El cobre es un mineral esencial, pero cualquier alteración en los niveles de cobre en el cuerpo puede causar diversos síntomas e incluso provocar ciertas enfermedades. Los seres humanos obtienen cobre a través de los alimentos y el cuerpo humano solo requiere una pequeña cantidad de cobre para sus necesidades. Demasiado poca ingesta de cobre puede conducir a una deficiencia al igual que un exceso de cobre puede conducir a la toxicidad. Aunque rara, la toxicidad del cobre puede ser peligrosa e incluso mortal.

¿Qué causa la toxicidad del cobre?

La toxicidad del cobre puede ser adquirida o heredada. Adquirido significa que se desarrolla durante el transcurso de la vida debido a factores dietéticos o ambientales. Heredado significa que un factor genético afecta la forma en que el cuerpo maneja el cobre que ingresa a través de los alimentos. El exceso de cobre se excreta en la bilis después de ser eliminado por el hígado.

Normalmente, el cuerpo equilibra los niveles de cobre al eliminar el exceso de cobre que se puede adquirir a través de la dieta. Sin embargo, la capacidad del cuerpo para eliminar este exceso de cobre es limitada. Si una persona está expuesta a grandes cantidades de cobre, puede acumularse en el cuerpo ya que los mecanismos de eliminación no son suficientes para eliminar el exceso de cobre.

Toxicidad de cobre adquirida

La toxicidad de cobre adquirida puede ocurrir cuando los alimentos están contaminados con grandes cantidades de cobre se consumen. Esto puede ocurrir cuando los alimentos se preparan en recipientes de cobre (como leche hirviendo en una olla de cobre) o cuando se almacenan alimentos ácidos durante largos períodos en recipientes de cobre.

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También puede ocurrir cuando el cobre entra en contacto con la piel (generalmente heridos o quemados) piel) por lo general por períodos prolongados. El consumo intencional de sales de cobre como el sulfato de cobre también puede ocasionar toxicidad en el cobre, pero esto es poco común y suele ser parte de un intento de suicidio.

Toxicidad de cobre heredada

La toxicidad de cobre heredada se conoce como enfermedad de Wilson. Está presente desde el nacimiento, pero los síntomas se ponen de manifiesto más adelante una vez que se acumula suficiente cobre en el cerebro, el hígado y otros órganos vitales para causar síntomas. Puede causar cicatrices y fallas en el hígado, disfunción cerebral, problemas de riñón y sangre. Si no se trata, la enfermedad de Wilson es fatal.

En la enfermedad de Wilson, la capacidad del cuerpo para excretar el exceso de cobre se ve afectada debido a genes defectuosos que se heredan de parens. Por lo tanto, el cobre se acumula en varios tejidos y órganos. Una persona puede ser portadora si solo se hereda un gen defectuoso y, por lo tanto, no desarrollará la enfermedad de Wilson ni presentará ningún síntoma.

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Cómo detectar Toxicidad del cobre

Los síntomas de la toxicidad del cobre se desarrollan gradualmente a medida que el cobre se acumula en diferentes órganos. Los síntomas también pueden variar según el tipo de afección que condujo a la toxicidad del cobre. Si se consume una gran cantidad de cobre al mismo tiempo, puede haber síntomas de gastroenteritis: náuseas, vómitos y diarrea. Esto puede permitir que parte del cobre sea expulsado antes de ser absorbido por el cuerpo. Sin embargo, cuando el cobre se acumula gradualmente, estos síntomas agudos iniciales no están presentes.

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Ictericia

La ictericia es uno de los signos comunes de la toxicidad del cobre. Indica un problema hepático y, por lo tanto, la ictericia puede ser un síntoma en muchos tipos diferentes de enfermedad hepática. Como el hígado no puede procesar adecuadamente ciertos desechos como la bilirrubina (a partir de la descomposición de los glóbulos rojos), estas sustancias pueden depositarse en la piel, el blanco de los ojos (esclerótica) y el revestimiento de la boca. Causa una decoloración amarillenta en estas áreas.

Dolor e inflamación

Se informa dolor abdominal en la toxicidad del cobre y esto generalmente se acompaña de falta de apetito y fatiga. Puede ser uno de los primeros síntomas de toxicidad de cobre. Sin embargo, estos son síntomas inespecíficos que se observan con otras enfermedades. Por sí solo, estos síntomas no se pueden atribuir a la toxicidad del cobre.

También se puede presentar hinchazón del abdomen. Esto se conoce como ascitis y surge con retención de líquidos como resultado de la disfunción hepática. También puede haber hinchazón de los tobillos y los pies. Sin embargo, los problemas renales también pueden surgir con la toxicidad del cobre y pueden ser responsables de la hinchazón en algunos casos.

Anillos descoloridos en los ojos

Además del color amarillento de la esclerótica (el blanco de los ojos) debido a la ictericia, otro el síntoma característico del ojo también puede ocurrir debido a la toxicidad del cobre. Esto se conoce como anillos de Kayser-Fleischer. Es oro-marrón y a veces incluso anillos de oro verdoso alrededor del iris del ojo. Estos anillos surgen cuando el cobre se deposita en parte de la córnea y se considera uno de los signos específicos de toxicidad del cobre, pero también puede ocurrir con otras enfermedades hepáticas.

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Temblores y mala coordinación

La disfunción nerviosa y cerebral causada por el cobre la acumulación en el cuerpo da lugar a una serie de síntomas tales como temblores y mala coordinación. Los temblores son movimientos de sacudida rápidos que son más notables en las manos. Se debe a la contracción involuntaria y la relajación de los músculos.

También puede haber debilidad muscular debido a impulsos nerviosos alterados que controlan los músculos. Además, la rigidez muscular puede estar presente. La coordinación también se ve afectada. Esto puede variar desde una coordinación deficiente cuando se realizan tareas con las manos o incluso coordinación alterada al caminar que puede provocar caídas.

Problemas del habla y la deglución

Aunque los nervios y la actividad muscular en todo el cuerpo pueden verse afectados, a veces es más notable en ciertas partes del cuerpo. Cuando los músculos del habla y la deglución se ven afectados por la toxicidad del cobre, una persona puede presentar dificultad para hablar y dificultad para tragar. Inicialmente puede ser leve y a veces se confunde con otras afecciones, como un accidente cerebrovascular.

Otros síntomas

Hay una serie de otros síntomas asociados con la toxicidad del cobre que se extienden más allá del hígado y el sistema nervioso. Sin embargo, la toxicidad del cobre debe confirmarse con ciertas investigaciones diagnósticas.

  • Hematomas fáciles debido a trastornos de la coagulación sanguínea.
  • Hígado y / o bazo agrandados.
  • Anomalías sanguíneas como anemia, trombocitopenia y leucopenia.
  • Anomalías en la orina como proteinuria y uricosuria.
  • Problemas de articulaciones y huesos como artritis y osteoporosis.

Dado que la toxicidad del cobre puede causar disfunción y daño a varios órganos, los síntomas que pueden surgir a medida que avanza la afección pueden variar dependiendo de la órganos que están más severamente afectados.