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Hipotiroidismo (tiroides hipoactiva): causas, síntomas, pruebas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La glándula tiroides es el principal regulador del metabolismo del cuerpo. Mediante la acción de sus hormonas tiroideas, tiroxina (T4) y triyodotironina), la glándula tiroides puede estimular la actividad metabólica, lo que hace que las células absorban más glucosa del torrente sanguíneo y la descompongan para producir energía. En el proceso, se sintetizan proteínas y se agotan los lípidos (grasas) de la sangre y el tejido adiposo (tejido graso).

La actividad de la glándula tiroides está regulada por la glándula pituitaria. La hormona estimulante de la tiroides (TSH) de la pituitaria anterior se secreta en respuesta a la hormona liberadora de tirotropina (TRH) del hipotálamo. Este mecanismo mantiene la actividad de la tiroides bajo control y permite un aumento en la tasa metabólica durante la actividad y una caída durante los estados de baja energía como el sueño.

Una ‘ tiroides lenta ‘ es un término común para una glándula tiroides hipoactiva o hipotiroidismo . Puede implicar enfermedades que afecten a la propia glándula tiroides, o aquellas que comprometan el mecanismo regulador en la hipófisis anterior y / o hipotálamo.

¿Qué es el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo es el hipofuncionamiento (‘funcionamiento insuficiente’) de la glándula tiroides que conduce a una deficiencia de hormonas tiroideas , tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). El hipotiroidismo se puede etiquetar como primario cuando el proceso de la enfermedad se aísla a la glándula tiroides o secundario cuando involucra la pituitaria y / o el hipotálamo con una glándula tiroides normal. La mayoría de los casos son hipotiroidismo primario y, a menudo, es el resultado de enfermedades autoinmunes.

El hipotiroidismo puede estar asociado con el agrandamiento de la glándula tiroides ( bocio ), aunque esto no está presente en todos los casos. Cuando se observa hipotiroidismo en bebés o en la primera infancia, se denomina cretinismo . También se puede observar con hipotiroidismo materno. El mixedema se refiere al hipotiroidismo que se observa en niños mayores o adultos. El hipotiroidismo general se observa con más frecuencia en mujeres que en hombres.

Causas del hipotiroidismo

La mayoría de los casos de hipotiroidismo son primarios, lo que significa que la patología involucra la glándula tiroides. El hipotiroidismo simplemente primario se puede clasificar en autoinmune, adquirido y congénito. Algunos casos de hipotiroidismo se deben a causas desconocidas (idiopáticas).

Autoinmune

Ésta es la causa más común de hipotiroidismo. Los anticuerpos causan inflamación de la glándula tiroides ( tiroiditis ) o bloquean los receptores de TSH en la glándula tiroides.

La tiroiditis de Hashimoto es, con mucho, la causa más común en los países desarrollados.

Adquirido

Las causas adquiridas pueden ocurrir en cualquier momento de la vida y, en la actualidad, se debe con mayor frecuencia a factores iatrogénicos: el hipotiroidismo se debe a un tratamiento médico o una investigación diagnóstica. Algunos casos, como con las infecciones virales, inicialmente hay hipertiroidismo ( glándula tiroides hiperactiva ) seguido de hipotiroidismo (hipoactividad).

  • Fármacos utilizados para tratar el hipertiroidismo (carbimazol), depresión (litio), arritmia (amiodarona), antibióticos (ácido p-aminosalicílico).
  • Tiroidectomía (extirpación quirúrgica de la glándula tiroides)
  • Yodo radiactivo
  • Deficiencia de yodo
  • Tiroiditis subaguda (de Quervain) – posiblemente infección viral

Congénito

Estas son causas presentes desde el nacimiento que a menudo se deben a enfermedades hereditarias. Esto puede verse como hipotiroidismo en los bebés o solo se hace evidente más adelante en la primera infancia.

  • Deficiencia endémica de yodo
  • La dishormonogénesis es un defecto genético que altera el proceso de múltiples pasos para la producción de la hormona tiroidea.
  • Aplasia tiroidea : incapacidad de la glándula tiroides para desarrollarse o crecer.

Secundario

Las causas secundarias casi siempre se deben a una deficiencia de hormona estimulante de la tiroides (TSH) como resultado del hipopituitarismo ( glándula pituitaria hipoactiva ).

