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Dolores corporales y dolores que pueden ser síntomas graves

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El dolor es la señal de advertencia del cuerpo de que el tejido está amenazado o dañado. En la mayoría de los casos, sabemos qué causará el dolor. Golpearse el dedo del pie. Cortarte el dedo. Esguinces y torceduras. Un golpe. Inflamación sin lesiones. Sin embargo, hay casos en los que la causa del dolor no es claramente identificable. Puede transmitirse por sí solo en un corto período de tiempo. Pero puede ser un síntoma de una enfermedad muy grave y servir como una advertencia temprana de que un evento próximo puede ser potencialmente mortal.

No es fiable juzgar cuándo el dolor es grave o no únicamente en función de su intensidad. Puede experimentar un dolor intenso cuando se tuerce el tobillo, pero no pone en peligro la vida. Y puede experimentar un dolor leve con un ataque cardíaco y aún puede ser un infarto mayor que sea mortal. Cuando otros síntomas como sangrado y enrojecimiento son visibles, puede ser más fácil evaluar la gravedad de la situación. Sin embargo, este no es siempre el caso. El dolor puede ocurrir por sí solo sin otros síntomas obvios.

Otros síntomas de advertencia

A veces, el término dolor y dolor puede parecer confuso. Ambos se utilizan indistintamente en gran medida. Generalmente, un dolor es un dolor más leve. Por lo general, es de naturaleza aburrida y con variaciones en el umbral de dolor individual, algunas personas pueden considerar que es más una molestia. El dolor es más intenso y, a veces, incluso insoportable. Puede ser engañoso porque en la mayoría de los casos no se considera que un dolor sea de naturaleza grave. Pero puede ser. Incluso el dolor de pecho de un ataque cardíaco puede sentirse como nada más que un dolor a veces.

Sin embargo, si tiene alguno de los siguientes síntomas, independientemente de si el dolor es leve o severo, debe buscar atención médica de inmediato.

  • Disnea
  • Mareo
  • Desmayo
  • Debilidad o parálisis
  • Cambios visuales repentinos
  • Entumecimiento u hormigueo
  • Vómitos o tos con sangre.

Cualquier dolor en el pecho

El dolor en el pecho puede deberse a diversas causas. Puede originarse en el esófago (como acidez de estómago), aorta (disección aórtica). corazón (ataque cardíaco), pulmones (como embolia pulmonar) o pared torácica (como una costilla rota). El más grave de estos dolores en un entorno agudo es el dolor cardíaco que se origina en el corazón. Pero una disección aórtica o una embolia pulmonar pueden ser igualmente potencialmente mortales. Un ataque cardíaco (infarto de miocardio) es una de las afecciones cardíacas más comunes y, a menudo, puede ser fatal.

Una persona que tiene un alto riesgo de sufrir un ataque cardíaco y experimenta un dolor de pecho repentino debe buscar atención médica inmediata incluso si los síntomas asociados no están presentes. Por lo general, la diferencia entre el dolor de pecho cardíaco y no cardíaco en el que la causa puede ser un ataque cardíaco es que el dolor es de naturaleza aplastante y se irradia al brazo izquierdo, el cuello o la mandíbula, se acompaña de sudoración profusa, puede haber mareos o la persona puede desmayarse y hay alguna dificultad para respirar. Se necesita atención médica inmediata.

Muy mal dolor de cabeza

La mayoría de los dolores de cabeza no se deben a ninguna causa grave o potencialmente mortal. De hecho, es posible que no siempre se origine en la propia cabeza. Existe la idea de que, dado que el cerebro no puede sentir dolor, los dolores de cabeza no son “dolor cerebral”. Sin embargo, esto no siempre es falso. Una hemorragia cerebral (sangrado), un tumor o una meningitis pueden presentarse con dolor de cabeza. A veces, un dolor de cabeza es el único síntoma e incluso en las afecciones más graves, el dolor puede ser muy leve y nada más que un dolor.

