Hogar Salud Enfermedad de Graves: anticuerpos tiroideos y exceso de hormonas tiroideas

Enfermedad de Graves: anticuerpos tiroideos y exceso de hormonas tiroideas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El hipertiroidismo es el estado de una glándula tiroides hiperfuncionante comúnmente conocida como glándula tiroides hiperactiva. En este estado, la glándula tiroides produce y secreta cantidades excesivas de hormonas tiroideas (tirotoxicosis). El hipertiroidismo se debe a varias causas, pero más del 70% de los casos son el resultado de la enfermedad de Graves.

¿Qué es la enfermedad de Graves?

La enfermedad de Graves es una afección autoinmune que causa hiperactividad de la glándula tiroides ( hipertiroidismo ). En la enfermedad de Graves, el cuerpo produce anticuerpos que atacan sus propios tejidos (autoanticuerpos), específicamente la glándula tiroides. Estos autoanticuerpos se adhieren a los mismos sitios receptores que están ocupados por la hormona que estimula la glándula tiroides. Como resultado, la glándula tiroides hiperactiva produce cantidades excesivas de hormonas tiroideas, lo que conduce al síndrome clínico asociado (tirotoxicosis).

Las hormonas tiroideas , tiroxina (T4) y triyodotironina (T3), controlan el metabolismo del cuerpo. La actividad de la glándula tiroides está regulada directamente por la pituitaria anterior (glándula pituitaria) e indirectamente por el hipotálamo. Cuando se necesita que la glándula tiroides produzca y secrete más hormonas tiroideas, el hipotálamo libera hormona liberadora de tirotropina (TRH). El grado de estimulación está determinado por la cantidad de hormonas tiroideas en el torrente sanguíneo. La TRH actúa sobre la pituitaria anterior provocando que secrete hormona estimulante de la tiroides.(TSH). Al viajar a través del torrente sanguíneo, la TSH llega a la glándula tiroides, donde se une a las hormonas de las células foliculares tiroideas. Luego, estas células se estimulan para producir las hormonas tiroideas que se almacenan temporalmente en la glándula tiroides y luego se liberan a la circulación.

Causas de la enfermedad de Graves

En la enfermedad de Grave, los autoanticuerpos conocidos como inmunoglobulinas estimulantes de la tiroides (TSI) y específicamente el anticuerpo receptor de tirotropina (TRAb) imitan la acción de la hormona estimulante de la tiroides (TSH). Otras inmunoglobulinas relacionadas parecen tener poco efecto en la actividad de la glándula tiroides.

Dado que estos autoanticuerpos no están regulados de la misma manera que la TSH por la TRH, la estimulación continua de la glándula tiroides conduce a un exceso de hormonas tiroideas. Además, los TSI son de acción prolongada, estimulando la glándula tiroides hasta por 12 horas, mientras que los TSH son de acción corta y solo estimulan la glándula durante una hora más o menos. Estos anticuerpos están formados por linfocitos B activados que son células inmunes que están destinadas a proteger al cuerpo de patógenos invasores.

La enfermedad de Graves parece ser una combinación de factores genéticos y ambientales, aunque se desconoce la causa exacta. Se cree que una infección viral puede desencadenar el desarrollo de inmunoglobulinas estimulantes de la tiroides (TSI) como resultado de la susceptibilidad genética. Estos genes codifican los autoanticuerpos y es posible que puedan ser activados por otros mecanismos que no están relacionados con una infección anterior. También es posible que la similitud del antígeno viral con el receptor de tirotropina conduzca a que los anticuerpos se unan incorrectamente al receptor.

Signos y síntomas de la enfermedad de Graves

Las características clínicas son similares a las del hipotiroidismo, como se describe en los signos y síntomas de hiperactividad tiroidea . Brevemente, esto incluye:

  • Intolerancia al calor
  • Pérdida de peso a pesar de un apetito normal o aumentado
  • Sudoración excesiva
  • Irritabilidad
  • Temblores
  • Frecuencia cardíaca rápida (taquicardia) con o sin irregularidad
  • Glándula tiroides agrandada (bocio)
  • Diarrea
  • Cambios menstruales
  • Adelgazamiento del cabello

Síntomas de los ojos

Un conjunto característico de signos y síntomas oculares conocido como oftalmología de Graves es una consideración importante en la evaluación clínica. Estas características suelen incluir:

  • Protuberancia del globo ocular (exoftalmos)
  • Enrojecimiento del ojo
  • Lagrimeo excesivo
  • Hinchazón de los párpados
  • Sensibilidad a la luz

Se dice que los pacientes con oftalmología de Graves tienen una mirada de sorpresa y se quejan de la sensación de tener “arena” en los ojos. El ensanchamiento del espacio entre los párpados debido a la hinchazón y la protuberancia del globo ocular no permite que el ojo esté completamente protegido durante el parpadeo y el sueño. Como resultado, la punta del globo ocular está seca a pesar del excesivo lagrimeo observado con la oftalmología de Graves.

Imagen de Exopthalmos (globo ocular que sobresale) de Wikimedia Commons

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