Signos y síntomas

Los signos y síntomas más característicos del hipotiroidismo incluyen:

  • La fatiga . Severo cansancio y letargo, después de un poco de actividad o sin motivo aparente. Esto también puede experimentarse o interpretarse como somnolencia excesiva, disminución de la concentración, niveles bajos de energía o “debilidad” general.
  • Aumento de peso . El grado de aumento de peso puede diferir entre los individuos, pero generalmente es un aumento de peso modesto. Esto significa que una persona con un IMC (índice de masa corporal) normal o saludable no aumentará de peso hasta el punto de pasar a la categoría de “obesidad”. Más bien, pueden cambiar al rango superior de un IMC saludable o incluso caer en la categoría de sobrepeso.
  • Sensibilidad al frío . Existe una notable intolerancia al frío pero debe diferenciarse de la sensibilidad normal a las bajas temperaturas. Cuando se relaciona con el hipotiroidismo, la sensibilidad al frío suele referirse a una intolerancia a las bajas temperaturas que antes no eran causa de malestar.

En la mayoría de los casos, la presencia o persistencia de incluso uno de estos síntomas puede justificar una investigación diagnóstica de niveles bajos de tiroides .

Otros signos y síntomas, que también pueden estar presentes, no deben atribuirse inmediatamente al hipotiroidismo, a menos que se hayan excluido otras causas posibles o si uno o más de los síntomas anteriores también están presentes. Estos signos y síntomas pueden incluir:

  • Depresión
  • Estreñimiento
  • Piel seca y / o cabello seco, áspero (áspero).
  • Cabello y uñas débiles o quebradizos.
  • Bocio: agrandamiento de la glándula tiroides que es más común en la tiroiditis de Hashimoto .
  • Cambios menstruales, particularmente menorragia, que son períodos prolongados y / o abundantes.
  • Niveles altos de colesterol en sangre.
  • Deterioro intelectual, como dificultad para concentrarse, olvido o mala memoria, dificultad para completar determinadas tareas mentales o incluso puede presentarse como cambios de personalidad
  • Piel pálida
  • Dolores musculares
  • Dolores en las articulaciones
  • Hinchazón de la pierna
  • Cara hinchada
  • Párpados caídos
  • Hinchazón o hinchazón alrededor de los ojos.
  • Expresión facial aburrida
  • Voz ronca
  • Habla lenta
  • Macroglosia: agrandamiento de la lengua.
  • Hipotermia: temperatura corporal baja.
  • Anemia
  • Deficiencia de vitamina B12
  • Carotenemia: decoloración anaranjada de la piel.
  • Bradicardia: frecuencia cardíaca inferior a 60 latidos por minuto.
  • Reflejos anormales
  • Psicosis conocida como ‘locura por mixedema’.
  • Derrame pleural: líquido o “agua” alrededor del pulmón.
  • Derrame abdominal: líquido o “agua” en la cavidad abdominal.
  • Entumecimiento u hormigueo en manos y pies (parestesia).

Bebés y niños pequeños

Las hormonas tiroideas también regulan el crecimiento y, por lo tanto, el desarrollo se retrasará hasta cierto punto en el hipotiroidismo congénito o en el hipotiroidismo prolongado en niños pequeños. Las características clínicas del cretinismo incluyen:

  • Baja estatura
  • Retraso mental
  • Rasgos faciales toscos
  • Lengua saliente

Niños mayores y adultos

Estas características clínicas se observan con hipotiroidismo prolongado y se desarrollan gradualmente a lo largo de los años. Los niños mayores también pueden tener algunas características de cretinismo.

  • Física y mentalmente lenta
  • Mala memoria
  • Voz ronca
  • Dificultad para respirar
  • Agrandamiento de la lengua
  • Edema sin fóvea (mixedema pretibial)

Coma mixedematoso

Mixedema es el término médico para el hipotiroidismo severo que resulta en una serie de síntomas graves causados ​​por la gravedad de los niveles bajos de hormona tiroidea, así como por el estado prolongado de hipotiroidismo. Este estado generalmente ocurre en caso de hipotiroidismo no detectado, mal diagnosticado o mal manejado.

