El hipertiroidismo es el estado de una glándula tiroides hiperfuncionante conocida como una glándula tiroides hiperactiva. En este estado, la glándula tiroides produce y secreta cantidades excesivas de hormonas tiroideas (tirotoxicosis). El hipertiroidismo se debe a una serie de causas, pero más del 70% de los casos son resultado de la enfermedad de Graves.

¿Qué es la enfermedad de Graves?

La enfermedad de Graves es una enfermedad autoinmune que causa hiperactividad de la glándula tiroides ( hipertiroidismo ). En la enfermedad de Graves, el cuerpo produce anticuerpos que se dirigen a sus propios tejidos (autoanticuerpos), específicamente a la glándula tiroides. Estos autoanticuerpos se unen a los mismos sitios receptores que están ocupados por la hormona que estimula la glándula tiroides. Como resultado, la glándula tiroides hiperactiva produce cantidades excesivas de hormonas tiroideas lo que lleva al síndrome clínico asociado (tirotoxicosis).

Las hormonas tiroideas tiroxina (T4) y triyodotironina ( T3), controla el metabolismo del cuerpo. La actividad de la glándula tiroides está regulada directamente por la hipófisis anterior (glándula pituitaria) e indirectamente por el hipotálamo. Cuando se necesita la glándula tiroides para producir y secretar más hormonas tiroideas, el hipotálamo libera hormona liberadora de tirotropina (TRH). El grado de estimulación está determinado por la cantidad de hormonas tiroideas en el torrente sanguíneo. La TRH actúa sobre la hipófisis anterior y hace que secrete hormona estimulante de la tiroides (TSH). Al viajar a través del torrente sanguíneo, la TSH llega a la glándula tiroides donde se une a las hormonas de las células foliculares tiroideas. Estas células son estimuladas para producir las hormonas tiroideas que se almacenan temporalmente en la glándula tiroides y luego se liberan en la circulación.

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Causas de la enfermedad de Graves

En la enfermedad de Grave, los autoanticuerpos conocidos como inmunoglobulinas estimuladoras de la tiroides (TSI) y específicamente el anticuerpo de receptor de tirotropina (TRAb) imitan la acción de la hormona estimulante de la tiroides (TSH). Otras inmunoglobulinas relacionadas parecen tener poco efecto en la actividad de la glándula tiroides.

Dado que estos autoanticuerpos no están regulados en la forma en que la TSH es por TRH, la estimulación continua de la glándula tiroides conduce a un exceso de hormonas tiroideas. Además, las TSI son de acción prolongada, estimulando la glándula tiroides por hasta 12 horas, mientras que la TSH es de acción corta y solo estimula la glándula durante aproximadamente una hora. Estos anticuerpos están formados por linfocitos B activados que son células inmunes que están destinadas a proteger al cuerpo de los patógenos invasores.

La enfermedad de Graves parece ser una combinación de factores genéticos y ambientales, aunque se desconoce la causa exacta. Se cree que una infección viral puede desencadenar el desarrollo de inmunoglobulinas estimulantes de la tiroides (ETI) como resultado de la susceptibilidad genética. Estos genes codifican los autoanticuerpos y es posible que se activen por otros mecanismos que no están relacionados con una infección precedente. También es posible que la similitud del antígeno viral con el receptor de tirotropina conduzca a que los anticuerpos se unan incorrectamente al receptor.

Signos y síntomas de la enfermedad de Graves

Las características clínicas son similares a las del hipotiroidismo, tal como se describe en signos y síntomas de hiperactividad de la tiroides . Brevemente esto incluye:

  • Intolerancia al calor
  • Pérdida de peso a pesar de un aumento del apetito
  • Sudación excesiva
  • Irritabilidad
  • Temblores
  • Frecuencia cardíaca rápida (taquicardia) con o sin irregularidad
  • Aumentado glándula tiroides (bocio)
  • Diarrea
  • Cambios menstruales
  • Adelgazamiento del cabello
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Síntomas oculares

Un conjunto característico de signos y síntomas oculares conocido como La opthamología de Graves es una consideración importante en la evaluación clínica. Estas características incluyen típicamente:

  • Protrusión del globo ocular (exopthalmos)
  • Enrojecimiento del ojo
  • Desgarro excesivo
  • Hinchazón de los párpados
  • Sensibilidad a la luz

Se dice que los pacientes con oftalmología de Graves tener una mirada sorprendida y quejarse de la sensación de tener "arena" en los ojos. La ampliación del espacio entre los párpados debido a la hinchazón y protrusión del globo ocular no permite que el ojo esté completamente protegido durante el parpadeo y el sueño. Como resultado, la punta del globo ocular está seca a pesar del desgarro excesivo visto con la opthamología de Graves.

Imagen de Exopthalmos (globo ocular que sobresale) de Wikimedia Commons