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Signos de deficiencia de hierro y causas de la falta de hierro en el cuerpo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

De todos los diferentes tipos de deficiencias nutricionales que pueden ocurrir en los seres humanos, la deficiencia de hierro es la más común. Aunque varias células y tejidos utilizan el hierro para diferentes funciones, el propósito más conocido del hierro en el cuerpo humano es la producción de hemoglobina, un componente vital de los glóbulos rojos. La hemoglobina es el componente que permite que la sangre transporte oxígeno. Por lo tanto, los signos más comunes de deficiencia de hierro se relacionan con problemas con la capacidad de los glóbulos rojos para transportar hemoglobina.

¿Qué causa la deficiencia de hierro?

Las causas de la deficiencia de hierro están relacionadas con el origen de este mineral, su utilización dentro del cuerpo y cualquier pérdida. El cuerpo humano no puede producir hierro. Por lo tanto, debe provenir de alimentos. Este hierro de los alimentos debe luego ser absorbido por el cuerpo, donde puede procesarse para usarse de varias maneras, una de las más importantes es la formación de hemoglobina en los glóbulos rojos.

Comida

Contrariamente a la creencia popular, la deficiencia de hierro no solo se debe a la falta de hierro en la dieta. El cuerpo humano obtiene hierro de los alimentos y algunos alimentos tienen más hierro que otros. Por ejemplo, la carne es abundante en hierro hemo, que el cuerpo absorbe más fácilmente que el hierro no hemo que se encuentra en los alimentos vegetales. Por lo tanto, los vegetarianos y en particular los veganos pueden tener un mayor riesgo de consumir hierro, especialmente si no mantienen una dieta equilibrada que sea abundante en alimentos ricos en hierro.

Pérdida de sangre

La otra causa común de deficiencia de hierro es la pérdida de sangre. La pérdida masiva de sangre puede causar deficiencia de hierro, pero habrá recuperación poco tiempo después. El problema a menudo radica en sangrados abundantes frecuentes e incluso hemorragias lentas prolongadas en las que el hierro se pierde de forma continua. A veces, este sangrado es obvio, mientras que otras veces puede ser indetectable y la primera indicación de un sangrado lento surge cuando una prueba de hierro muestra una deficiencia.

Las niñas que menstrúan y las mujeres que tienen períodos abundantes, períodos prolongados o ciclos menstruales muy cortos con períodos frecuentes tienen un mayor riesgo de deficiencia de hierro. Sin embargo, los hombres no son completamente inmunes a la deficiencia de hierro. Una úlcera péptica sangrante e incluso hemorroides sangrantes (almorranas) pueden provocar una pérdida de sangre lenta durante un período de tiempo que puede resultar en deficiencia de hierro.

Lea más sobre las causas de los niveles bajos de hierro en los hombres .

Utilización

Incluso cuando se consumen suficientes alimentos ricos en hierro, puede haber varios problemas con la digestión de estos alimentos, la absorción y asimilación del hierro que pueden resultar en deficiencias. Algunos de estos problemas son genéticos y pueden estar presentes desde el nacimiento, pero esto suele ser poco común. En cambio, los problemas generalmente radican en la digestión (menos común) o la absorción (más común) de alimentos ricos en hierro y hierro, respectivamente.

Cuando los niveles de ácido del estómago son bajos (aclorhidria), es posible que el hierro de los alimentos no se libere por completo. Cualquier problema con los intestinos, y específicamente el intestino delgado, donde la pared del intestino está inflamada, puede dificultar la absorción de hierro. Lo mismo puede ocurrir con la cirugía intestinal. Además, ciertas sustancias como el almidón y la arcilla pueden bloquear la absorción de hierro en el intestino, aunque no son sustancias comunes que las personas ingieran.

Signos de falta de hierro en el cuerpo

Los signos y síntomas de la deficiencia de hierro son una consecuencia de las condiciones que causa. La anemia por deficiencia de hierro es uno de los principales resultados de los niveles bajos de hierro en el cuerpo. El término anemia significa que se reduce la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre. En otras palabras, la sangre contiene menos oxígeno, lo que significa que se distribuye menos oxígeno por todo el cuerpo. Por lo tanto, los signos y síntomas que se describen a continuación se deben principalmente a la anemia por deficiencia de hierro.

Lea más sobre los signos de niveles bajos de hierro .

Fatiga y agotamiento persistentes

Todas las personas se sienten cansadas después de un período prolongado de esfuerzo físico y mental, o con mala nutrición o sueño insuficiente. El descanso y una dieta equilibrada generalmente permiten que el cuerpo se recupere. Sin embargo, con la anemia por deficiencia de hierro hay un agotamiento que parece no estar relacionado con el nivel de actividad física y mental. Incluso el descanso y una comida nutritiva no ayudan con la recuperación en casos severos de deficiencia de hierro o solo hay una recuperación a corto plazo. A veces, esta fatiga y agotamiento inexplicables es el único signo de deficiencia de hierro.

Apariencia pálida y “enfermiza”

El color rojo de la sangre se debe a los glóbulos rojos. Cuando los niveles de oxígeno son bajos, es posible que los glóbulos rojos no tengan el mismo tono rojo de lo normal. Además, también puede haber un estrechamiento de los vasos sanguíneos superficiales para dirigir más sangre y oxígeno a los órganos internos vitales. Esto provoca una apariencia pálida de la piel, ya que el flujo sanguíneo contribuye a la complexión normal de la piel. A veces, esto puede describirse como una mirada “enfermiza”.

Fácilmente sin aliento

Dado que la sangre tiene una menor capacidad de transporte de oxígeno, incluso un esfuerzo leve puede resultar en una mayor necesidad de oxígeno. Esto puede presentarse como dificultad para respirar. Como resultado, aumenta la frecuencia y la profundidad de la respiración. Una persona puede encontrarse jadeando y jadeando por respirar con un esfuerzo físico que de otra manera causaría un ligero aumento en la frecuencia respiratoria. En casos graves de anemia por deficiencia de hierro, hay dificultad para respirar incluso en reposo.

Sensación de corazón palpitante

El corazón tiene que trabajar más para impulsar la sangre a un ritmo más rápido en un intento de oxigenarla más rápido. Por lo tanto, la frecuencia cardíaca suele estar elevada en la anemia por deficiencia de hierro. A veces, esto se puede sentir como un golpe en el pecho que se conoce como palpitaciones. Para algunas personas con deficiencias severas, los golpes se pueden sentir incluso mientras están sedentarios, mientras que otras solo pueden sentirlo después de un esfuerzo físico.

Constantemente mareado

Cuando llega menos oxígeno al cerebro, una persona puede sentirse aturdida y, a veces, incluso mareada. Esta sensación de mareo puede estar presente todo el tiempo o solo surge con la actividad física. A menudo coincide con dificultad para respirar y una frecuencia cardíaca rápida que puede sentirse como palpitaciones. Los mareos también pueden surgir con un cambio repentino de posición, como levantarse repentinamente después de sentarse o acostarse.

Dificultad para concentrarse y ansiedad

La actividad cerebral se ve afectada de diversas formas con los bajos niveles de oxígeno. Uno de estos efectos sobre el sistema nervioso central es la dificultad para concentrarse, que empeora con el esfuerzo físico y mental. Dependiendo de la gravedad, también puede haber un impacto en la toma de decisiones. La falta de oxígeno también es descifrada por el cuerpo como malestar y esto puede activar el sistema nervioso simpático. Una de las consecuencias es la ansiedad sin motivo.

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