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Acidosis respiratoria (acidez sanguínea por dióxido de carbono)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Definición de acidosis respiratoria

La acidosis respiratoria se refiere a la afección en la que los fluidos corporales, especialmente la sangre, se vuelven demasiado ácidos debido a niveles de dióxido de carbono más altos de lo normal. Es una indicación de que la respiración (ventilación) no está expulsando adecuadamente el dióxido de carbono del cuerpo. Hay varias causas diferentes de acidosis respiratoria. Es un estado que surge con ciertas enfermedades y no es una enfermedad en sí misma. Sin una intervención adecuada, la acidosis respiratoria puede provocar una serie de complicaciones graves e incluso provocar la muerte.

Acidosis respiratoria vs metabólica

El término acidosis se refiere en términos generales a cualquier disminución del pH (aumento de la acidez) en los fluidos corporales. Se conoce más correctamente como acidemia cuando se refiere al pH dentro de la sangre en una arteria. En general, hay dos tipos: acidosis metabólica y acidosis respiratoria. En la acidosis metabólica, el aumento de la acidez es el resultado de los subproductos ácidos del metabolismo que normalmente se excretan por los riñones. Con la acidosis respiratoria, el aumento de la acidez se asocia con una acumulación de dióxido de carbono (hipercapnia) relacionada con una expulsión inadecuada a través de los pulmones (hipoventilación).

Razones de la acidosis respiratoria

El cuerpo usa oxígeno para productos energéticos y en el proceso produce dióxido de carbono como subproducto. Los pulmones eliminan este dióxido de carbono mediante la exhalación. Sin embargo, si los pulmones no eliminan todo el dióxido de carbono, sus niveles en el torrente sanguíneo aumentan rápidamente. El dióxido de carbono luego se mezcla con el agua presente en el cuerpo y forma ácido carbónico. El ácido carbónico hace que los fluidos corporales sean muy ácidos.

Aunque el riñón es capaz de eliminar estos compuestos ácidos y, por lo tanto, el dióxido de carbono, es un proceso muy lento en comparación con la eliminación de dióxido de carbono a través de los pulmones. El cuerpo tiene amortiguadores que son sustancias químicas que actúan para limitar cualquier cambio drástico en el pH. Sin embargo, la acción de estos tampones es limitada y si los procesos de eliminación relevantes no restablecen un estado normal,
el aumento de dióxido de carbono se mide en términos de dióxido de carbono a presión (PaCo2). También se le llama presión parcial porque no es el único gas en la sangre o los pulmones, ya que el oxígeno y el nitrógeno también son gases abundantes en el aire. Simplemente, un aumento de PaCO2 significa más acidez, que también se mide en términos de p; un pH bajo significa más acidez.

Tipos de acidosis respiratoria

La acidosis respiratoria se puede subdividir en aguda y crónica.

Acidosis respiratoria aguda

En la acidosis respiratoria aguda, tanto la PaCO2 como la acidez son más altas. La acidosis respiratoria aguda ocurre cuando la ventilación a través de los pulmones falla repentinamente. El uso de algunos medicamentos o diversas afecciones médicas (como enfermedades cerebrales o neuromusculares) puede causar acidosis respiratoria aguda. El bloqueo de las vías respiratorias debido al asma también puede resultar en tal situación.

Acidosis respiratoria crónica

En la acidosis respiratoria crónica, solo la PaCO2 es más alta. La acidosis respiratoria crónica puede resultar de muchos trastornos, como el síndrome de hipoventilación por obesidad, trastornos neuromusculares y defectos graves en la ventilación.

Fisiopatología de la acidosis respiratoria

La producción y utilización de energía es la piedra angular del proceso vital del cuerpo. Los nutrientes se descomponen en los componentes más simples, principalmente en glucosa, o se convierten en glucosa, y luego las células los utilizan junto con el oxígeno para producir energía. Los productos de desecho y el dióxido de carbono se forman luego como subproductos de estas actividades. No solo “potencia” los procesos de la vida, sino que también contribuye al crecimiento y desarrollo. En términos generales, esto se conoce como metabolismo.

El metabolismo del cuerpo genera rápidamente una gran cantidad de dióxido de carbono, que puede combinarse con el agua para formar ácido carbónico (H2CO3). Los pulmones excretan dióxido de carbono a través de la ventilación y previenen la acumulación de compuestos ácidos. Si hay un problema en la ventilación, la eliminación de dióxido de carbono se ve afectada. Esto puede hacer que la presión parcial de dióxido de carbono se eleve por encima del rango normal de 35 a 45 mmHg. La ventilación está controlada por varios factores como la PaCO2, la presión arterial parcial de oxígeno o PaO2 y el pH en las áreas del cerebro que regulan la ventilación.

Si hay un aumento en el dióxido de carbono o una caída en los niveles de oxígeno, aumenta la ventilación. Esto significa que una persona respira más rápido y más profundo para intentar restaurar los niveles normales de los gases y, en última instancia, restaurar el pH de los fluidos corporales. Si bien la amortiguación ofrece cierto alivio al lidiar con los cambios en el pH y tanto los riñones como los pulmones juegan un papel central en el alivio de los compuestos ácidos en exceso, a veces puede no ser suficiente para prevenir cambios drásticos en el pH. La acidosis es una de las consecuencias de estas alteraciones.

Los cambios en el pH de la sangre y los fluidos corporales pueden afectar la estructura química de otras sustancias cruciales del cuerpo. Esto, a su vez, puede comprometer varios procesos químicos que conducen a una serie de signos y síntomas y a complicaciones si el tratamiento no se instituye rápidamente. En última instancia, la muerte es posible.

Síntomas de acidosis respiratoria

La acidosis respiratoria a menudo se presenta con los síntomas de los trastornos subyacentes que causan la acidosis respiratoria. Los síntomas pueden variar según la gravedad de las enfermedades y la tasa de aumento de la PaCO2. El aumento leve a moderado y lento de la PaCO2 muestra síntomas mínimos.

Se pueden observar los siguientes síntomas inespecíficos en pacientes que padecen acidosis respiratoria:

  • Ansiedad
  • Disnea
  • Sueño perturbado
  • Somnolencia diurna excesiva
  • Alucinaciones
  • Confusión
  • Lo aburrido
  • Sibilancias
  • Mayor expansión del pecho
  • Disminución de los ruidos respiratorios.
  • Piel azulada
  • Palo de palillos de los dedos
  • Depresión
  • Temblores de manos
  • Espasmos
  • Convulsiones

Si no se trata, también pueden hacerse evidentes otros síntomas a medida que surgen las complicaciones de la acidosis respiratoria.

Complicaciones de la acidosis respiratoria

Las complicaciones relacionadas con la acidosis respiratoria incluyen hipoxemia crónica (deficiencia grave de oxígeno). Debido a la hipoxemia crónica, se producen más glóbulos rojos (policitemia). La hipoxemia crónica también puede causar un estrechamiento de las arterias pulmonares, lo que puede aumentar la presión arterial en las arterias de los pulmones (hipertensión pulmonar). Esto puede resultar en insuficiencia cardíaca. La calidad del sueño a menudo se altera en pacientes con acidosis respiratoria, que causa dolores de cabeza matutinos, somnolencia y fatiga diurna.

Causas de la acidosis respiratoria

Existe una amplia gama de causas de acidosis respiratoria relacionadas con la disfunción de la ventilación.

Pulmones y vías respiratorias

Se considera que se encuentran entre las principales causas de acidosis respiratoria. La incapacidad de las vías respiratorias y los pulmones para llevar a cabo sus funciones normales dificulta el intercambio normal de gases y, por lo tanto, la acidez de la sangre y los fluidos corporales.

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) que incluye bronquitis crónica y enfisema.
  • Estrechamiento de las vías respiratorias como se ve con asma, estenosis traqueal y laríngea.
  • Apnea obstructiva del sueño

Músculos y huesos

Los huesos de la cavidad torácica, principalmente las costillas y el esternón (esternón), no solo protegen los pulmones, sino que también sirven como lugar de unión para los músculos respiratorios. Estos músculos pueden luego expandir y contraer la cavidad torácica para aspirar aire hacia los pulmones o expulsarlo.

  • Enfermedades neuromusculares que incluyen esclerosis lateral amiotrófica, síndrome de Guillain-Barré, distrofia muscular, miastenia grave, botulismo, disfunción del diafragma y parálisis.
  • Trastornos de la pared torácica como cifoescoliosis grave, tórax inestable, espondilitis anquilosante, pectus carinatum o pectus excavatum.

Sistema nervioso

El sistema nervioso juega un papel integral en la ventilación. Los centros en el cerebro siguen monitoreando los niveles de gas en la sangre y aseguran que la ventilación esté en línea con las demandas de oxígeno del cuerpo. Los nervios llevan las señales del cerebro a los músculos de la respiración, controlando así la frecuencia respiratoria.

  • Depresión del sistema nervioso central (SNC) debido al abuso de drogas (benzodiazepinas, narcóticos o barbitúricos) y trastornos neurológicos (encefalitis, traumatismos).
  • Neuropatía (lesión o enfermedad) de los nervios frénico o intercostal.

Diagnóstico de acidosis respiratoria

Se pueden realizar las siguientes pruebas para detectar acidosis respiratoria:

  • Prueba de detección de drogas : una prueba de detección de drogas puede detectar si algunas drogas (como barbitúricos, opiáceos y benzodiazepinas) están causando acidosis respiratoria.
  • Estudios de imágenes : los rayos X, la resonancia magnética o la tomografía computarizada del tórax pueden ser útiles para detectar obstrucción en las vías respiratorias, debilidad o parálisis del diafragma y deformidades esqueléticas. La tomografía computarizada o la resonancia magnética pueden detectar tumores o lesiones en áreas del cerebro que controlan la respiración.
  • Pruebas de laboratorio : las muestras de sangre se analizan para determinar el nivel de bicarbonato, el nivel de electrolitos séricos, las funciones de la tiroides y un recuento completo de células sanguíneas (CBC).
  • Pruebas de función pulmonar o pulmonar : estas pruebas pueden determinar la gravedad de la enfermedad.
  • Pruebas de nervios y músculos : las pruebas de electromiografía (EMG) y de velocidad de conducción nerviosa (NCV) pueden detectar trastornos neuromusculares.

Tratamiento de la acidosis respiratoria

El tratamiento depende de los trastornos subyacentes. En ocasiones, pueden ser necesarias medidas de apoyo, como la oxigenoterapia o la ventilación mecánica, independientemente de la causa.

Medidas de estilo de vida

La pérdida de peso puede ayudar a los pacientes con síndrome de hipoventilación por obesidad.

Estimulación muscular o nerviosa

En esta técnica, se administran corrientes eléctricas. La estimulación eléctrica rítmica del diafragma o del nervio frénico provoca la respiración.

Medicamentos

  • Los agentes broncodilatadores como los agonistas beta (salmeterol, albuterol), los agentes anticolinérgicos (tiotropio, bromuro de ipratropio) y las metilxantinas (teofilina) ayudan a los pacientes con broncoespasmo severo (espasmo de los músculos pulmonares) y enfermedad pulmonar obstructiva.
  • Los beta-agonistas aumentan la ventilación al relajar los músculos de las vías respiratorias pequeñas y grandes en los pulmones.
  • Los anticolinérgicos también aumentan la ventilación al disminuir la constricción de los bronquios y los bronquiolos de los pulmones.
  • La teofilina también relaja los músculos pulmonares, pero se administra con precaución debido a sus efectos secundarios tóxicos.
  • Los estimulantes respiratorios (medroxiprogesterona, acetazolamida) promueven la ventilación. Algunos de estos son corticosteroides, que actúan disminuyendo la inflamación. Estos medicamentos ayudan a los pacientes que desarrollaron acidosis respiratoria debido al asma.
  • Si la acidosis respiratoria es causada por una sobredosis de algunos fármacos sedantes, se utilizan antagonistas de fármacos para revertir los efectos. Fármacos como el flumazenil revierten los efectos de las benzodiazepinas. La naloxona revierte los efectos de los narcóticos.

Terapia de infusión de bicarbonato

El bicarbonato de sodio se administra en casos raros, cuando los pacientes muestran un pH extremadamente bajo y parada cardiopulmonar.

Terapia de oxigeno

La terapia de oxígeno puede ayudar a los pacientes con deficiencia de oxígeno. Previene las complicaciones asociadas con la deficiencia prolongada de oxígeno.

Ventilación

La ventilación mecánica se realiza a través de la nariz o mediante un tubo en la tráquea. La ventilación ayuda a disminuir la presión arterial parcial de dióxido de carbono (PaCO2) y a aumentar la presión arterial parcial de oxígeno (PaO2).

Referencias :

http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000092.htm

http://emedicine.medscape.com/article/301574-overview

http://www.merckmanuals.com/professional/endocrine_and_metabolic_disorders/acid-base_regulation_and_disorders/respiratory_acidosis.html

 

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