Hogar Salud 10 signos de toxicidad y exceso de cobre / altos niveles de cobre

10 signos de toxicidad y exceso de cobre / altos niveles de cobre

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El cobre es un mineral esencial, pero cualquier alteración de los niveles de cobre en el organismo puede provocar diversos síntomas e incluso provocar determinadas enfermedades. Los seres humanos obtienen cobre a través de los alimentos y el cuerpo humano solo requiere una pequeña cantidad de cobre para sus necesidades. Una ingesta muy pequeña de cobre puede provocar una deficiencia del mismo modo que demasiado cobre puede provocar toxicidad. Aunque es poco común, la toxicidad del cobre puede ser peligrosa e incluso mortal.

 

¿Qué causa la toxicidad del cobre?

La toxicidad del cobre puede adquirirse o heredarse. Adquirido significa que se desarrolla durante el curso de la vida debido a factores dietéticos o ambientales. Heredado significa que un factor genético afecta la forma en que el cuerpo maneja el cobre que ingresa a través de los alimentos. El exceso de cobre se excreta en la bilis después de ser eliminado por el hígado.

Normalmente, el cuerpo equilibra los niveles de cobre eliminando el exceso de cobre que se puede adquirir a través de la dieta. Sin embargo, la capacidad del cuerpo para eliminar este exceso de cobre es limitada. Si una persona está expuesta a grandes cantidades de cobre, este puede acumularse en el cuerpo ya que los mecanismos de eliminación no son suficientes para eliminar el exceso de cobre.

Toxicidad adquirida por el cobre

La toxicidad por cobre adquirida puede ocurrir cuando se consumen alimentos contaminados con grandes cantidades de cobre. Esto puede ocurrir cuando los alimentos se preparan en ollas de cobre (como la leche hirviendo en una olla de cobre) o cuando se almacenan alimentos ácidos durante períodos prolongados en recipientes de cobre.

También puede ocurrir cuando el cobre entra en contacto con la piel (generalmente piel herida o quemada) generalmente por períodos prolongados. El consumo intencional de sales de cobre como el sulfato de cobre también puede resultar en toxicidad por cobre, pero esto es poco común y generalmente forma parte de un intento de suicidio.

Toxicidad hereditaria del cobre

La toxicidad hereditaria del cobre se conoce como enfermedad de Wilson. Está presente desde el nacimiento, pero los síntomas se hacen evidentes más tarde, una vez que se acumula suficiente cobre en el cerebro, el hígado y otros órganos vitales para causar síntomas. Puede causar cicatrices e insuficiencia hepática, disfunción cerebral, problemas renales y sanguíneos. Si no se trata, la enfermedad de Wilson es fatal.

En la enfermedad de Wilson, la capacidad del cuerpo para excretar el exceso de cobre se ve afectada debido a genes defectuosos que se heredan de los parens. Por tanto, el cobre se acumula en varios tejidos y órganos. Una persona puede ser portadora si solo se hereda un gen defectuoso y, por lo tanto, no desarrollará la enfermedad de Wilson ni presentará ningún síntoma.

Lea más sobre la enfermedad de Wilson .

Cómo detectar la toxicidad del cobre

Los síntomas de toxicidad por cobre se desarrollan gradualmente a medida que el cobre se acumula en diferentes órganos. Los síntomas también pueden variar según el tipo de afección que provocó la toxicidad del cobre. Si se consume una gran cantidad de cobre a la vez, puede haber síntomas de gastroenteritis: náuseas, vómitos y diarrea. Esto puede permitir que parte del cobre sea expulsado antes de que el cuerpo lo absorba. Sin embargo, cuando el cobre se acumula gradualmente, estos síntomas agudos iniciales no están presentes.

Ictericia

La ictericia es uno de los signos comunes de toxicidad por cobre. Indica un problema hepático y, por lo tanto, la ictericia puede ser un síntoma de muchos tipos diferentes de enfermedad hepática. Dado que el hígado no puede procesar correctamente ciertos desechos como la bilirrubina (de la descomposición de los glóbulos rojos), estas sustancias pueden depositarse en la piel, el blanco de los ojos (esclerótica) y el revestimiento de la boca. Provoca una decoloración amarillenta en estas áreas.

Dolor e hinchazón

El dolor abdominal se informa en la toxicidad del cobre y esto suele ir acompañado de falta de apetito y fatiga. Pueden ser algunos de los primeros síntomas de toxicidad por cobre. Sin embargo, estos son síntomas inespecíficos que se observan con varias otras enfermedades. Por sí solos, estos síntomas no se pueden atribuir a la toxicidad del cobre.

También puede ocurrir hinchazón del abdomen. Esto se conoce como ascitis y surge con retención de líquidos como resultado de una disfunción hepática. También puede haber hinchazón de los tobillos y los pies. Sin embargo, los problemas renales también pueden surgir con la toxicidad del cobre y, por lo tanto, también pueden ser responsables de la hinchazón en algunos casos.

Anillos descoloridos en los ojos

Aparte del color amarillento de la esclerótica (el blanco de los ojos) debido a la ictericia, también puede ocurrir otro síntoma característico del ojo debido a la toxicidad del cobre. Esto se conoce como anillos de Kayser-Fleischer. Es de color marrón dorado y, a veces, incluso anillos de oro verdoso alrededor del iris del ojo. Estos anillos surgen cuando el cobre se deposita en parte de la córnea y se considera uno de los signos específicos de toxicidad por cobre, pero también puede ocurrir con otras enfermedades hepáticas.

Temblores y mala coordinación

La disfunción nerviosa y cerebral causada por la acumulación de cobre en el cuerpo da lugar a una serie de síntomas como temblores y mala coordinación. Los temblores son movimientos rápidos de agitación que se notan más en las manos. Se debe a la contracción y relajación involuntarias repetidas de los músculos.

También puede haber debilidad muscular debido a la alteración de los impulsos nerviosos que controlan los músculos. Además, puede haber rigidez muscular. La coordinación también se ve afectada. Esto puede variar desde una mala coordinación al realizar tareas con las manos o incluso una mala coordinación al caminar que puede provocar caídas.

Problemas del habla y la deglución

Aunque la actividad nerviosa y muscular en todo el cuerpo puede verse afectada, a veces es más notoria en ciertas partes del cuerpo. Cuando los músculos del habla y la deglución se ven afectados por la toxicidad del cobre, una persona puede presentar dificultad para hablar y dificultad para tragar. Inicialmente, puede ser leve y, a veces, se confunde con otras afecciones, como un accidente cerebrovascular.

Otros síntomas

Hay una serie de otros síntomas asociados con la toxicidad del cobre que se extienden más allá del hígado y el sistema nervioso. Sin embargo, la toxicidad del cobre debe confirmarse con ciertas investigaciones de diagnóstico.

  • Fácil formación de hematomas debido a trastornos de la coagulación sanguínea.
  • Hígado y / o bazo agrandados.
  • Anomalías sanguíneas como anemia, trombocitopenia y leucopenia.
  • Anormalidades de la orina como proteinuria y uricosuria.
  • Problemas de articulaciones y huesos como artritis y osteoporosis.

Dado que la toxicidad del cobre puede causar disfunción y daño a varios órganos, los síntomas que pueden surgir a medida que avanza la afección pueden variar según los órganos que se vean más gravemente afectados.

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