El eczema en los bebés es relativamente común en las naciones occidentales y afecta a 1 de cada 10 bebés. Puede ser particularmente frustrante para los padres cuando ocurre en recién nacidos. Además de un bebé llorando que no puede comunicar con eficacia sus necesidades, cólicos y otras peculiaridades del recién nacido, el eccema puede hacer que cuidar y calmar a un bebé sea una tarea muy difícil. Afortunadamente, muchos niños superan el eccema. Puede ser administrado efectivamente incluso en los primeros meses de vida. Con una combinación de educación sobre el eczema y el tratamiento de un pediatra o dermatólogo conocedor del eczema infantil, la afección puede no ser necesariamente tan problemática para el bebé y los padres.

¿Qué es el eczema infantil?

Eccema simplemente se refiere a cualquier condición de la piel, pero particularmente a la dermatitis atópica. Por lo tanto, el eccema infantil se refiere principalmente a la dermatitis atópica en los bebés. Ocurre dentro de los primeros 5 años de vida, pero puede ocurrir tan pronto como a los dos meses de edad. No se debe confundir con la dermatitis seborreica en los bebés, que también se conoce como cradle cap y también puede contribuir a la erupción persistente del pañal. Contrariamente a la creencia popular, el eczema no siempre es un problema de alergia únicamente. Sin embargo, la atopia se asocia con otras afecciones alérgicas como el asma alérgica y la rinitis alérgica.

El eccema infantil puede ser muy angustiante para los bebés y los padres, pero no es potencialmente mortal. Muchos niños superan la condición después de varios años, pero en algunos casos puede persistir hasta la edad adulta con brotes ocasionales. El tratamiento adecuado es esencial, ya que existe un riesgo de infecciones bacterianas secundarias de la piel, entre otras complicaciones. Este tipo de infección puede ser muy grave e incluso poner en peligro la vida si no se maneja adecuadamente. Por lo tanto, el eczema infantil no debe dejarse sin tratamiento.

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¿Qué causa el eczema en los recién nacidos y bebés?

No se conoce la razón exacta por la que ocurre el eczema en los bebés. Sin embargo, no siempre es solo una cuestión de alergias.

Una alergia es la reacción del cuerpo a una sustancia inofensiva (alergeno). El sistema inmune identifica incorrectamente el alergeno como una amenaza y reacciona a él. Esto causa inflamación en ciertos órganos como la piel (eczema), las vías respiratorias (asma) o los revestimientos nasales y sinusales (rinitis alérgica). La gran mayoría de los casos de eczema se deben a un estado hiperalérgico conocido como atopia. Esto tiende a correr en familias, lo que indica un factor genético. Por lo tanto, estos niños también pueden desarrollar asma o rinitis alérgica. En una alergia, los procesos inflamatorios se producen en un punto específico del cuerpo que conduce a los síntomas observados en cada afección alérgica.

Pero parece haber más en el tema del eccema infantil que las alergias. Los niños con eczema parecen tener menos ceramidas en la piel. Estas son sustancias grasas que se encuentran dentro de las membranas celulares. Ayuda a formar una barrera y proteger la piel contra la pérdida de agua y el secado excesivo. Cuando los niveles de ceramida en la piel son bajos, la piel puede perder agua fácilmente y volverse excesivamente seca, lo que es un sello distintivo del eczema infantil. La piel se ve comprometida y propensa a lesiones e infecciones. Parece haber un fuerte vínculo con factores hereditarios que posiblemente indiquen un componente genético.

¿Qué desencadena el eczema infantil?

Aunque la razón exacta por la cual el eccema infantil afecta a algunos bebés y no a otros no está claro, hay muchos factores desencadenantes que tienen sido identificado. Los factores desencadenantes inician o agravan los cambios en la piel pero no causan la afección. En cambio, la causa puede residir en la disfunción del sistema inmunitario (alergias) o la falta de ceramidas en la piel, que a su vez se origina en factores genéticos y posiblemente otros factores que no se comprenden por completo.

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Alérgenos

Hay un número de posibles alérgenos dentro y alrededor del hogar. Muchos de estos están en el aire y se inhalan o entran en contacto directo con la piel. Sin embargo, parece que los alérgenos ingeridos (alimentos y bebidas) también pueden jugar un papel. Esto puede incluir lácteos, nueces, yema de huevo, trigo y otros alimentos.

Ropa

Distintos textiles pueden empeorar el eczema en los niños. La lana es uno de los tejidos problemáticos, pero muchos textiles sintéticos también pueden ser un problema. Otro factor a considerar con la ropa es el detergente usado para lavar. Algunos pueden ser más irritantes que otros.

Aplicaciones de la piel

Los perfumes, jabones y cremas también pueden irritar la piel. Los jabones y cremas fuertemente perfumados generalmente son más irritantes. Debe evitarse cualquier otra aplicación cutánea que parezca empeorar la afección.

Clima

El aire seco es, con mucho, uno de los principales irritantes climáticos, independientemente de si el clima es cálido o frío. El calor y la humedad también tienden a irritar la piel. El propio sudor del bebé puede ser un problema y, por lo tanto, el bebé debe mantenerse frío para evitar la sudoración excesiva.

Síntomas del eczema infantil

La presentación del eccema varía levemente entre bebés y niños mayores. Por lo general, es el área donde tiende a aparecer o ser peor lo que difiere. Por lo general, la piel es seca y áspera. Enrojecimiento es más prominente entre los bebés y, a veces puede ser lesiones llorosas. Por lo general, el pus indica una infección bacteriana.

En los bebés recién nacidos y durante el primer año de vida, el eccema a menudo se presenta en las mejillas y también puede estar presente en otras partes de la cara. Puede extenderse por el cuello y también afectar la región del pañal. Los brazos y las piernas también pueden estar involucrados. A medida que el bebé crece, generalmente después de los 18 meses de edad, la erupción cutánea generalmente se limita a los pliegues de la piel, especialmente en las articulaciones. Esto puede incluir detrás de las rodillas, las muñecas, los codos, el cuello y, a veces, los tobillos.

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La piel puede volverse más gruesa más adelante y formar líneas profundas y distintas. Algunos niños continúan experimentando eczema en la cara, incluso después de los 2 años de edad. Puede estar más enfocado alrededor de la boca y los párpados. Una erupción escamosa roja con encostramiento amarillo es más frecuente dermatitis seborreica que el eczema infantil. La dermatitis seborreica tiende a ocurrir en el cuero cabelludo, la frente, detrás de las orejas, las cejas y los párpados.

El prurito es un síntoma muy prominente de eccema. Rascarse excesivamente a menudo causa pequeñas lágrimas en la piel y, a veces, sangrado. Mientras que los bebés mayores de 6 meses pueden hacer algún esfuerzo para llegar a la zona de picor, los bebés más pequeños por lo general no pueden hacerlo. A menudo, los bebés pueden llorar incesantemente a pesar de ser alimentados, tener un pañal limpio y consolados por sus cuidadores.

Imágenes de eccema infantil

Eczema en la cara de un bebé (atlasdermatologico.com.br) [196590004]

Eccema en el codo ( atlasdermatologico.com.br) [196590004]

Eczema detrás de la rodilla (atlasdermatologico.com.br)

Eccema en las manos (wikipedia.com)

Eccema en las mejillas (atlasdermatologico.com.br)

Referencias: