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Hinchazón de piernas e hinchazón de pies, tobillos y dedos de los pies

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La hinchazón de la pierna puede implicar una distensión notable de la espinilla o la pantorrilla , los tobillos , los pies o los dedos de los pies .  La hinchazón del pie puede ser una ocurrencia común que la mayoría de nosotros experimentará en algún momento de la vida después de un largo día de pie o sentado, pero también puede ser un indicio de una patología más grave como en ciertos trastornos cardiovasculares. Un médico debe investigar la hinchazón recurrente o persistente de los pies, especialmente si tiene antecedentes de enfermedad cardiovascular o ha notado un cambio en el color, la sensación o la movilidad de la pierna, el pie o el dedo del pie.

La sangre rica en oxígeno y nutrientes fluye a través de las arterias hasta el área objetivo. La sangre que transporta sangre desoxigenada regresa al corazón a través de las venas, donde se dirige rápidamente a los pulmones para reponerse con oxígeno. La sangre que fluye hacia la pierna tiene que regresar al corazón a través de un grupo de venas con válvulas intermitentes ubicadas a lo largo del trayecto de la vena.

Esta sangre venosa (sangre en las venas que regresa al corazón) tiene que fluir contra la gravedad y, dado que la presión suele ser menor en los pies, otros músculos de la pierna ayudan a “bombear” esta sangre de regreso al corazón. Este bombeo muscular es más activo cuando caminamos y menos cuando estamos parados o sentados. La sangre viaja distancias cortas por la vena y una serie de válvulas en estas venas previenen el reflujo de sangre.

Trabajando junto a los vasos sanguíneos están los vasos linfáticos que devuelven el líquido linfático (linfa) al cuerpo para vaciarlo en el sistema sanguíneo. La hinchazón de la pierna generalmente ocurre como resultado de un flujo inadecuado de sangre o líquido linfático que regresa al torso del cuerpo. Sin embargo, otras causas localizadas pueden contribuir aún más a la hinchazón de los pies, los tobillos o los dedos de los pies.

Causas de la hinchazón de las extremidades inferiores

Las siguientes causas pueden ser responsables de la hinchazón de la pierna, los tobillos, los pies y los dedos de los pies. Es importante que un profesional médico evalúe la hinchazón de la parte inferior de la pierna. Algunas de estas causas pueden ser graves e incluso potencialmente mortales.

1. Inflamación

  • Lesión
  • Alergias
  • Picaduras de insectos
  • Esfuerzo
  • Flebitis
  • Linfedema
  • Quiste de Baker

2. Infección

  • Celulitis
  • Pie de atleta : los casos graves de tinea pedis seguidos de una infección bacteriana secundaria pueden causar hinchazón de los pies.

3. Flujo sanguíneo obstruido o alterado

4. Causas sistémicas y diversas

Síntomas

La hinchazón de la extremidad inferior puede ser claramente visible o detectarse como edema con fóvea y puede ir acompañada de otros síntomas (concomitantes).

  • Distorsión de la anatomía de la pierna, pie, tobillo o dedo del pie.
  • Dolor (la claudicación es el dolor del músculo de la pantorrilla por tensión o intermitente)
  • Entumecimiento u hormigueo .
  • Decoloración pálida, roja, azul a violeta o negra.
  • Prurito con o sin sarpullido.
  • Calor excesivo o piel fría y húmeda.
  • Movilidad alterada ya sea por pérdida de control muscular o por debilidad.

El dolor de pecho y la dificultad para respirar son algunos de los síntomas graves que pueden seguir a la hinchazón de la parte inferior de la pierna que puede deberse a una trombosis venosa profunda (TVP). El riesgo en la TVP es que el coágulo puede desprenderse de la vena de la pierna y obstruir los vasos sanguíneos de los pulmones, lo que puede ser fatal.

Diagnóstico

La hinchazón de la pierna, el pie, el tobillo o los dedos de los pies puede ser claramente visible y si es de un lado (unilateral), debe compararse con la otra extremidad para verificar la hinchazón. En los casos de edema con fóvea, la presión con un dedo sobre el área inflamada dejará una huella digital durante unos segundos o unos minutos después de que se interrumpa la presión del dedo.

Hay dos pulsos de pedal (pie) que son palpables, el pulso dorsalis pedis se puede sentir en la parte superior del pie o el pulso tibialis pedis que se puede sentir en la parte interna del tobillo. Los pulsos finos o ausentes pueden ayudar a identificar cualquier factor que reduzca u obstruya el flujo sanguíneo. Una pierna hinchada puede ser indicativa de otras enfermedades y es posible que se requiera una mayor investigación.

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la hinchazón de piernas, pies, tobillos o pies.

  • Los diuréticos pueden ser útiles para la retención de agua (edema), especialmente en el edema generalizado, ya que aumenta la eliminación de líquidos. No es recomendable que las mujeres embarazadas o que hayan dado a luz recientemente utilicen diuréticos a menos que lo recomiende su médico.
  • Es posible que se requieran antibióticos para las infecciones. Las cremas, geles o aerosoles antimicrobianos pueden ser útiles para tratar úlceras venosas o diabéticas.
  • Los agentes anticoagulantes o anticoagulantes como la warfarina pueden ser útiles para la tromboflebitis y la trombosis venosa profunda (TVP).
  • Los medicamentos antiinflamatorios pueden ayudar con el dolor y la inflamación o la artritis reumatoide.
  • Los corticosteroides pueden ser útiles para las causas alérgicas o autoinmunes de una pierna, un pie, un tobillo o un dedo del pie hinchados.
  • Los medicamentos contra la gota son necesarios para el tratamiento a largo plazo de la gota, que puede causar una inflamación dolorosa del dedo del pie, especialmente el dedo gordo del pie.

Gestión

El manejo debe estar dirigido a los factores causantes y es aconsejable que busque el consejo de su médico antes de intentar manejar sus piernas hinchadas de manera conservadora.

  • Caminar o mover las piernas, los pies o los dedos de los pies puede ayudar con la hinchazón cuando está parado o sentado durante períodos prolongados. Esto es especialmente importante para los viajeros frecuentes y aquellos propensos a la trombosis venosa profunda, ya que los vuelos largos y el espacio restringido pueden agravar la TVP y la hinchazón de las piernas.
  • Las personas que padecen de venas varicosas pueden beneficiarse del uso de medias de compresión . Sin embargo, generalmente no es recomendable usar medias de compresión si padece una enfermedad vascular periférica, ya que esto puede agravar o complicar su afección. Consulte con su médico antes de usar medias de compresión para sus piernas hinchadas.
  • Levantar las piernas al nivel del cuerpo cuando está sentado puede ayudar con la hinchazón, pero tenga cuidado de elevar las piernas significativamente más alto que el torso cuando duerma. Esto no es aconsejable en determinadas afecciones que afecten al corazón, el hígado o los riñones. Se debe buscar consejo médico.
  • Puede ser aconsejable reducir la ingesta de sal y electrolitos (dieta baja en sodio) en determinadas afecciones (como insuficiencia renal), aunque es posible que esta dieta no reduzca directamente la hinchazón de las piernas.

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