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Picazón en las piernas: causas, imágenes, tratamiento de la picazón en las piernas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La picazón en las piernas es un síntoma común que todos experimentamos a veces. La piel humana no es solo una capa protectora, sino también un instrumento sensorial muy sensible que puede verse afectado por una serie de sensaciones que pueden causar malestar. La picazón es una de las sensaciones más incómodas, solo superada por el dolor. La picazón puede variar en intensidad y duración, desde una picazón leve de unos minutos hasta una picazón severa que puede durar semanas.

 

¿Por qué pican las piernas?

La picazón en las piernas es una dolencia común que puede surgir sin ninguna enfermedad subyacente o erupción cutánea evidente y, a menudo, no se puede encontrar la causa. No obstante, puede causar una gran incomodidad e incluso afectar el funcionamiento diario o el sueño de una persona. El picor de las piernas debe diferenciarse claramente de otras sensaciones como dolor o hormigueo en las piernas . El dolor puede deberse a una lesión real en la piel y el tejido subyacente, mientras que el hormigueo puede ser un signo de afecciones neurológicas.

Los receptores de picazón están destinados a servir como un medio de advertir a una persona de alguna irritación en la piel. Por lo general, provoca la acción de rascado que no solo proporciona cierto alivio a la picazón, sino que también tiene como objetivo eliminar el irritante de la superficie. Sin embargo, la picazón puede ocurrir sin que ningún irritante active estos receptores en la superficie de la piel.

Mala higiene

Una higiene adecuada garantiza que el sudor, el sebo (aceite) y las células muertas de la piel que aún no se hayan caído no se acumulen en las superficies de la piel. Con una mala higiene, estas sustancias permanecen en la piel y pueden causar irritación. Esta es una de las causas comunes de picazón en las piernas.

Por otro lado, una limpieza excesiva puede provocar la sequedad de la piel y por tanto provocar picor. La exposición repetida al agua y al jabón en combinación con el frotamiento repetido al bañarse también puede irritar la piel de las piernas, lo que provoca picazón en las piernas. Es importante lograr un equilibrio para garantizar un baño regular con una hidratación adecuada.

Queratosis pilaris (piel de pollo, “acné en las piernas”)

En la queratosis pilar , el engrosamiento de los folículos pilosos resulta en protuberancias pequeñas, del color de la piel, rojas o marrones (piel de gallina, piel de pollo, acné en las piernas ) en los muslos , brazos u otras partes del cuerpo. Esta es también una de las causas de la picazón en los brazos . El calor y la irritación de la ropa pueden provocar un ataque de picazón. Los golpes en esta condición inofensiva y genéticamente predispuesta pueden borrarse, pero tienden a repetirse.

Foliculitis

 

En la foliculitis estafilocócica , hay una infección de los folículos pilosos con Staphylococcus aureus (bacteria). Se presenta como pequeñas protuberancias rojas a veces con centros blancos que se asemeja al acné y tiende a aparecer en los muslos, la parte superior del tronco, la cara u otras partes del cuerpo. Estos pequeños bultos generalmente pican o causan un dolor ardiente. La foliculitis por estafilococos, incluso si no se trata, generalmente se cura por sí sola en unos pocos días / semanas.

Imagen 1. Foliculitis estafilocócica (fuente: Samuel Freire da Silva, MD, atlasdermatologico)

Tiña inguinal

 

La tiña inguinal es el término común para una infección por hongos en la región de la ingle y la parte superior del muslo. La tiña inguinal es una erupción papular roja o marrón en la parte interna de los muslos, los genitales y las nalgas, causada por dermatofitos (hongos de tiña). Afecta comúnmente a los atletas y otras personas que transpiran excesivamente en la región de la ingle. La tiña inguinal , también conocida como tinea cruris , se puede tratar con medicamentos antimicóticos.

Imagen 2. Jock itch (Tinea cruris) en la parte interna del muslo (fuente: Samuel Freire da Silva, MD, atlasdermatologico)

Picazón en las piernas al correr

1. Picazón en las piernas en corredores no aptos

Una persona que comienza un ejercicio vigoroso, como correr, después de un período prolongado de inactividad, puede experimentar una picazón intensa poco tiempo después de la actividad. En un corredor en forma, las arterias pequeñas en los músculos generalmente se abren rápidamente en respuesta a la alta demanda de sangre, pero en un corredor no apto, las arterias pueden no abrirse adecuadamente y conducir a un estado bajo de oxígeno. Esto puede provocar irritación de los nervios adyacentes y, por tanto, sensación de picor ( 1 ). La afección tiende a aliviarse después de unos días o semanas de actividad a medida que el cuerpo se adapta al aumento de las demandas.

