Hogar Salud Eczema del bebé (bebés, recién nacidos): causas, síntomas, imágenes

Eczema del bebé (bebés, recién nacidos): causas, síntomas, imágenes

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El eccema en los bebés es relativamente común en las naciones occidentales y afecta a 1 de cada 10 bebés. Puede ser particularmente frustrante para los padres cuando ocurre en los recién nacidos. Además de un bebé que llora que no puede comunicar sus necesidades de manera efectiva, los cólicos y otras peculiaridades del recién nacido, el eccema puede hacer que cuidar y calmar al bebé sea una tarea muy difícil. Afortunadamente, muchos niños superan el eccema cuando crecen. Puede tratarse de forma eficaz incluso en los primeros meses de vida. Con una combinación de educación sobre el eccema y el tratamiento de un pediatra o dermatólogo que esté bien versado en el eccema infantil, es posible que la afección no sea necesariamente tan problemática tanto para el bebé como para los padres.

¿Qué es el eccema infantil?

El eccema simplemente se refiere a cualquier condición de la piel, pero particularmente a la dermatitis atópica. Por lo tanto, el eccema infantil se refiere principalmente a la dermatitis atópica en bebés. Ocurre dentro de los primeros 5 años de vida, pero puede ocurrir tan pronto como a los dos meses de edad. No debe confundirse con la dermatitis seborreica en bebés, que también se conoce como costra láctea y también puede contribuir a la erupción persistente del pañal. Contrariamente a la creencia popular, el eccema no siempre es un problema de alergia únicamente. Sin embargo, la atopia se asocia con otras afecciones alérgicas como el asma alérgica y la rinitis alérgica.

El eccema infantil puede ser muy angustioso tanto para los bebés como para los padres, pero no pone en peligro la vida. Muchos niños superan la afección después de varios años, pero en algunos casos puede persistir hasta la edad adulta con brotes ocasionales. El tratamiento adecuado es fundamental ya que existe el riesgo de infecciones bacterianas secundarias de la piel, entre otras complicaciones. Este tipo de infección puede ser muy grave e incluso poner en peligro la vida si no se maneja adecuadamente. Por lo tanto, el eccema infantil no debe dejarse sin tratamiento.

¿Qué causa el eccema en recién nacidos y bebés?

Se desconoce la razón exacta por la que ocurre el eccema en los bebés. Sin embargo, no siempre se trata solo de alergias.

Una alergia es la reacción del cuerpo a una sustancia que de otro modo sería inofensiva (alérgeno). El sistema inmunológico identifica incorrectamente el alérgeno como una amenaza y reacciona ante él. Esto causa inflamación en ciertos órganos como la piel (eccema), las vías respiratorias (asma) o los revestimientos nasales y de los senos nasales (rinitis alérgica). La gran mayoría de los casos de eccema se deben a un estado hiperalérgico conocido como atopia. Esto tiende a darse en familias, lo que indica un factor genético. Por tanto, estos niños también pueden desarrollar asma o rinitis alérgica. En una alergia, los procesos inflamatorios ocurren en un punto específico del cuerpo, lo que conduce a los síntomas observados en cada condición alérgica.

Pero parece haber más en el tema del eccema infantil que solo las alergias. Los niños con eccema parecen tener menos ceramidas en la piel. Estas son sustancias grasas que se encuentran dentro de las membranas celulares. Ayuda a formar una barrera y protege la piel contra la pérdida de agua y el secado excesivo. Cuando los niveles de ceramida en la piel son bajos, la piel puede perder agua fácilmente y volverse excesivamente seca, lo que es un sello distintivo del eccema infantil. Entonces, la piel se ve comprometida y propensa a lesiones e infecciones. Parece haber un fuerte vínculo con factores hereditarios que posiblemente indiquen un componente genético.

¿Qué desencadena el eccema infantil?

Aunque no está clara la razón exacta por la que el eccema infantil afecta a algunos bebés y no a otros, se han identificado muchos factores desencadenantes. Los factores desencadenantes inician o exacerban los cambios en la piel, pero no causan la afección. En cambio, la causa puede estar en la disfunción del sistema inmunológico (alergias) o la falta de ceramidas en la piel, que a su vez se origina en factores genéticos y posiblemente en otros factores que no se comprenden completamente.

Alérgenos

Hay varios alérgenos posibles dentro y alrededor del hogar. Muchos de estos se transmiten por el aire y se inhalan o entran en contacto directo con la piel. Sin embargo, parece que los alérgenos ingeridos (alimentos y bebidas) también pueden influir. Esto puede incluir lácteos, nueces, yema de huevo, trigo y otros alimentos.

Ropa

Diferentes tejidos pueden empeorar el eccema en los niños. La lana es uno de los tejidos problemáticos, pero muchos textiles sintéticos también pueden ser un problema. Otro factor a considerar con la ropa es el detergente que se usa para lavar. Algunos pueden ser más irritantes que otros.

Aplicaciones de la piel

Los perfumes, jabones y cremas también pueden irritar la piel. Los jabones y cremas fuertemente perfumados son generalmente más irritantes. Debe evitarse cualquier otra aplicación cutánea que parezca empeorar la afección.

Clima

El aire seco es, con mucho, uno de los principales irritantes climáticos, independientemente de si el clima es cálido o frío. El calor y la humedad también tienden a irritar la piel. El propio sudor del bebé puede ser un problema y, por lo tanto, debe mantenerse fresco para evitar sudoración excesiva.

Síntomas del eccema infantil

La presentación del eccema varía ligeramente entre bebés y niños mayores. Suele ser la zona donde tiende a aparecer o empeorar la que difiere. Por lo general, la piel está seca y áspera. El enrojecimiento es más prominente entre los bebés y, a veces, pueden ser lesiones supurantes. El pus suele indicar una infección bacteriana.

En los recién nacidos y durante el primer año de vida, el eccema a menudo se presenta en las mejillas y también puede estar presente en otras partes de la cara. Puede extenderse por el cuello y también afectar la región del pañal. También pueden verse afectados los brazos y las piernas. A medida que el bebé crece, generalmente después de los 18 meses de edad, la erupción cutánea generalmente se limita a los pliegues de la piel, especialmente en las articulaciones. Esto puede incluir detrás de las rodillas, las muñecas, los codos, el cuello y, a veces, los tobillos.

La piel puede volverse más gruesa más adelante y formar líneas profundas y distintas. Algunos niños continúan experimentando eccema en la cara, incluso después de los 2 años de edad. Puede estar más enfocado alrededor de la boca y los párpados. Una erupción escamosa roja con costras amarillas es más a menudo una dermatitis seborreica que un eccema infantil. La dermatitis seborreica tiende a ocurrir en el cuero cabelludo, la frente, detrás de las orejas, las cejas y los párpados.

La picazón es un síntoma muy destacado del eccema. Rascarse excesivamente a menudo causa pequeñas lágrimas en la piel y, a veces, sangrado. Si bien los bebés mayores de 6 meses pueden hacer algún esfuerzo para llegar al área de la picazón, los bebés más pequeños generalmente no pueden hacerlo. A menudo, los bebés pueden llorar incesantemente a pesar de ser alimentados, tener un pañal limpio y ser consolados por los cuidadores.

Imágenes de eczema del bebé

Eczema en la cara de un bebé (atlasdermatologico.com.br)

Eccema en el codo (atlasdermatologico.com.br)

Eccema detrás de la rodilla (atlasdermatologico.com.br)

Eczema en las manos (wikipedia.com)

Eczema en las mejillas (atlasdermatologico.com.br)

Referencias:

 

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