El coma mixedematoso es una complicación potencialmente mortal del hipotiroidismo severo y se desencadena por la exposición al frío, traumatismos, infecciones o fármacos que inhiben el sistema nervioso central (como “pastillas para dormir”, anestésicos o por abuso de alcohol ). Los rasgos característicos del coma mixedematoso son un coma con hipotermia (temperatura corporal baja), reflejos deprimidos o ausentes (arreflexia), respiración superficial, hipoxia, convulsiones y flujo sanguíneo reducido al cerebro. Se requiere tratamiento médico inmediato o puede ocurrir la muerte.

Niveles de análisis de sangre de tiroides hipoactivos

Su médico puede solicitar cualquiera o todos los siguientes:

  • Nivel de T3 total o libre
  • Nivel de T4 total o libre
  • Nivel de TSH
  • Anticuerpos tiroideos

La mayoría de las hormonas tiroideas, T3 y T4, en la sangre se unen a proteínas. Sin embargo, una pequeña proporción de estas hormonas permanece sin unir a ninguna proteína y esto se conoce como nivel de T3 libre o T4 libre.

Los anticuerpos contra la tiroides se forman en enfermedades autoinmunes , como la tiroiditis de Hashimoto, y los anticuerpos provocan que las células inmunitarias del cuerpo ‘ataquen’ la glándula tiroides, lo que causa inflamación y dificulta la producción y secreción de hormonas tiroideas. La prueba de anticuerpos tiroideos no se realiza de forma rutinaria, pero puede solicitarse según el criterio de su médico después de los resultados del perfil tiroideo inicial.

No es recomendable diagnosticar su enfermedad de la tiroides basándose en valores reales, sino utilizarla como guía para futuras consultas médicas con un médico. Los valores pueden fluctuar debido a una serie de razones, y antes de realizar un diagnóstico se deben tener en cuenta la edad, el historial médico anterior y el programa de medicamentos actual. Todos los informes de análisis de sangre se presentan con un rango de referencia, que indica el rango de valores normales para una prueba específica. Usando el rango de referencia como guía, podrá identificar valores que son bajos, normales o altos.

Asegúrese de que cualquier rango de referencia que pueda estar utilizando, que no esté en el informe, se base en las mismas medidas que su informe. Debido a la diferencia de medidas entre diferentes países, tipo de prueba solicitada, métodos o laboratorios individuales, así como la variación en las lecturas debido a factores individuales, pueden determinar diferencias entre valores bajos, normales o altos en cada caso.

T3
Normal
Bajo
Bajo
T4
Normal
Bajo
Bajo
TSH
Alto
Alto
Bajo / Normal
DIAGNÓSTICO
Hipotiroidismo leve Hipotiroidismo
Hipotiroidismo
secundario

El hipotiroidismo secundario es el resultado de una baja secreción de TSH de la pituitaria o la baja secreción de hormona liberadora de tirotropina (TRH) del hipotálamo. Es posible que deba realizarse una prueba de hormona liberadora de tirotropina (TRH) para confirmar una secreción reducida de TRH.

En determinadas circunstancias, su médico puede diagnosticar una afección conocida como síndrome de enfermedad eutiroidea (ESS), en la que la glándula tiroides y el mecanismo de regulación son normales pero hay niveles bajos de hormonas tiroideas (T3 y T4). Estos niveles bajos pueden deberse a otras afecciones que no están relacionadas con la glándula tiroides, pero los síntomas de tiroides baja generalmente están presentes.

En el síndrome de enfermedad eutiroidea, los análisis de sangre revelarán un nivel bajo de T3 y T4, pero un nivel normal de TSH. Incluso si el nivel de TSH es moderadamente alto o bajo en el síndrome del enfermo eutiroideo, no se verá afectado al nivel registrado en el hipotiroidismo. Las posibles causas del síndrome de enfermedad eutiroidea incluyen ayuno o inanición, dietas de restricción calórica, trastornos alimentarios, baja ingesta de proteínas, insuficiencia renal, infarto de miocardio (ataque cardíaco), cirrosis, cetoacidosis diabética, sepsis y traumatismos.

Referencias

  1. Hipotiroidismo (mixedema) . Merck
  2. Síndrome de enfermedad eutiroidea . Medscape
  3. Panel de tiroides . Pruebas de laboratorio en línea

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