Debe preocuparse si un dolor de cabeza severo surge repentinamente. Por otro lado, sin embargo, puede desarrollarse gradualmente como con un tumor cerebral, aunque una persona a veces puede experimentar ataques de dolor intenso. Cualquier alteración de la visión, náuseas, falta de coordinación, confusión, pérdida de memoria, debilitamiento o parálisis de una parte del cuerpo, dificultad para hablar o desmayos con dolor de cabeza deben considerarse síntomas graves. Un accidente cerebrovascular es una de las afecciones más graves y relativamente común. Aparte del dolor de cabeza, los otros síntomas tienden a afectar solo un lado del cuerpo. Por lo general, el paciente informará de episodios de síntomas similares que pasan espontáneamente. Esto se conoce como ataque isquémico transitorio (AIT).

Dolor de piernas con hinchazón

El dolor en las extremidades, como los brazos y las piernas, no suele considerarse potencialmente grave. Sin embargo, si el dolor se debe a una afección como la trombosis venosa profunda (TVP), tiene complicaciones potencialmente fatales. La trombosis venosa profunda ocurre cuando se forma un coágulo en las venas profundas de la pierna. Es más peligroso cuando este coágulo se desprende y viaja por el torrente sanguíneo. El coágulo puede alojarse en los vasos sanguíneos hasta los pulmones y provocar un bloqueo. Esto se conoce como embolia pulmonar y puede provocar la muerte.

Es posible que el dolor de pierna en la TVP no siempre esté presente. Pero la hinchazón de la pierna es un síntoma importante que casi siempre se observa. El área puede estar caliente al tacto y descolorada (pálida, roja o incluso azul). Cuando la hinchazón se acompaña de un dolor intenso, especialmente en la pantorrilla o el tobillo, es un síntoma muy grave. Es posible que el coágulo haya crecido hasta un tamaño grande y el desprendimiento podría ser inminente. Una embolia pulmonar se presenta con dolor en el pecho que empeora con la respiración, tos con sangre, dificultad para respirar severa y otros síntomas similares a un ataque cardíaco.

Dolor abdominal intolerable

La cavidad abdominal contiene una variedad de órganos diferentes que están muy juntos. El dolor abdominal es común desde la niñez. En la mayoría de los casos es de naturaleza aguda y no grave. Sin embargo, hay varias estructuras vitales que se encuentran en el abdomen y muchas enfermedades agudas de los órganos abdominales pueden tener complicaciones graves. Posiblemente incluso consecuencias fatales. El dolor abdominal que es severo y empeora con otros síntomas graves que también empeoran progresivamente necesita atención médica inmediata.

Los síntomas adicionales pueden variar significativamente según la afección causal. Algunas de las afecciones abdominales más graves que se presentan con dolor intolerable incluyen pancreatitis aguda (páncreas), colecistitis aguda (vesícula biliar), úlceras de estómago perforadas, obstrucción intestinal, apendicitis aguda y estrangulación de los intestinos. La aorta abdominal puede ser la fuente del dolor y se comenta más detalladamente en la sección de lesiones de espalda. Las mujeres embarazadas que experimentan un dolor abdominal persistente o que empeora deben buscar atención médica urgentemente.

Dolor de espalda sin lesiones

El dolor de espalda no es infrecuente. Se ve con mayor frecuencia como resultado de lesiones. Además de las caídas y los golpes en la espalda, otra causa común de dolor de espalda es el levantamiento de pesos pesados ​​que provocan distensión muscular y esguinces de ligamentos. Con la edad, el dolor de espalda a menudo se asocia con la degeneración del disco entre los huesos de la columna (discos intervertebrales) y la compresión de los nervios de la raíz. Una de las causas más graves de dolor de espalda es una disección aórtica, que también puede presentarse con dolor en el pecho o dolor abdominal.

En una disección aórtica, hay un desgarro en la pared interna de la aorta. Puede afectar cualquier parte de la aorta. Cuando surge en la parte superior de la aorta (aorta torácica), entonces hay dolor en la parte superior de la espalda y dolor en el pecho. Cuando afecta la parte inferior de la aorta, entonces hay parte en la parte inferior de la espalda y el abdomen. También se presentan síntomas de ataque cardíaco y de apoplejía. Una disección aórtica suele ser fatal. Sin embargo, la detección temprana de una disección aórtica mejora significativamente el resultado y la muerte puede no ser necesariamente inevitable.

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