El reflujo ácido es el flujo hacia atrás del contenido ácido del estómago (alimento + ácido + otras secreciones) hacia el esófago. No es raro que cada persona sana experimente reflujo ácido ocasionalmente, pero en ciertos casos, este flujo retrógrado puede volverse persistente o recurrente. La exposición prolongada al ácido del estómago irrita o daña el revestimiento del esófago ( esofagitis ) y causa una serie de signos y síntomas que se conocen colectivamente como enfermedad del reflujo gastroesofágico ( GERD GORD ~ UK).

¿Qué previene el reflujo ácido?

El paso del contenido entre el estómago y el esófago está regulado por el esfínter esofágico inferior ( LES). Es un engrosamiento de la pared muscular esofágica que permanece contraído tónicamente para prevenir el reflujo. El LES está respaldado por los músculos del diafragma. Durante la deglución, los músculos se relajan y el esfínter se abre permitiendo que la comida y la bebida pasen del esófago al estómago. El flujo retrógrado se previene por la capacidad del esfínter de permanecer contraído a una presión que puede resistir las fuertes contracciones del estómago durante la digestión.

Como se ilustra en el diagrama anterior, el ácido del estómago se agita constantemente con alimentos en el estómago. Esto es esencial para la digestión química. Las fuertes contracciones musculares también destruyen físicamente los alimentos en el estómago (digestión mecánica). Esto crea una presión significativa dentro del estómago. Finalmente, pequeñas cantidades del quimo del estómago pasa a través del esfínter pilórico hacia el duodeno.

Sin embargo, si el esfínter esofágico inferior está comprometido o la presión dentro del estómago es mayor que la causada por la contracción muscular del esfínter, entonces el ácido del estómago pasará al esófago.

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Ácido en el esófago

El estómago está desarrollado para resistir los efectos del ácido gástrico secretando una capa de moco que actúa como un amortiguador entre el ácido y el estómago. revestimiento. El duodeno (la primera parte del intestino delgado) también tiene mecanismos para manejar los contenidos ácidos gástricos entrantes. El páncreas secreta iones de bicarbonato y agua que neutralizan el quimo ácido en el duodeno más secretina, una hormona digestiva disminuye la secreción de ácido en el estómago y disminuye el vaciado del estómago . [19659009] Sin embargo, el esófago no es tan competente para tratar el ácido del estómago. En el extraño caso de reflujo ácido las ondas peristálticas (motilidad esofágica) empujarán rápidamente el contenido ácido hacia el estómago. Se pueden secretar grandes cantidades de saliva alcalina que luego se ingiere y neutraliza cualquier resto de ácido estomacal en el esófago. Estas medidas no se desarrollaron específicamente en el cuerpo humano solo para tratar el ácido del estómago. Sin embargo, la capacidad del cuerpo para compensar cualquier irregularidad en el corto plazo significa que la mayoría de los casos del incidente de reflujo ácido impar no causará daño al esófago ni provocará síntomas.