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Infección de la sangre o sepsis: causas, síntomas, signos, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la sepsis?

La sepsis (en griego sepsis = putrefacción, caries) es una respuesta exagerada del sistema inmunológico del cuerpo a una infección, como neumonía grave o celulitis, que se ha extendido a la sangre; también se llama infección de la sangre . Si el tratamiento no se inicia de inmediato, la sepsis puede ser mortal.

NOTA: La bacteriemia , viremia, fungemia o parasitemia se refieren solo a la presencia de microbios en la sangre, que por sí mismos rara vez causan síntomas, mientras que la sepsis es siempre una condición grave con inflamación detectable en la sangre y síntomas obvios. Comprueba qué   significa séptico .

 

Por lo general, la respuesta del cuerpo a una infección se limita al órgano afectado, mientras que en la sepsis se propaga por todo el cuerpo y se denomina Síndrome de respuesta inflamatoria sistémica (SIRS). En SIRS, las toxinas liberadas por los microbios y las citocinas liberadas por las células inmunes causan el ensanchamiento (dilatación) de las arterias, lo que resulta en una caída marcada de la presión arterial, lo que conduce a un suministro de sangre insuficiente a los órganos vitales, como el cerebro y los riñones ( 1 ).

La sepsis tiene tres etapas: 1. sepsis, 2. sepsis grave y 3. shock séptico ( 2 ).

1. Sepsis

Para ser diagnosticado con sepsis, debe tener al menos dos de los siguientes:

  • Temperatura corporal superior a 101,3 ° F (38,5 ° C) o inferior a 95 ° F (35 ° C), con o sin escalofríos.
  • Respiración rápida (> 20 / min)
  • Latido cardíaco rápido (> 90 latidos por minuto)
  • Infección confirmada o sospechada

2. Sepsis grave

En la sepsis grave, aparecen al menos dos síntomas adicionales, que sugieren una disfunción de los órganos vitales:

  • Confusión o disminución de la conciencia
  • Respiración dificultosa
  • Piel moteada o pequeños puntos rojos (petequias) debido al sangrado en la piel.
  • Disminución de la micción
  • Disminución de las plaquetas en sangre
  • Glóbulos blancos> 12.000 ml o <4.000 ml
  • Función cardíaca anormal (detectada por ECG)

3. Choque séptico

El diagnóstico de choque séptico se da cuando tiene síntomas y signos de sepsis grave y presión arterial extremadamente baja.

¿Quién está en riesgo de desarrollar sepsis?

Cualquiera puede desarrollar sepsis durante una infección, sin embargo, el riesgo de sepsis aumenta considerablemente en:

  • Pacientes gravemente enfermos en una unidad de cuidados intensivos
  • Pacientes con infecciones graves, como neumonía, infección del tracto urinario, meningitis, osteomielitis (infección del hueso), celulitis (sepsis relacionada con MRSA), abscesos intestinales en la enfermedad de Crohn, heridas quirúrgicas infectadas, heridas de bala, quemaduras extensas o úlceras de decúbito.
  • Lactantes y ancianos con enfermedades crónicas, como diabetes.
  • Personas con inmunidad disminuida por SIDA, quimioterapia, corticoides, fármacos inmunosupresores, etc.
  • Personas que no tienen bazo

¿Cuándo visitar a un médico?

Cuando tenga dos o más de los síntomas mencionados anteriormente, llame a la sala de emergencias ( 911 en EE. UU.) De inmediato.

Pruebas a esperar en la sepsis

Las pruebas y el tratamiento de la sepsis generalmente se realizan en una unidad de cuidados intensivos en un hospital. La radiografía o la tomografía computarizada pueden revelar neumonía o infección abdominal. Se toma una muestra de sangre para hacer crecer un hemocultivo a partir del cual se pueden identificar los microbios causantes; también se pueden requerir muestras de orina, líquido cefalorraquídeo o esputo.

Tratamiento

El tratamiento incluye mantener una presión arterial adecuada con líquidos por vía intravenosa y combatir una infección con antibióticos. Es posible que se requiera una cirugía urgente para eliminar una fuente de infección, como un absceso abdominal.

Pronóstico

Los pacientes que estaban gravemente enfermos antes de desarrollar la sepsis, especialmente los ancianos, los infectados con microbios agresivos y aquellos en los que el tratamiento ha comenzado tarde, tienen un mal pronóstico. La sepsis todavía tiene una alta tasa de mortalidad: un inicio rápido del tratamiento aumenta las posibilidades de supervivencia .

Artículos relacionados:

Referencias:

  1. Fisiopatología de la sepsis
  2. Los síntomas de la sepsis

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