2.Urticaria colinérgica (urticaria física, sarpullido por calor)

La urticaria colinérgica (urticaria) son protuberancias o parches rojos e hinchados que aparecen en la piel como una reacción alérgica a los estímulos físicos, como la presión de la ropa, el ejercicio, el calor, la luz solar, el frío, las vibraciones, el agua, la comida picante o el estrés emocional. La inyección de acetilcolina tiende a proporcionar un alivio rápido de los síntomas, de ahí el término colinérgico.

Imagen 3. Urticaria colinérgica (física) en la parte inferior de la pierna

Algunas personas experimentan picazón intensa en las piernas al caminar, correr, después de una ducha caliente o en un ambiente caluroso en general ( 3 ). Se desconoce la causa exacta, pero podría estar relacionada con una alergia al sudor en sí. El sudor desencadena la liberación de histamina y provoca picazón en las piernas u otras partes del cuerpo. También puede presentarse con piel caliente y pequeñas protuberancias (hasta 2-3 mm), que suelen persistir de 30 minutos a 2 horas. Algunas personas pueden responder con una prueba de parche positiva a su propio sudor.

Tratamiento. En caso de picazón intensa, es aconsejable interrumpir el ejercicio y quitarse la ropa ajustada alrededor de las piernas. Una ducha con agua tibia puede ayudar a enfriar el área y eliminar el sudor irritante. Si la picazón no se detiene, los antihistamínicos como la hidroxicina oral pueden ayudar con el alivio de los síntomas. Lea más sobre el uso de antihistamínicos en condiciones de picazón .

La tendencia de la piel a desarrollar una erupción similar a la urticaria, cuando se acaricia, se denomina dermatografismo . Es bastante común, aparece principalmente en adultos jóvenes y a menudo se desencadena por el estrés. La afección puede durar varios meses y el tratamiento continuo con antihistamínicos no sedantes suele ser eficaz.

Imágenes adicionales de la urticaria colinérgica

Prevención

  • No haga ejercicio en climas cálidos y húmedos.
  • Báñese antes de hacer ejercicio para eliminar el sudor, el aceite y cualquier suciedad o polvo atrapado.
  • Use una crema hidratante después del baño para evitar que la piel se seque.
  • Use ropa deportiva ligera y aireada hecha de algodón.
  • Lave la ropa interior nueva o la ropa deportiva antes del primer uso para evitar la reacción a los tintes de las telas.

3. Anafilaxia inducida por el ejercicio (EIA)

La anafilaxia (Gk ana = contra, phylaxis = protección) es una reacción alérgica grave a ciertos alérgenos muy específicos (sustancias que desencadenan alergias). En raras ocasiones, el ejercicio puede desencadenar una reacción anafiláctica. Una persona que ha ingerido alimentos específicos como mariscos o nueces; sustancias como el alcohol; o medicamentos como aspirina, ibuprofeno, antibióticos, suplementos a base de hierbas, diuréticos y comenzó a hacer ejercicio hasta 24 horas después, puede experimentar picazón intensa en las piernas, calor, fatiga, urticaria (urticaria) en cualquier parte de la piel, hinchazón facial, dificultad para respirar, náuseas, vómitos, mareos o desmayos dentro de los 30 minutos posteriores al ejercicio.

Los síntomas pueden progresar a un shock o incluso a la muerte, pero esto es raro. Los síntomas de EIA no aparecen después de comer solo o hacer ejercicio por sí solo, sino solo después de una combinación de comer ciertos alimentos seguidos de ejercicio. Los síntomas tampoco aparecen después de una ducha caliente o durante el estrés, como se puede ver con la urticaria. Hacer ejercicio en climas fríos o durante la menstruación también puede desencadenar anafilaxia inducida por el ejercicio en algunas personas.

