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Tiroiditis (glándula tiroides inflamada dolorosa e indolora)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la tiroiditis?

La tiroiditis es el término para la inflamación de la glándula tiroides, la glándula bilobulillar ubicada justo debajo de la laringe. La glándula tiroides tiene varias funciones en el cuerpo, pero es más conocida por regular el metabolismo a través de la acción de las hormonas tiroideas , tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). La tiroiditis incluye varias enfermedades de la glándula tiroides con presentación y etiología variables, desde infecciones hasta trastornos autoinmunitarios y fármacos.

 

Aunque la inflamación casi siempre se asocia con dolor, hay formas de tiroiditis en las que el dolor está ausente y otras características de la inflamación son mínimas. Algunos de estos trastornos se caracterizan principalmente por el efecto de niveles anormales de hormonas tiroideas. La tiroiditis puede ser aguda, subaguda o crónica; la mayoría de los tipos de tiroiditis aguda y subaguda se deben a infecciones, mientras que la tiroiditis crónica generalmente se debe a factores autoinmunes.

La tiroiditis puede provocar un exceso o una deficiencia de hormonas tiroideas. Algunos tipos de tiroiditis pueden tratarse restaurando así el funcionamiento normal de la tiroides. Sin embargo, en los tipos de tiroiditis en los que el tratamiento no puede restaurar la actividad tiroidea normal, se utilizan hormonas tiroideas sintéticas o medicamentos antitiroideos para contrarrestar los efectos de la disfunción tiroidea.

Tipos de tiroiditis

  • La tiroiditis aguda se debe a infecciones y, a menudo, se denomina tiroiditis infecciosa. Puede ser causada por cualquier patógeno, pero la mayoría de los casos se deben a infecciones bacterianas. La tiroiditis infecciosa aguda no suele producir disfunción tiroidea, aunque a veces puede haber hipotiroidismo leve. Sin embargo, esto se resolverá una vez que la infección se asiente o se trate adecuadamente.
  • La tiroiditis granulomatosa subaguda , también conocida como tiroiditis de De Quervain, posiblemente sea provocada por una infección viral. La tiroiditis linfocítica subaguda ( tiroiditis indolora) está relacionada con causas autoinmunes y es similar a la tiroiditis posparto . Todos estos tipos de tiroiditis se caracterizan por hipertiroidismo (tirotoxicosis) seguido de hipotiroidismo y generalmente dura de 12 a 18 meses. En conjunto, existen tipos de tiroiditis que se conocen como tiroiditis subaguda .
  • La tiroiditis de Hashimoto es un tipo de tiroiditis crónica que se debe a factores autoinmunes. La patogenia está estrechamente relacionada con la tiroiditis linfocítica (indolora) subaguda y la tiroiditis posparto. Se caracteriza por hipotiroidismo con tirotoxicosis que rara vez se observa en las etapas iniciales de la enfermedad.
  • Inducida por medicamentos tiroiditis y la radiación tiroiditis surgen como resultado de las medidas terapéuticas como el uso de litio o agentes quimioterapéuticos, yodo radiactivo o terapia de radiación. Con la tiroiditis inducida por fármacos, la disfunción tiroidea (ya sea tirotoxicosis o hipotiroidismo) por lo general desaparece después de suspender el fármaco. Sin embargo, en la tiroiditis por radiación, el hipotiroidismo que puede seguir al hipertiroidismo inicial suele ser permanente.
  • La tiroiditis de Reidel o tiroiditis fibrosa es un tipo raro de tiroiditis crónica que provoca el crecimiento de tejido fibroso en la glándula tiroides. Se desconoce la causa de la tiroiditis de Reidel, pero posiblemente se deba a factores autoinmunes.

La inflamación de la glándula tiroides se conoce como tiroiditis . Puede ocurrir debido a una infección, trastornos autoinmunes o puede ser el resultado de medidas terapéuticas como el uso de ciertos medicamentos o radioterapia. Hay varios tipos de tiroiditis, pero los signos y síntomas se caracterizan por una hiperactividad o una hipoactividad de la glándula tiroides que conduce a un exceso o deficiencia de hormonas tiroideas, respectivamente. El dolor puede estar presente o no en estos diferentes tipos de tiroiditis.

 

Signos y síntomas de tiroiditis

El hipertiroidismo es la hiperactividad de la glándula tiroides que conduce a un exceso de hormonas tiroideas. Los altos niveles de hormonas tiroideas (tirotoxicosis) pueden provocar los siguientes signos y síntomas:

  • Diarrea
  • Pérdida de peso
  • Insomnio
  • Fatiga
  • Ansiedad e irritabilidad
  • Frecuencia cardíaca rápida (taquicardia)

El hipotiroidismo es la hipoactividad de la glándula tiroides que conduce a una deficiencia de hormonas tiroideas (niveles bajos). Se pueden observar los siguientes signos y síntomas:

  • Estreñimiento
  • Aumento de peso
  • Intolerancia al frío
  • Fatiga
  • Depresión
  • Piel seca
  • Adelgazamiento del cabello

Tiroiditis dolorosa e indolora

El dolor de tiroides se caracteriza por dolor, sensibilidad o malestar en el cuello, ligeramente lateral a la línea media. Se extiende desde justo debajo de la nuez de Adán hasta la parte superior del esternón (esternón).

Una glándula tiroides dolorosa se puede informar con:

  • tiroiditis aguda (infecciones): generalmente no hay signos prominentes de hipotiroidismo o tirotoxicosis
  • tiroiditis granulomatosa subaguda ( tiroiditis de De Quervain) – inicialmente tirotoxicosis seguida de hipotiroidismo

La tiroiditis indolora se observa con:

  • tiroiditis linfocítica subaguda : tirotoxicosis que puede ir seguida de hipotiroidismo
  • tiroiditis posparto : tirotoxicosis que puede ir seguida de hipotiroidismo
  • Tiroiditis de Hashimoto : hipotiroidismo, aunque puede haber una tirotoxicosis transitoria al principio.

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