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Glándula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo, tirotoxicosis)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La glándula tiroides es una glándula de dos lóbulos que se encuentra justo debajo y delante de la laringe. Se asemeja a una masa grasa y puede extenderse hasta la parte superior de la cavidad torácica. Una glándula tiroides anormalmente agrandada se conoce como bocio y, a menudo, es una indicación de un estado de enfermedad. Esta glándula bastante sencilla tiene varias funciones importantes, de las cuales controlar la tasa metabólica del cuerpo es su función principal.

 

Hay dos hormonas tiroideas secretadas por la glándula tiroides : tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). Estas hormonas aumentan el metabolismo del cuerpo al aumentar la cantidad de mitocondrias (‘centrales eléctricas’) en la célula y también aumentan la utilización de glucosa. Las hormonas tiroideas también afectan la síntesis de proteínas, la descomposición de las grasas del tejido graso y la absorción de nutrientes del intestino. Clínicamente, los efectos de las hormonas tiroideas se ven como un aumento de la frecuencia cardíaca, la frecuencia respiratoria, el gasto cardíaco y la pérdida de peso.

La actividad de la glándula tiroides está regulada por un mecanismo de retroalimentación directa. Cuando el cuerpo requiere más hormonas tiroideas, el hipotálamo libera la hormona liberadora de tirotropina (TRH) que luego actúa sobre la glándula pituitaria. En respuesta, la pituitaria anterior secreta hormona estimulante de la tiroides (TSH) que luego viaja a través del torrente sanguíneo hasta la glándula tiroides. Aquí estimula la glándula tiroides para aumentar la producción y secreción de hormonas tiroideas.

¿Qué es una glándula tiroides hiperactiva?

Una glándula tiroides hiperactiva es donde hay un hiperfuncionamiento (“sobrefuncionamiento”) de la glándula tiroides conocido como hipertiroidismo que conduce a niveles elevados de hormonas tiroideas ( tirotoxicosis ). La hiperactividad de la glándula tiroides puede deberse a una patología dentro de la propia glándula tiroides (hipertiroidismo primario). Alternativamente, puede surgir de la hiperactividad de la glándula pituitaria donde hay un aumento de la hormona estimulante del tiroides (TSH) que puede o no estar relacionado con la influencia hipotalámica (hipertiroidismo secundario).

Hipertiroidismo vs tirotoxicosis

Los términos hipertiroidismo y tirotoxicosis a menudo se usan indistintamente y esto puede resultar confuso. En el hipertiroidismo, la glándula tiroides está hiperfuncionando y dado que su función principal es la producción y secreción de hormonas tiroideas, habrá características clínicas de hormonas tiroideas elevadas conocidas como tirotoxicosis. Sin embargo, es posible que la tirotoxicosis surja sin hipertiroidismo, por ejemplo, con la administración de hormona tiroidea exógena (externa). El hipertiroidismo es la causa más común, pero no la única, de tirotoxicosis.

Causas del hipertiroidismo

Causas comunes

Las cuatro causas comunes de hipertiroidismo son:

  • Enfermedad de Graves : un trastorno autoinmune en el que los anticuerpos imitan la acción de la hormona estimulante de la tiroides (TSH) y estimulan la glándula tiroides para que produzca un exceso de hormonas tiroideas.
  • Bocio multinodular : agrandamiento irregular de la glándula tiroides (bocio) debido a la presencia de más de un nódulo tiroideo .
  • Adenoma de tiroides : una masa benigna, generalmente solitaria, en la glándula tiroides que produce hormonas tiroideas independientemente de la estimulación de la hormona estimulante de la tiroides (TSH).
  • Tiroiditis : inflamación de la glándula tiroides, siendo el tipo subagudo la causa más probable de hipertiroidismo, en particular la tiroiditis de De Quervain y posparto.

De estos, la enfermedad de Graves es, con mucho, el más común y representa más del 70% de los casos de hipertiroidismo.

Medicamentos y sustancias

La tirotoxicosis inducida por yodo ( tirotoxicosis inducida por fármacos) es el resultado del exceso de yodo que aumenta la producción de hormona tiroidea y, por lo tanto, la secreción. Esto se puede ver con el uso de:

  • ciertos medicamentos con alto contenido de yodo como amioidarona
  • suplementación con yodo
  • yodo de radiocontraste para investigación radiológica

La tirotoxicosis facticia ( tirotoxicosis facticia) es el resultado de una ingesta excesiva de hormonas tiroideas. Esto se puede observar con el uso excesivo accidental o intencional de medicamentos de hormonas tiroideas por parte de pacientes con hipotiroidismo (glándula tiroides hipoactiva). El uso de estos medicamentos por personas que tienen un funcionamiento normal de la tiroides también puede provocar tirotoxicosis y esto se observa cuando se usa incorrectamente como un medicamento para bajar de peso.

Bebés

La tirotoxicosis neonatal puede ocurrir en recién nacidos cuando la madre tiene la enfermedad de Graves. El hipertiroidismo autosómico dominante no autoinmune se observa en bebés en los que hay una estimulación continua de la glándula tiroides debido a una mutación del gen del receptor de TSH.

Crecimientos y cáncer

  • Los adenomas hipofisarios pueden aumentar la producción y secreción de TSH, lo que conduce a una estimulación excesiva de la glándula tiroides. Estos se conocen como adenomas hipofisarios secretores de TSH.
  • El coriocarcinoma o una mola hidatiforme pueden provocar un exceso de hCG que luego puede estimular la glándula tiroides, ya que la hCG es normalmente un estimulador débil. Las mujeres con hiperemesis gravídica también pueden experimentar tirotoxicosis.
  • Struma ovarii es donde un tumor de ovario contiene tejido tiroideo (teratoma) que produce y secreta hormonas tiroideas.
  • El carcinoma folicular es un tumor maligno de la glándula tiroides.

Signos y síntomas de hiperactividad tiroidea

Los signos y síntomas más comunes son:

  • Pérdida de peso involuntaria incluso con apetito normal o aumentado
  • Sudoración excesiva
  • Intolerancia al calor
  • Irritabilidad
  • Fatiga
  • Palpitaciones
  • Dificultad para respirar
  • Frecuencia cardíaca rápida (taquicardia)
  • Temblores
  • Eritema palmar (enrojecimiento de las palmas)
  • Retraso de la tapa (párpado)

Los signos y síntomas menos comunes incluyen:

  • Tiroides agrandada (bocio)
  • Náusea
  • Diarrea
  • Pérdida de apetito
  • Latido del corazón irregular
  • Hipertensión sistólica
  • Angina de pecho
  • Insuficiencia cardiaca
  • Hinchazón de la pierna
  • Debilidad muscular
  • Depresión
  • Picazón en la piel (prurito)
  • Adelgazamiento del cabello / caída del cabello
  • Trastornos menstruales: cese de la menstruación o menstruaciones escasas y poco frecuentes
  • Disfunción eréctil
  • Pérdida de libido

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