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Macrocitosis (glóbulos rojos agrandados)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la macrocitosis?

Macrocitosis es el término para los glóbulos rojos agrandados. Estas células sanguíneas, también conocidas como eritrocitos, pueden ser más grandes de lo normal por diversas razones que afectan su desarrollo. Por lo tanto, se necesitan más investigaciones para identificar la causa, ya que algunos de estos factores causales pueden ser de naturaleza muy grave. La macrocitosis no es una enfermedad específica, sino un término para describir glóbulos rojos anormalmente agrandados. A menudo se asocia con anemia, donde hay una cantidad de hemoglobina en la sangre más baja de lo normal. Sin embargo, los glóbulos rojos agrandados pueden ocurrir por sí solos sin anemia.

Macrocistosis y MCV

La macroitosis a menudo se informa en términos de volumen celular medio (VCM), también conocido como volumen corpuscular medio. Es una prueba que se realiza como parte de un hemograma completo (CBC). La sangre se coloca en una centrífuga que es un dispositivo que la hace girar a alta velocidad. Los glóbulos rojos se agrupan y esto se conoce como hematocrito. Luego, el hematocrito se divide por el número total de glóbulos rojos y luego se multiplica por 10.

El resultado es una indicación del tamaño de los glóbulos rojos o del número de glóbulos rojos. Se expresa en femtolitros o fl. El rango normal es de 80 a 99 fl y el valor es superior a 100 fl en macrocitosis. En una persona con anemia, donde la hemoglobina es baja pero el MCV es alto, se puede determinar que los glóbulos rojos son más grandes de lo normal. Esto se conoce como anemia macrocítica.

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Razones de la macrocistosis

Los glóbulos rojos se forman en la médula ósea. Los glóbulos inmaduros especiales conocidos como células madre hematopoyéticas en la médula ósea pasan por diferentes etapas de desarrollo hasta que el glóbulo rojo maduro completamente formado se libera en el torrente sanguíneo. El tamaño y la forma de los glóbulos rojos normalmente son constantes. Un glóbulo rojo maduro tiene forma de disco con una porción central deprimida: disco bicóncavo. Tiene alrededor de 6 a 8 micrómetros de diámetro y alrededor de 2 micrómetros de espesor en promedio.

Anemia por macrocitosis

Anemia macrocítica megaloblástica

En las últimas etapas del desarrollo de los glóbulos rojos, se requieren ácido fólico y vitamina B12. Cuando estos nutrientes son deficientes, la síntesis de ADN se ve afectada y los glóbulos rojos no pueden madurar por completo. Este tipo de anemia se observa con la deficiencia de vitamina B12 y ácido fólico. Con menos frecuencia, ciertos venenos, medicamentos antivirales y medicamentos contra el cáncer (quimioterapia) también pueden causar anemia megaloblástica.

Imagen de Wikimedia Commons

Anemia macrocítica no megaloblástica

En estos tipos de anemias macrocíticas, la síntesis de ADN no se ve afectada. Ésta es una forma menos común de anemia macrocítica. No hay megaloblastosis, aunque el glóbulo rojo es más grande de lo normal (macrocitos) y los niveles de hemoglobina son bajos. Estos tipos de glóbulos rojos se pueden observar normalmente en los recién nacidos. Surge principalmente en la vida con alcoholismo crónico.

Macrocitosis sin anemia

Esto es similar a la anemia macrocítica no megaloblástica, excepto que el componente de anemia no está presente. En otras palabras, no hay deficiencia de hemoglobina. La síntesis de ADN no se ve afectada y el desarrollo de los glóbulos rojos es normal, pero la célula no se “encoge” en las últimas etapas de maduración. El alcoholismo crónico también es una causa importante aquí.

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Causas de la macrocitosis

  • Deficiencia dietética de vitamina B12 y ácido fólico.
  • Extirpación quirúrgica de parte del estómago o de todo el estómago: gastrectomía.
  • Síndrome de malabsorción por inflamación de los intestinos, infecciones, fármacos u otras causas.
  • Alcoholismo: abuso de alcohol a largo plazo.
  • Embarazo: aumento de la demanda.
  • Trastornos hereditarios de la producción de ADN.
  • Enfermedad del higado
  • Hipotiroidismo
  • Después de una pérdida significativa de sangre, especialmente si vuelve a sangrar.
  • Fármacos como medicamentos antivirales, quimioterapia y algunos antiepilépticos.

Síntomas de macrocitosis

La mayoría de las personas con macrocitosis nunca saben que tienen la anomalía a menos que esté asociada con anemia megaloblástica. En estos casos, son los síntomas de la anemia megaloblástica y los síntomas de las enfermedades causantes los que pueden poner de relieve un problema.

Los síntomas de la anemia

Estos síntomas están relacionados en gran medida con la baja capacidad de transporte de oxígeno de la sangre. Se vuelve más obvio cuando hay una mayor demanda de oxígeno, como durante la actividad física, pero las células sanguíneas no pueden compensar.

  • Dificultad para respirar
  • Dolores de cabeza
  • Fatiga
  • Palidez: palidez de la piel y los ojos (palidez conjuntival).

Estos síntomas también podrían deberse a las enfermedades causales subyacentes.

Síntomas de deficiencia de vitamina B12 y folato

La deficiencia de nutrientes esenciales como la vitamina B12 y el ácido fólico (vitamina B9) provoca una serie de síntomas que a veces son evidentes incluso antes de que se noten los síntomas de la anemia.

  • Parestesias: sensaciones anormales como hormigueo y entumecimiento.
  • Glositis: lengua inflamada.
  • Cambios de humor e incluso depresión.
  • Indigestión, diarrea o estreñimiento.
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Diagnóstico de macrocitosis

Los síntomas de la macrocitosis, en particular la anemia macrocítica y la deficiencia de nutrientes, se pueden observar con varias otras enfermedades. Por lo tanto, la primera indicación concluyente de la posibilidad de macrocitosis se encuentra en los análisis de sangre como un hemograma completo (CBC). El volumen celular medio (MCV) es más alto de lo normal. Otras pruebas que se pueden realizar incluyen:

  • Frotis de sangre periférica donde se examinan las células sanguíneas con un microscopio.
  • Vitamina B12 y ácido fólico en suero para medir los niveles de nutrientes en la sangre.
  • Biopsia y aspiración de médula ósea.

Tratamiento de macrocitosis

El tratamiento debe dirigirse a la causa de la macrocitosis una vez diagnosticada. Mientras tanto, se pueden iniciar las siguientes medidas de apoyo:

  • Transfusión con concentrado de glóbulos rojos en caso de anemia grave.
  • Inyecciones de vitamina B12 en el músculo (por vía intramuscular).
  • Suplementos de folato.

Se pueden implementar cambios en la dieta para garantizar que una persona consuma alimentos ricos en vitamina B12 y ácido fólico si es necesario. Los medicamentos que pueden estar causando macrocitosis no deben suspenderse inmediatamente sin antes consultar con un médico. Los alcohólicos con macrocitosis pueden encontrar que la abstinencia de alcohol revertirá los cambios en los glóbulos rojos. La rehabilitación por abuso de sustancias y el apoyo continuo para la recuperación suelen ser necesarios.

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