El tratamiento de la reacción alérgica grave en la EIA es mediante una inyección intramuscular de adrenalina (epinefrina) lo antes posible ( 3 ).

La prevención de la EIA consiste en determinar los alimentos desencadenantes y los medicamentos con pruebas de parche cutáneo y evitar estos desencadenantes el día del programa de ejercicios programado e inmediatamente antes. Una persona afectada debe usar un brazalete de alerta médica y nunca hacer ejercicio solo.

4. Síndrome de pantalones con comezón (síndrome de parestesia de pantalones)

Usar pantalones nuevos o pantalones hechos con material sintético puede irritar la piel y causar dermatitis de contacto . Hay dos tipos de dermatitis de contacto: irritantes o alérgicas. Ambas condiciones causan picazón severa. Se puede prevenir hasta cierto punto utilizando textiles naturales como el algodón y lavando ropa nueva antes del primer uso. La fricción de los pantalones contra la piel también puede causar picazón.

Picazón en las piernas después de una ducha

Las razones de la picazón en las piernas después de una ducha (generalmente una ducha caliente) son similares a otras causas de picazón después del baño .

  • El uso frecuente de agua muy caliente y ciertos jabones como los jabones antibacterianos y fuertemente perfumados, remueve la capa aceitosa protectora que recubre la piel haciendo que la piel se seque y pique.
  • Urticaria colinérgica (discutida anteriormente).
  • Enfermedades de la piel como psoriasis o dermatitis.
  • Enfermedades de la sangre como policitemia vera (rara).
  • Razones psicológicas .

Prevención . Primero se debe intentar aislar la causa. Use agua tibia, evite los jabones fuertemente perfumados y antibacterianos y use una crema humectante inmediatamente después del baño. Si la picazón se alivia con estas medidas, es posible que la causa haya sido una piel excesivamente seca. En la urticaria colinérgica, generalmente ayuda un antihistamínico como Benadryl por vía oral 30 minutos antes de la ducha. Las pruebas de parche cutáneo pueden identificar causas tópicas como una alergia a jabones o champús específicos.

Eczema gravitacional (eczema de estasis, eczema venoso)

En la trombosis venosa profunda o en las venas varicosas, la sangre no se puede bombear de manera eficiente desde las venas de las piernas al corazón. Esto provoca que la sangre se acumule en las extremidades inferiores. La parte inferior de las piernas puede estar enrojecida, inflamada, con comezón y pueden aparecer grietas y descamación.

Imagen 4. Eczema de estasis (gravitacional) en la parte inferior de la pierna. (fuente: Samuel Freire da Silva. atlasdermatologico)

Tratamiento . Deben tratarse las venas varicosas subyacentes o la trombosis. Los ungüentos de corticosteroides ayudan en la inflamación severa.

Prevención :

  • Evite estar de pie por períodos prolongados,
  • Las piernas deben mantenerse limpias y evitarse que se sequen con cremas humectantes.

Síndrome de piernas inquietas (SPI)

El síndrome de las piernas inquietas (SPI) es la fuerte necesidad de mover las piernas debido a la picazón y / u hormigueo que se desarrolla durante el descanso. La afección puede afectar gravemente el sueño. Los síntomas desaparecen parcial o completamente con el movimiento de las piernas o una caminata corta. Este trastorno es de origen neurológico y se desconoce la causa exacta.

No existe una cura definitiva para el SPI. El tratamiento de los trastornos subyacentes es parte integral del tratamiento del SPI. Deben evitarse el alcohol y la cafeína. A veces, los medicamentos para tratar la enfermedad de Parkinson o los analgésicos son eficaces.

Otras causas de picazón en las piernas

La picazón en las piernas puede ser parte de la picazón generalizada causada por diferentes trastornos, como eccema xerótico, prurito senil, dermatitis atópica, dermatitis de contacto, parásitos , infecciones, enfermedad biliar obstructiva, insuficiencia renal crónica, malignidad, medicamentos, neurodermatitis, diabetes, nervio periférico. daño, estrés emocional o trastornos psicológicos. Por tanto, no está aislado de las piernas.

Referencias:

  1. Imágenes de Dermatología . atlasdermatologico.com.br
  2. Erupciones que afectan a la parte inferior de las piernas . Dermnet Nueva Zelanda
  3. El prurito . Mayo Clinic

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