdominal .

A veces, puede asociarse con la acumulación de líquido en la cavidad abdominal, una afección conocida como ascitis, pero en este caso se la conoce comúnmente como inflamación abdominal . Sin embargo, muchas personas no pueden diferenciar entre hinchazón debido a gases o hinchazón. En algunos casos raros, un tumor (generalmente benigno) puede convertirse en una masa muy grande que causa distensión del abdomen.

Posibles causas de abdomen hinchado

Idealmente, una persona debería diferenciar entre distensión (agrandamiento) y sensación (hinchado). Las causas más comunes de distensión abdominal incluyen:

  • Grasa – grasa abdominal
  • Heces – estreñimiento
  • Líquido – ascitis
  • Feto – embarazo
  • Flatos : gas en los intestinos

Es importante tener en cuenta que el exceso de gas en el intestino no suele causar hinchazón abdominal como se suele pensar. Este gas generalmente se pasa en forma de flatos o eructos. Además, la pared abdominal, y en particular los músculos abdominales, evita la expansión a menos que haya una cantidad significativa de líquido o masa que ocupe espacio dentro de la cavidad abdominal. Sin embargo, muchas personas con afecciones como el síndrome del intestino irritable (SII) experimentan distensión abdominal con acumulación de gases (flatos) asociada. Esto puede deberse a hinchazón funcional más que a gases.

Leer más sobre flatulencia excesiva .

Significado del abdomen hinchado y casos graves

La gravedad de un abdomen hinchado depende de si se produce de forma repentina o lenta, si provoca un malestar o dolor intenso, asociado a otros síntomas no abdominales y a los acontecimientos que pueden haber precedido a su aparición.

  • Un abdomen hinchado que surge inmediatamente después de ingerir alimentos rara vez es grave, aunque a veces puede ser muy incómodo o incluso casi doloroso. Esta ocurrencia es común y casi siempre se debe a los gases intestinales. Parece ocurrir con más frecuencia en pacientes con afecciones como IBS (síndrome del intestino irritable) sin razón conocida.
  • Un abdomen hinchado que ocurre gradualmente, durante horas o días, y es doloroso puede deberse a una causa subyacente mucho más grave que involucra los órganos abdominales o el espacio peritoneal. Los síntomas como fiebre, cambios en el apetito, náuseas, vómitos, cambios en las deposiciones deben anotarse y tenerse en cuenta para el diagnóstico final.
  • Un abdomen hinchado que ocurre durante semanas o meses no suele ser grave. Esto puede deberse al embarazo o incluso a la obesidad abdominal. Sin embargo, muchas de las mismas causas de hinchazón mencionadas anteriormente también pueden resultar en hinchazón gradual.

Una ecografía abdominal con el apoyo adicional de una radiografía abdominal a menudo puede ayudar a aislar las posibles causas. Las investigaciones adicionales, como una tomografía computarizada o una resonancia magnética, proporcionarán una mejor claridad y es posible que deban seguirse con una endoscopia o colonoscopia del tracto gastrointestinal superior en afecciones gastrointestinales. A veces, es necesario observar la cavidad abdominal sin estudios de imágenes como una tomografía computarizada o una resonancia magnética. Esto puede requerir una laporotomía por causas abdominales de origen desconocido. Se trata de un procedimiento quirúrgico en el que el cirujano abre y observa el abdomen (laparotomía abierta) o mediante una operación de llave (laparotomía endoscópica).

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