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Alergia a las esporas del moho: síntomas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el moho?

Los mohos (en inglés británico = mohos ) son un tipo de hongos multicelulares (a diferencia de las levaduras que son hongos unicelulares). Los mohos están muy presentes en la naturaleza: descomponen sustancias orgánicas. El mildiú es un tipo de hongo que aparece en las plantas (exteriores e interiores). El término moho se usa a menudo para cualquier crecimiento de moho . Los mohos se encuentran en todo el mundo, pero tienden a prosperar en ambientes cálidos y húmedos.

En general, el moho no es una sustancia dañina. Los seres humanos están en contacto constante con los moldes y los pequeños amuontes no causan ningún problema. Sin embargo, algunas personas desarrollan una hipersensibilidad inmunitaria (alergia) a los mohos y específicamente a las esporas producidas por los mohos. Esto desencadena inflamación y una serie de síntomas dependiendo del área del cuerpo donde ocurre esta reacción.

Esporas de moho

Los mohos producen esporas (un tipo de semilla microscópica) que representa una forma inactiva de moho. Es capaz de soportar una serie de condiciones duras y cuando la situación es favorable, estas esporas pueden germinar a partir de las cuales pueden desarrollarse nuevos mohos. Por lo general, son las esporas de moho las que causan las alergias al moho, y no los mohos en sí. Sin embargo, la forma activa de moho tiene que estar presente para formar estas esporas. Por lo tanto, se encuentran más esporas en la región donde hay un extenso crecimiento de moho.

Moldes al aire libre

Los mohos comunes que aparecen al aire libre son Alternaria y Cladosporium. Las esporas de moho al aire libre aparecen en el aire durante y después:

  • Condiciones de viento o tormentas
  • Cortando el pasto
  • Esparcir mantillo
  • Cosecha

La mayoría de las personas con alergia al moho no se ven afectadas por estos mohos al aire libre a menos que entren en contacto cercano con la vegetación o pasen largas horas al aire libre, como es el caso de los agricultores y jardineros. Sin embargo, incluso en estos casos, las esporas pueden disiparse rápidamente al aire libre en contraste con los ambientes cerrados en el interior.

Moldes de interior

Los mohos comunes en interiores son Aspergillus y Penicillium. Además, las esporas de los mohos exteriores pueden entrar en los edificios a través del aire o cuando se transportan en la ropa. Las esporas de moho de interior también aparecen comúnmente en el polvo de la casa. Cualquier actividad que levante polvo del piso puede provocar que las esporas se transporten por el aire dentro del aire interior, especialmente cuando:

  • Barrido y limpieza.
  • Cambio de ropa de cama.
  • Airear la casa.

Cuando las esporas aterrizan en superficies interiores húmedas, como paredes, muebles, alfombras, papel, ropa o alimentos, se desarrollan en formas activas. Estos crecen como parches blancos, amarillos, verdes, rojizos, grises o negros, lisos o peludos. Tiende a preferir condiciones cálidas, húmedas y oscuras. Por lo tanto, se puede encontrar ampliamente en armarios y alacenas. Sin embargo, si hay suficiente humedad en el aire y calor, puede crecer en paredes, techos y otras superficies.

¿Qué son las alergias al moho?

En personas sensibles, las esporas de moho cuando se inhalan por primera vez pueden desencadenar la producción de anticuerpos IgE en la conjuntiva del ojo, la nariz, la garganta o la mucosa bronquial. Durante las posteriores inhalaciones de esporas, los anticuerpos IgE se unen a los mastocitos de la mucosa y desencadenan la liberación de una histamina, que es una sustancia que causa inflamación. Por lo general, causa los siguientes síntomas:

  • Ojos llorosos y con picazón
  • Estornudos y secreción nasal.
  • Tos
  • Sibilancias
  • Dificultad para respirar (en asmáticos)

Los síntomas del asma pueden ser bastante graves, pero las muertes por alergia al moho son extremadamente raras. Es importante tener en cuenta que las esporas de moho son solo el desencadenante y no la causa de la enfermedad.

Diagnóstico de alergia al moho

La presencia de una alergia puede sospecharse por los síntomas y confirmarse con análisis de sangre positivos, como una mayor cantidad de eosinófilos (un tipo especial de glóbulos blancos) y anticuerpos IgE. Los análisis de sangre solo pueden servir para confirmar una reacción alérgica, pero no siempre identifican de manera concluyente el desencadenante (alérgeno). Una forma más precisa de determinar el alérgeno es realizar una prueba de punción cutánea. Se inyectan pequeñas cantidades de alérgenos comunes en la piel y, si hay una reacción positiva, es concluyente para una alergia a esa sustancia específica.

Tratamiento de la alergia al moho

Los síntomas pueden reducirse con antihistamínicos que se toman por vía oral. Solo se puede usar cuando aparecen los síntomas o se puede administrar de forma regular para prevenir episodios.  Los corticosteroides también se pueden recetar de forma crónica para reducir la inflamación y prevenir los ataques. En algunos casos, el tratamiento de una alergia en sí es posible con inmunoterapia . Se inyectan cantidades cada vez mayores de alérgenos en la sangre durante un período de varias semanas, lo que a menudo ayuda a reducir los síntomas de la alergia.

¿Quién está en riesgo de sufrir una alergia al moho?

Algunas personas tienen un mayor riesgo de desarrollar alergias y no solo alergia al moho. Estos factores de riesgo incluyen:

  • Alergia al moho en la familia . Si un miembro de la familia tiene alergia al moho, otros miembros de la familia tienen un mayor riesgo de contraerla también.
  • Profesiones con alta exposición al moho : agricultura, panadería, molienda, carpintería, invernaderos, vinificación y reparación de muebles.
  • Viviendo en una casa húmeda . Los mohos prosperan fácilmente en casas con humedad superior al 50%.
  • Trabajar con alimentos almacenados descubiertos . Los mohos pueden aparecer en pocos días en pan y frutas.

Cualquier persona puede desarrollar alergia al moho, pero es más probable que ocurra en personas con atopia. Estas personas tienden a tener antecedentes de rinitis alérgica (fiebre del heno), asma o dermatitis atópica desde edades tempranas. Las alergias pueden desarrollarse más adelante en la vida, incluso sin antecedentes alérgicos anteriores.

Prevención de la alergia al moho

Para prevenir una reacción como resultado de una alergia al moho, una persona sensible debe:

  • Evite estar presente en ambientes donde haya moho y un alto recuento de esporas.
  • Evite el polvo de la casa que comúnmente contiene esporas de moho. Las esporas pueden sobrevivir en el polvo de una casa durante períodos prolongados, ya que son altamente resistentes a altas y bajas temperaturas y presiones.
  • Prevenga o erradique el moho en el entorno de vida mejorando la ventilación, raspando el moho y pintando el área después de la impermeabilización.

Otros edificios comúnmente afectados son tiendas, graneros, lavaderos de autos, piscinas y otros lugares húmedos. Aunque estos lugares no se pueden evitar por completo, una persona debe minimizar la exposición en la medida de lo posible. La duración de la exposición juega un papel importante en el desencadenamiento de una alergia. Por lo tanto, es más probable que sea un problema cuando hay moho en el entorno del hogar y, en particular, cuando hay moho en habitaciones como el dormitorio.

Referencias:

  1. Alergias al moho   (emedicine.medscape.com)

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